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亲身经历:F1 出境激活❗️SD/Otay Mesa 墨西哥边境陆路激活身份保姆级指南

本文根据小德同学亲身经历整理:

写在前面:我 2021 年中 STEM 本科毕业,OPT 材料递错导致申请失败,得知结果时已经错过了 OPT 申请最后 Deadline,I-20 也因此失效。这次给我带来了很多困扰,也积累了一些经验,想在这里展开讲解一下我申研拿到新 I-20,在 2022 年 9 月前往美国墨西哥边境 Otay Mesa 口岸陆路出入境续签 F-1 身份,9/3/22 递出研究生申请 —> 9/10/22 收到 I-20 —> 9/12 F-1 身份激活全过程,希望能帮到大家少走弯路!另外需要注明一下,我的 F1 签证在出境时还是在有效期的,如果 F1 签证已经失效或者从其它身份想转到 F1 身份的小伙伴还需要考虑先在第三国办好 F1 签证。

背景

我毕业于 2021 年的 5 月,STEM 专业, 本有 1+2 年的 OPT 机会。但因为毕业期种种原因在学校给出 I-20 后,超出了 30 日的有效期才把 OPT 申请递交上去(注意:在收到学校 OPT I-20 之后,必须在 30 天内将所有材料提交给 USCIS,发起申请。如逾期需要申请新的 I-20,否则会和我一样 OPT 申请被拒)

Tips:想了解 opt 申请流程与注意事项的建议大家看这篇 opt 详解

我在等待时长期未收到任何纸质回信,网站 status 也没更新。尝试联系移民局,电话打不通,完全不知道自己 OPT 申请情况如何。等着等着再次申请 OPT 的 deadline 已经过了。我苦等着没有任何结果,结果 OPT 申请在 21 年 9 月被拒了(之后才知道),可是网站上的 status 在 22 年 3 月才更新,我在那时才第一次得到官方信息。届时,I-20 已经失效半年以上了!

我赶忙找了律师,被告知可以尝试两个方式拿回合法学生身份:

  1. 通过证明此 OPT 申请第三方有一定责任导致失败,申请恢复 F-1,境内 reinstatement 。 这里的第三方是学校,学校其实没有出现任何失误,我找不到切入点,成功概率不高,并且此方法审批时间长。
  2. 更快更稳的方法:申请新学位,得到新 I-20,出入境更新 I-94,重新激活学生身份。

咨询律师之后,我赶忙在情急之下自己申请了一大通研究生学校,由于太过仓促全部被拒了,呜呜。后面被朋友推荐到野火,咨询老师帮忙加急申请门罗大学的的计算机硕士项目,又等了几天总算是拿到 offer 和 i-20 了。然后准备去边境激活 I-20 和学生身份了!

时间线

大家有紧急转身份/出境激活 F1 身份需求可以参考我申请学校拿到 I-20 后办签证的时间线。

选择墨西哥陆路边境过境的原因

选择墨西哥陆地过境的原因:首先我在网上 research 得到的意见是墨西哥和加拿大是出境激活 I-20 的首选,我身边人经历是在圣地亚哥该 boarder 出境激活 I-20 成功案例较多。我选择的陆路边境口岸的地址在:2489 Roll Drive,San Diego, CA 92154(Otay Mesa 口岸)。

该关口提供步行通关及驱车通关两个选项。我参考部分朋友的经历后,选择步行通关。首先停车在美国这一侧很方便,其次开车排队可能更慢,而且车厢也需额外受过关检查。我 9 月 12 号早上 drive thru 麦当劳吃了个早饭,把车停在停车场开始步行去过关,整个流程走完,拿到签证,走回车上才 11 点。这里特别指出一下,我是在 F1 visa 有效期内去往墨西哥的,即便 out of status 去墨西哥也无需办理墨西哥签证。不仅限于 F 签,任何在有效期内的美签(包括 B),加拿大签都可以直接入境墨西哥。如果签证到期,有需要入境墨西哥的同学也可以考虑办在美国境内办加拿大签,大家可以自己谷歌了解一下,我不了解就不多做介绍了。

随身携带材料

如果你和我的情况类似,之前 F-1 身份失效,out of status 的记录美国海关都能看到,也基本注定会进小黑屋。这时海关有可能会需要检查随身携带物品。但大家别慌,把这一步做好,就能像我一样顺利通过。

