美国当地主:如何更换空调的空气滤网

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我刚搬进新家一个月,空调就频繁自行关机。大冬天的,没暖气好痛苦。我做好最坏的打算,叫维修工来修暖气前,先打了个电话给 Westar Energy(电力公司),结果对方说:你们该换 filter 了。
迷之尴尬……我是不是第一个不知道要换滤网的人?

为什么要定期更换空气滤网

一般的家用空调系统,英文叫 Heating, Ventilation, and Air Conditioning,简称 HVAC,有制冷、制暖和通风功能。主机(furnace)大多安装在车库、地下室,压缩机(compressor)则是在室外。空调首先从各个房间吸入空气,这些空气通过电机内的盘管加热或降温后,再吹回各个房间,由此形成一个循环。
空气滤网被装置在 furnace 的进风口处。空气滤网的作用是改善家庭空气质量和提高热交换效率,它可以捕捉空气中的粉尘、宠物毛发、花粉,一些过滤系数高的滤网,还能过滤掉细菌。如果空气滤网很久不更换,累积的脏污会使空气流量下降,降低热交换效率,浪费能源。当空气滤网严重阻塞,空气根本无法进入 furnace,会造成 furnace 过热,自动停机(就是我遇到的情况),长此以往会烧坏电机甚至引起火灾。

更换空气滤网的频率

有的空调滤网是可清洗式的,但现在更多的是抛弃式的,隔一段时间换新的就行。更换空气滤网是空调系统最基本的维护。空气滤网更换频率跟很多因素有关:

  • 使用的空气滤网类型:质量不好的滤网更换频率较勤。
  • 家庭成员状况:鼻敏感人士、吸烟人士需要更勤更换滤网。
  • 有无宠物:宠物毛发会使滤网寿命降低一个月左右。
  • 居住环境:周围车多、有建筑工程的地方需要更勤更换滤网。

一般家庭可以每3个月更换一次滤网。如果家里有宠物,或者粉尘较严重的地方,更换的频率就要更高些。我家附近在建一个公寓小区,那时候一个月就要换一次滤网;现在公寓建好了,可以两个月更换一次。

过滤指数

过滤指数的评级有三种标准:MERV, MPR, FPR。
MERV 全称 Minimum Efficiency Reporting Value,是由 American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE) 制定的一个衡量空气过滤器的评估标准。它是一个国家规范的独立的评估体系。评级由1-16,数字越高,过滤性能越好。

MERV
数值
0.3-1.0um
颗粒过滤率
1.0-3.0um
颗粒过滤率
3.0-10.0um
颗粒过滤率
1 - - <20%
2 - - <20%
3 - - <20%
4 - - <20%
5 - - 20%-34%
6 - - 35%-49%
7 - - 50%-69%
8 - - 70%-85%
9 - <50% >85%
10 - 50%-64% >85%
11 - 65%-79% >85%
12 - 80%-89% >85%
13 <75% >90% >85%
14 75%-84% >90% >85%
15 85%-94% >90% >85%
16 >95% >90% >85%
  • MERV 1-4:可过滤部份花粉、地毯毛屑、尘螨、灰尘。基本上没有什么卵用,但聊胜于无。
  • MERV 5-8:除了上面的污染物,还能过滤部份霉菌孢子、发胶喷雾、水泥粉尘。
  • MERV 9-12:能过滤掉的污染物还包括铅粉、细面粉、汽车尾气。
  • MERV 13-16:灰常牛X,连大部分的细菌和烟草颗粒都能过滤掉,感觉连空气都透不过去了呢。

然而 3M 公司和 The Home Depot 说我们不 care,于是又有了 MPR 和 FPR 评级标准。MPR 全称 Microparticle Performance Rating,是 3M 公司搞出来的,只用在 3M 出品的空气滤网。FPR 全称 Filter Performance Rating,The Home Depot 售卖的空气滤网的过滤指数标识都用 FPR 标准。
美国人太有空搞三套标准,作为消费者的我们表示很混乱很方,下面是这三种评级标准的大致换算法:

MERV MPR
(3M)
FPR
(Home Depot)
6 300 N/A
8 600 5
11 1000-1200 7
13 1300-1900 10

如何选购空气滤网

首先,我们要决定的是尺寸。我们只要把旧滤网拿出来看看就知道啦,比如我家的滤网就是16x20x1的。空气滤网的尺寸有(单位是英寸):

http://bit.ly/2hRpwGQ
常见滤网尺寸;图:The Home Depot

然后我们来选择过滤指数。MERV 1-4 的几乎没什么作用,薄薄一层纸,尽管便宜也是浪费钱。但是MERV 13-16的透气孔很小,过滤性太高,很快灰尘就会粘满滤网,连空气都透不过去了,反而会浪费能源。除了医院这些特殊环境,一般家庭不需要过滤指数这么高的滤网。选择中段 MERV 5-12 的滤网最适合,可以根据家庭需要选择偏低或偏高的。要过滤掉PM2.5,则至少要选择 MERV 10 以上的滤网。有的滤网上还带一层活性炭,可吸附异味。
3M公司下面的 Filtrete 是市面上最常见的空气滤网品牌,其他品牌有 Honeywell(它家以空气净化器出名)、Arm & Hammer 等。下图三个都是家用产品中过滤等级较高的滤网,分别是:

如何安装空气滤网

更换滤网前,可先将温度调低或调高(视季节而定),或者关机,以防更换时空调自行运转。
然后找到你家的空调主机(furnace,通常在车库或地下室)的进风口,或者叫回风口(return air vent),每家的空调系统设计可能会不一样。租赁式公寓没有地下室或车库的话,回风口通常会在厨房的墙上,靠近地面处。我家的是这样的:

我家 furnace
我家 furnace

打开盖子,可以看到空气滤网的侧边有一个箭头,这个箭头表示滤网安装的方向。空气由管道流向主机,安装滤网要装对方向。要是怕以后忘记,可以在管道上画个箭头,这样我们以后就不怕装反了。我家是管道在左边,主机在右边,所以安装滤网要确保箭头是从左指向右。你家的方向可能跟我的不同,总之滤网上的箭头要指向主机就对了。
我家新换的 3M 滤网
我家新换的 3M 滤网

接下来就顺理成章了,拿掉旧滤网,换上同样大小的新滤网。如果你发现拿出来的旧滤网是塑料的不是纸板的,那表示你家的滤网可重复使用,拿去洗洗干净装回去就行咯。拿出来的滤网是纸板的话,表示是抛弃式滤网,照着买一个同样大小的。3M Filtrete MPR 1200 滤网2片售价约31美元。空气滤网是消耗品,碰上特价记得要囤货哦。

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生于湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东省中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底搬到美国首都华府,两个儿子都在 Arlington 出生,先后在 Falls Church 和 Vienna 买了两套房。「美国攻略」给新移民提供实用可靠的美国生活信息,很多是亲身经历。另外,我还撰写博客「戴睿可美国日记」,偶尔在微信上发一些琐事。

3 条评论

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  1. 你好!你们使用的是中央空调?还是其它,想问下什么品牌。

    Vivian Zhu 2017-11-17 14:56:48 # 回复
  2. 我家这里的house空调滤网安全口看上去跟楼主很不一样啊,是主机橱柜下方墙壁上一个百叶窗,打开以后滤网安装在墙上

    Zhendou 2017-10-21 01:04:40 # 回复
    1. @ Zhendou: 是的,每家每户设计都不一样。

      Fan Zhao 2017-10-21 01:31:47 # 回复