哥伦比亚大学涉嫌数据造假 U.S. News 排名大降 16 位

哥伦比亚大学 Columbia University
哥伦比亚大学(图:Momos | Wikimedia

U.S. News 的大学排名权威度很高,是很多学生择校的重要参考。过去 30 多年,哥伦比亚大学的排名稳步上升,从 1988 年的全美 18 名上升到近年的第 4 、第 3,去年更是名列第 2 、仅次于普林斯顿。

哥大历年排名变化
(图:Michael Thaddeus

但是,今年 2 月,哥大数学系教授 Michael Thaddeus 在哥大数学系官网发表长文分析,质疑哥大提供给 U.S. News 的数据不真实:

  • 比如哥大声称「82.5%」的本科课堂是 20 人以下的小班,而 Michael 的分析称真实数据应该在 62.7%-66.9% 之间,不可能有 82.5% 那么高。
  • 又如哥大称教职员 100% 获得博士或终端学位,比例超过竞争对手普林斯顿(94%)、 MIT(91%)、哈佛(91%)、耶鲁(93%),而 Michael 教授的统计认为,即使按照宽松的标准,哥大的这一比例最高也才 96%,不可能是 100% 。

作为回应,哥大教务处(Office of the Provost)6 月 30 日宣布,将检查其之前向 U.S. News 提供数据的流程,并且哥大从今年开始将和其他很多知名大学一样,参加美国高等教育界自发的「通用统计数据」(Common Data Set)计划,目前已公开披露其本科教育的两类统计数据。在 9 月 9 日的第二份声明中,哥大教务处承认此前提供给 U.S. News 的信息采用了过时、不正确的方式(outdated and/or incorrect methodologies)。

9 月 12 日,U.S. News 发布了最新的大学排名,哥大从去年的全美第 2 大跌至第 18 位(与它在 1988 年的排名相同)。在接受卫报采访时,Michael 教授表示不相信哥大此前提供给 U.S. News 的数据错误「是无心之失」(I find it very difficult to believe the errors were honest and inadvertent at this point)。

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  1. Michael Thaddeus, An Investigation of the Facts Behind Columbia’s U.S. News Ranking
  2. Columbia University, Provost Mary Boyce’s Statement Regarding U.S. News and World Report’s Undergraduate Survey
  3. Columbia University, Provost Mary Boyce Announces Release of Two Common Data Sets
  4. U.S. News, Best National University Rankings
  5. The Guardian, Columbia whistleblower on exposing college rankings: ‘They are worthless
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