什么是 eSIM 卡(数字 SIM 卡)?

SIM 卡|图:Telekom

你几乎肯定有一张 SIM 卡:一个指甲盖大小的芯片,位于你的手机中,告诉它你使用哪个运营商和电话号码。现在,这些 SIM 卡正在数字化 —— 或叫「电子化」,即所谓的「eSIM 卡」—— 您的信息将转移到可重新编程的嵌入式芯片上。但并不是每个人都对此感到高兴。原因?请往下看。

SIM 卡是一个「用户身份模块」。所有 GSM、LTE 和 5G 设备都需要它。SIM 卡是一个芯片,用于保存您的客户 ID 以及您的手机如何连接到移动网络等详细信息。 SIM 卡最初有一张邮票那么大,但设备制造商需要在他们的设备内部为其他电子元件腾出更多空间,SIM 卡已经做的越来越小。 eSIM(数字 SIM 卡)采用了 SIM 卡的电路,将其直接焊接到设备板上,并通过软件使其可远程重新编程。

推动 eSIM 最初来自「物联网」行业。 eSIM 体积小,不需要额外的插槽空间,可以内置到无人机、可穿戴设备、传感器和位置跟踪器等设备中。这些设备的尺寸是至关重要的,不能做得太大,因此省去一个卡槽的 eSIM 正适合它们。eSIM 也可以被焊接到 SIM 卡可能不容易接触到的工业设备上。可远距离重新编程意味着可以批量管理 eSIM。例如,一家拥有 50,000 台自动售货机的公司可以通过其总部的按钮来切换其服务计划或供应商。

对于智能手机,eSIM 可以让您更灵活地管理手机套餐计划。一个完全启用 eSIM 的设备可让您在漫游或想要单独的工作线路时添加第二个服务套餐,只需按一下按钮即可切换运营商。它还允许企业设备管理员一次性远程更改数千条线路的服务套餐。如果实施得当,它是一个非常有利于消费者的功能。

不过,对于消费者也有一些轻微的不利因素。使用 eSIM,在设备之间切换套餐就更难了,你不能只是把物理 SIM 卡换来换去,而且如果你不想被运营商追踪,它们会让你更难临时移除你的 SIM。

SIM 卡进化史

SIM 卡进化史|图:PCMag
Mini SIM -> Micro SIM -> Nano SIM -> eSIM

自 2017 年以来,谷歌的 Pixels 就配备了 eSIM,而苹果的 iPhone 自 2018 年以来就配备了。那为什么我们没有到处看到 eSIM 呢?

美国运营商对这一标准并没有表现出太大的热情,主要是苹果公司起了个坏头。但根据 Mobile World Live 和虚拟运营商 Truphone 委托编写的一份报告,即使在运营商对 eSIM 更加热衷的国家,由于各种复杂的问题, eSIM 的采用率也非常缓慢。

「由于设置困难、上市时间延长、成本和可用性差等各种障碍,采用率正在放缓。后者是最普遍的,53% 的设备制造商指出,缺乏足够的 eSIM 技术供应是 eSIM 采用速度不快或不普及的主要原因之一,」报告称。「这表明问题不是运营商而是他们的供应商 —— 可能是他们的 SIM 制造商,他们现在必须兼顾传统塑料 SIM 卡的生产和 eSIM 的供应。」

eSIM 可以做什么?

简单地说,eSIM 可让您通过软件更改您的无线运营商、数据或服务套餐。通常,在 eSIM 设备上,您可以进入一个菜单、或扫一个二维码来随时更改您的运营商或服务套餐。你不需要去商店,等待邮件,或者摆弄一个小芯片。您还可以经常在同一设备上使用两条不同的线路,例如家庭和工作线路,或者根据你所在的地方在不同的套餐之间切换。

哪些手机支持 eSIM?

