在线生成美国法律文书与合同的网站

美国人爱打官司

根据哈佛大学法学院 2010 年发布的 Comparative Litigation Rates,2006 年美国人在各州法院(不含联邦法院)共发起了约 1,800 万件诉讼,相当于每 10 万人有 5,806 件诉讼,高居各大发达国家之首。

部分发达国家每 10 万人每年诉讼量及法官/律师比例
(来源:哈佛大学法学院 Comparative Litigation Rates

每 10 万人诉讼量法官数量律师数量
澳大利亚1,5424.00357
加拿大1,4503.326
法国2,41612.4772
日本1,7682.8323
英国3,6812.22251
美国5,80610.81391

对于华人移民来说,这可能是件头痛的事情,原因有很多方面:

  • 很多华人习惯了中国的「人情社会」,法律意识淡薄。
  • 美国法律纷繁复杂,土生土长的美国人都很难搞明白。除了联邦法律外,各州、各地的法律也千差万别。
  • 语言问题也让人头痛。法律文书可比读英语新闻和看美剧难多了,稍不小心就容易落下把柄在对方手中。

前些日子我在读普法读物《人人学法》(Law School for Everyone: Litigation and Legal Practic & Criminal Law and Procedure),里面分析了一个模拟案件:外州的朋友来你家做客、离开的时候在门前摔了一跤、回家后他要起诉你,应该是哪里的法院受理?他所在州、还是你所在州、还是联邦法院?怎样的情形、你可能会有哪些责任?等等。我读到这里的时候就想:如果是在中国,这种情况没谁有脸起诉朋友吧?

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在线生成法律文书与合同

起草法律文书与合同,最稳妥的办法当然是请一个称职的律师。不过美国的律师费很贵:我有个朋友的老公是资深律师,每小时收费一千美元(你没看错)。除非有生死攸关的事情,不然我可请不起他。当然,如果是租房这种小事,房产经纪人都有模板、会帮你搞定合同。但如果想省钱自己招租、没有经纪人,那么要确保合同严谨合法、考虑周全、没有漏洞。

华府北维 NOVA 买房的经纪人

Legal Templates(www.legaltemplates.net)是一个在线生成法律文书的网站,创始 人 Susan Chai, Esq. 在马里兰大学获得法律博士学位(离我很近),曾在金融公司任职法律顾问、曾是全球性律师事务所欧华(DLA Piper)的一名律师。 Esq. 是 esquire 的简写,在英国是一种爵位,在美国则是律师一种比较老派的签名。

使用 Legal Templates 很简单,大致分为三步:

  1. 选择你需要的法律文本(比如租房合同、续约、驱逐通知等)。
  2. 回答问题(如双方的姓名、房屋地址、合同期限、金额、驱逐理由、生效时间等)。
  3. 电子签名、下载生成的法律文书、打印即可,有 Word 和 PDF 两种格式可选。

Legal Templates 有两种收费方案:

  • 单份文件 $59.95,选定一种法律文书(如租房合同),14 天内可重复使用和下载。
  • 按月收费 $39.95,可无限次使用全站所有法律文书,并且有 14 天免费试用、之后可随时取消。

我怎么看都是第 2 种方案划算:你又不是天天有房出租,先免费试用、搞定当前的合同,至于他有没有本事把你作为长期客户留下来,到时候再说咯……

最常用的法律文书

根据 Legal Templates 的介绍,下面这些是大家最常用到的法律文书。

租房管理

  • 租房合同(Lease/Rental Agreement)。
  • 驱逐通知(Eviction Notice)。
  • 中止合同通知(Lease Termination)。

开设公司

  • 有限责任公司运营协议(LLC operation agreement)。
  • 收购协议(Business Purchase Agreement)。
  • 合伙人协议(Partnership Agreement)。

公司运营

  • 保密协议(Non-Disclosure Agreement)。
  • 雇佣协议(Employment Agreement)。
  • 施工协议(Construction Contract Agreement)。

家庭规划

  • 婚前协议(Prenuptial Agreement)。
  • 离婚协议(Divorce Agreement)。
  • 儿童医疗许可(Child Medical Consent)。

遗嘱委托

  • 遗嘱(Last Will and Testament)。
  • 医疗授权(Medical Power of Attorney)。
  • 授权书(Power of Attorney)。

金融往来

  • 本票(Promissory Note)。
  • 贷款协议(Loan Agreement)。
  • 催款信(Demand For Payment Letter)。

加州和纽约租房合同生成示范

假设我在加州 Los Angeles 、纽约州 NYC 和维吉尼亚州的 Falls Church 各有一套房产出租(我好厉害!),分别要签订租房合同和终止租房合同,我用 Legal Templates 试了一下,系统询问的信息很多(是好事):

  • 有些如果我自己写的话可能会漏掉,比如是否接受 personal check 、以及由此引来是否要收退票费、收多少的问题,以及 1978 年前的房子要披露铅污染风险等。
  • 有些则是我自己想到了,但是没这么严谨的地方,比如说我们会收取一个月的押金,Legal Templates 生成的合同里明确说了:「The security deposit may not be used or deducted by Tenant as the last month’s rent of the Term」,即租客不能将押金视为最后一个月的租金;以及 「The security deposit will not bear interest while held by Landlord」,即押金没有利息。如果由我自己来写合同,我可能想得不会这么周全。

另外,我发现 Legal Templates 并不是「一套模板打遍天下」,而是会根据各州的实际情况和法律调整,比如我用 NYC 的房子测试租房合同,第 15 条如下。

而用 Los Angeles 的房子测试,第 15 条如下。不但标题略有不同(多了 「Notice」),而且内容明显不同、甚至还告诉租客可以到加州政府官网 meganslaw.ca.gov 查询附近登记的性犯罪者。

维州终止租房合同通知书示范

上述租房合同有整整 13 页,原因之一是我选择了让租客做 rental inspection,增加了一点内容。而终止合同就比较短啦,看似很简单,只有一页正文,另有 Proof of Service(我自己写的话可能不会意识到有这个问题)。下面是正文,其中 「Via First Class Mail」 是指通过 USPS 的 First Class Mail 投递,是 Proof of Service 的一部分。

我自己写可能不会考虑到 「Via First Class Mail」 这些细节,还是用 Legal Templates 比较省事和放心一些。

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