  • 我当时携带了两部手机,一部自己用的放在了停车场的车里,另一部备用机「格式化」了随身携带过海关,这手机里有插 SIM 卡,也有流量漫游服务,可导航,但是没有任何个人信息海关无从下手。
  • 透明文件袋: 装 所有持有过的所有 I-20(包括新收到的 I-20)+ 护照 + 疫苗证明 + 学校 offer letter + 过去成绩单 + I-94 提前交费的收据(完全可以在海关处交缴纳 I-94 的费用,但请注意海关可能网络不好,无法在线支付)+ 部分美元现金以备不时之需 + 新学期课程表证明学习的意图。

从美国陆路入境墨西哥过程

  • 从我 9/12/22 早上到达圣地亚哥开始说,取完事先租的车开 20-25 分钟便来到了 Otay Mesa 美墨边境口岸附近停车场。大家不用担心停车问题,周围有很多付费停车场,收费还算良心,我自己停的这家一周內每 24 小時收费 10 美元(周五至周日 18 美元);旁边就有麦当劳和其他餐厅充饥。
  • 停了车后就会看到旁边不远处的边境 office,一栋白色的约三层小楼 (Global Entry / SENTRI Enrollment Center),这里就是大家出镜去墨西哥的第一站啦。我听说这个点很容易走错或找不到入口,下面是详细注解
  • 到达白色楼后右边有路,可以看到从墨西哥入境美国的人流。「逆流而上」,直接往他们的反方向往里走。
  • 不久会看到在右手边有一个「跳舞雕像」(Fiesta Jarabe Monument),和旁边的天桥 (U.S. Customs and Border Protection Otay Mesa Port of Entry) 。
  • 上天桥,跟着指示牌一直走,在尽头左传下天桥,一直走下去会发现单向通行的转门。这里就到墨西哥边境了。
  • 继续走 20,30 米能看见边境 office 的房子,这里会要求填入境表(和飞机入境美国时填的表类似)。
  • 交表审核,passport 盖上临时入境的章,再过安检,我们就进到墨西哥了!也就基本可以说成功一半了,当然下面的内容是大家更关心也是更紧张的,我是如何从墨西哥签到证顺利回来的?

注:墨西哥边境官员其实十分专业,英语也很好,如果被问入境原因如实回答「Re-enter USA,activate I-20」就行了,如果填表有不会的地方墨西哥边境官也会指导!

从墨西哥返回美国激活 I-20 学生身份过程

  1. 进入墨西哥以后,先过马路,往来的方向走就能看到架起的棚子和在排的队列了。排队的人都是为了过海关进入美国,咱们就排着队往前走就行。我 9 月 12 号当天上午是排了一个小时出头,还是较快的。
  2. 来到美国 border 边境处,边境官便会问为什么需要入境美国,我直接告诉他:Activate I-20 ,(此时大家需要表现镇定自信,别害怕,只要说正当理由就行)。
  3. 因为我已经 out of status 了,肯定会收到指示进(小黑屋)里面等。
  4. 边境官来了后要求随身东西拿出来检查,出示携带的文件。
  5. 我在小黑屋回答过唯一的问题是:「有无缴纳 I-94 的费用?」当时回应说现在可以手机交费,可是尝试了三次因为网络太差无法成功。于是我跑过去找边境官反应无法缴费,顺便问了他是否能出去再交,然后就直接被放出小黑屋了!甚至怕我迷路还领着我走到了办 I-94 交费的地方,到这个点美国入境检查已经结束了!
  6. 被「手把手」带到新办事点后,工作人员帮忙激活 I-20, Passport 上盖章,更新 I-94,然后就正式拿到身份了。哪怕全程很顺利,到这一步也务必注意第 7,8 点。
  7. 我们自己一定要长个心眼!办完手续,更新 I-94 后,告诉你可以走了时不要急着出去。切记有耐心的用手机直接检查自己的 status,只要显示 I-94 已更新,就大功告成啦!
  8. 如果不然,直接找回去,说明缘由,也说出自己需求的重要程度。哪怕你得到回复说稍后会办完,请务必拜托签证官尽快在今天办好手续!(之前有听说有小伙伴入境美国了才发现边境官没有把 I-94 更新好,I-20 没有被成功激活)。

看到这里,就是 Otay Mesa 海关陆地当日进出墨西哥续签的全部内容了,供同学们参考,把关键信息点 mark 住,祝大家轻松快速的续签成功!

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免责声明:个人故事仅供参考,法律相关建议请咨询专业律师或机构。

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