在网上交 E-ZPass 的过路费和罚单

相比中国,美国的收费公路很少。维基百科的 List of toll roads in the United States 词条说 Alaska, Arizona, Arkansas, Hawaii 等 20 个州从来没有过收费公路;Connecticut 和 Kentucky 以前曾经有过收费公路,现在已经取消。不过 Connecticut, Kentucky, Michigan 和 Tennessee 4 个州又有建设收费公路的提案。

大致浏览一下美国的收费公路就会发现,西部和中部比较少,东部比较多。我所在的大华府地区有好几条。

  • 一年多以前,从 NOVA 去 Rockville 的时候走错路,上了杜勒斯机场高速,绕了一大圈出来,没有注意到收费站 — 和中国不一样,美国的很多收费站并不霸占所有车道,持有 E-ZPass 等电子计费装置的车辆可以从旁边正常行驶通过 — 而且当时正好搬家换了地址,所以先是无意中逃了费、然后又没有及时收到邮局送来的通知,最后不但要补交通行费,大概是 3-4 美元,而且还要缴纳 45 美元罚款。
  • 两周以前在 Falls Church 的大中华附近,不小心拐错了路口、进入了 Express 路段,立刻从最近的出口出来,因为没有收费站,以为不需要交费,结果昨天收到了他们邮寄过来的的缴费通知。

美东地区有 16 个州使用 E-ZPass 计费,包括大华府地区多条收费公路。根据其官网说明:

  1. 如果你不小心错过了收费站,可以在 2 – 5 天之内来网上缴费,包括你的通行费用和 1.50 美元的手续费(”the small fee”)。
  2. 如果超过了 5 天,你没有收到账单,可以致电 (855) 495-9777 缴费,同样是通行费用加上 1.50 的手续费。
  3. 如果超过了 5 天、你没有及时打电话付款,他们会给你寄账单,这时候 1.50 美元的 “small fee” 就变成了 12.50 美元的管理费(”administrative fee”)。我收到的账单显示,下午 3:29 分驶入收费路段、 3:31 分驶出,过路费 1.10 美元,管理费 12.50 美元,一共是 13.60 美元!好贵的两分钟!在线付款有 2.50 美元的 web discount 折扣,因此实付总额 11.10 美元。

付款比较简单,到 E-ZPass 官网,根据账单上的信息,填写 Account Number 和 Trip Number,按提示输入信用卡信息或用 PayPal 付账即可。

此外,一些 HOV 道路也需要打开 E-ZPass 计费器上的开关才能使用。 HOV 即「高承载车辆」(High Occupancy Vehicle),常见 HOV 道路有两种:HOV-2,即车内有两人以上才能使用;HOV-3,即车内有三人以上才能使用。如果没有打开 E-ZPass 的开关亮明身份,即使车上有相应的人数,也可能会被处以高额罚款。当然,如果车上没有相应的人数,却故意打开 E-ZPass 的开关、驶入 HOV 道路,同样会被罚款。

在 Virginia 开车上 HOV 道路需安装 E-ZPass Flex

罚款额度会有多高呢?在很多地方违规使用 HOV 道路的罚款是 500 美元。如果你不按时付清通行费、罚款,滞纳金和罚款会累积。 Virginia 的收费路段由澳大利亚的一家上市公司 Transurban 管理,他们会在你的车辆进入道路时扫描 E-ZPass 计费器并扣款。如果你没有安装 E-ZPass 计费器、或者计费器里没有足够的余额导致无法扣款,罚款和滞纳金会按照以下的幅度增加:

  • 5 天之内的罚款为 1.50 美元(即 “small fee”)。
  • 1 个月以后,滞纳金会变成 12.5 美元(即 “administrative fee”),如果你还不理会他们,滞纳金会增加到 25 美元。
  • 2 个月后,滞纳金会增加到 100 美元,账单会转给专业收账公司。
  • 6 个月后起诉至民事法庭,滞纳金增加到 1,000 美金。

马里兰州德国城 Gaithersburg 的一名男子,每天开车到维吉尼亚州的 Alexandria 上班,高速通行费用大概是 2-3 美元。 2013 年春天,因为计费器没有正常读数,虽然账户里有余额,但是他的 E-ZPass 账户有十几次没有扣款成功,「逃」了 36 美元通行费,一年之后收到法院传票,他欠了 Transurban 一万七千美元 !类似新闻爆出来之后激起公愤,2015 年 Transurban 给罚款设置了上限:2,200 美元。

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