美国三大运营商都支持最新的 iPhone 和谷歌 Pixel 机型的 eSIM。折叠式 Moto Razr 也支持 eSIM。三星 Galaxy S20、Note 20 系列、Z Fold 2 和 S21 系列虽然理论上支持 eSIM,但在美国实际并未支持,可能是因为运营商的阻力。有些网站演示了如何在三星手机上激活 eSIM,或者将其列入兼容 eSIM 的手机列表中,但往往特指非美国型号。

哪些平板电脑和笔记本电脑支持 eSIM?

Apple 的 iPad 具有出色的 eSIM 界面,您只需从设备上的菜单中选择您的运营商和套餐计划。 US Mobile 列举了一些来自宏碁、华硕、戴尔、惠普、联想、三星和微软的支持 eSIM 的笔记本电脑。 Apple 笔记本电脑尚不支持 eSIM 或蜂窝数据。

哪些美国运营商支持 eSIM?

美国三大运营商都支持 eSIM,但他们对此并不热衷。

您还可以从专注于漫游的运营商 UbigiTruphoneGigskyGoogle Fi 以及低成本预付费运营商 US Mobile 中找到 eSIM 选项。网站 eSIMDB 列出了支持 eSIM 的虚拟运营商,但大多数是纯数据计划;他们不会给你一个主电话号码。

如何获取和激活 eSIM?

三大运营商都有 eSIM 支持和激活页面:T-MobileAT&TVerizon。使用 eSIM 对手机进行编程有两种常用方法:

  • 简单的方法是从设备菜单或 App 中选择服务商。
  • 比较复杂的方式(在手机上更常见)需使用运营商的网站生成 QR 码,或者让运营商向您邮寄一张带有 QR 码的纸。然后,您可以使用手机设置菜单中的功能扫描该二维码。这不太方便,但一些运营商更喜欢这样,因为对自己的系统更改较少。与应用程序相比,基于二维码的系统还可以在更多手机上运行,​​而应用程序可能仅适用于一种操作系统或手机型号。

eSIM 有缺点吗?

是的,有一个大缺点。如果您习惯把 SIM 卡在一堆不同的手机间换来换去,也就是多部手机共用一个套餐,这样使用 eSIM 会变得更加困难。比起简单的把 SIM 卡插入不同手机,每次换手机您都必须经历 eSIM 激活过程。它还有可能会扰乱运营商的激活系统。

eSIM 和 5G 有关系吗?

eSIM 和 5G 是大约同时出现的两个标准,但二者之间并没有关系。不过,5G 可以支持更多的设备,越来越多的小型设备,比如传感器、无人机和智能仪表,都将联网,而出于尺寸和便利性的考虑,这些微小的设备都倾向于使用 eSIM。所以,eSIM 将在 5G 时代变得更加普遍。

为什么运营商不喜欢 eSIM?

除了上面提到的供应和实施困难之外,美国运营商过去也出于商业原因而抵触 eSIM。

显而易见的原因是 eSIM 让更换运营商变得更容易,而他们不喜欢这样。它消除了必须通过邮件订购新 SIM 卡、或前往实体店的繁琐,轻松点击按钮就可以完成。美国运营商曾试图用 eSIM 锁定手机,但在司法部的压力下于 2019 年退缩了。

此外,运营商依靠实体店客流量来推动高利润配件的销售,例如额外的充电器、耳机等。若人们为了获取 SIM 卡、配置手机、找店员帮忙而前往实体店,就有机会向他们推销其他东西。若 eSIM 普及,实体店的客流量将减少,这些利润也就不存在了。

美国手机电话卡选购

美国虚拟运营商攻略|14 家推荐与 90 家简介

下表是我们推荐的 13 家虚拟运营商的手机套餐,按价格排序。可通过运营网络、商家品牌、付费类型等来过滤。所列流量都是 LTE 4G/5G 高速数据,不含所谓的「无限 2G 流量」;可选择我们预设的几档数据大小,也可以「手动输入」,单位是 GB —— 比如说,你觉得自己每月需要的流量是 6GB 以上,那么手动输入「6」即可查看所有 6GB 以上的套餐、按价格从低到高排序。我觉得最值的是 Tello 10GB 套餐!

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