延期和转换身份在案件待审期间离境会视为自动放弃吗?

如果你人在美国境内,需要延续现有的移民身份(比如 B1/B2 延期)、或者转换到另一种身份(比如持 B1/B2 入境、收到大学录取需转换到 F-1 上学),可以向移民局提交 I-539 表格申请 extension / change of status,无需离开美国。但是,假如你在申请尚未批准时离开美国,上述两种情形的后果会不一样。

如果你的申请是转换身份

如果你申请了转换身份(比如从 B1/B2 到 F-1),并在尚未批准时离开美国,你的申请会被视为放弃、会被拒绝。司法部 2001 年的 HQ 70/6.2.9 备忘录有明确解释:

Service officers are reminded that an alien on whose behalf a change of nonimmigrant status has been filed and who travels outside the United States before the request is adjudicated is considered to have abandoned the request for a change of nonimmigrant status. This has been, and remains, the Service’s long-standing policy. The Office of Adjudications has described this particular policy in numerous letters and correspondence with the public and the legal community.

If at any time it comes to the attention of the Service that an alien on whose behalf a request for a change of nonimmigrant status has been filed has travel outside of the United States during the pendency of the request for a change of status, the application or petition should be denied pursuant to 8 CFR 248.3(g).

如果你的申请是延续身份

如果你申请了延期、并在尚未批准时离开美国,上述分析并不适用。司法部在该备忘录后面有注明:「Please note that the reference contained in the article to a October 20, 1999 letter written by Thomas Simmons is not germane to this issue because it relates to the filing of an extension of temporary stay, not a request for a change of nonimmigrant status. Current Service policy does not preclude an alien from traveling outside of the United States while a request for an extension of temporary stay is pending with the Service.」

也就是说:提交延期申请之后你可以离开美国,并不会导致你的申请被自动视为放弃而拒绝。注意:这只是说你的申请「不会被自动视为放弃」,并不是说「不会有影响」。

实际上,Covid-19 疫情以来,因为移民局处理缓慢,很多人在递交 B1/B2 延期申请之后,过了几个月、已经如期离开,而移民局仍未处理;从我们得到的反馈来看,这些申请大部分最后拒绝了 —— 原因我想「你都走了,这个延期自然也用不上了」—— 但这种情形,只要你在提交申请的时候 I-94 尚未过期、有合法身份,最后被拒并不会影响你的签证、对你未来入境和申请移民福利没有负面影响,参见《I-94 过期或延期被拒,在美国逾期或非法滞留的后果》 。

申请延期后不等批准就离境,会有很多微妙的情形,可参考移民律所 Scott Legal, P.C. 的这篇文章、以及律所 Marks Gray, P.A. 准备的这个问答。我摘要编译一些点如下。

你可能会无意中缩短你的身份

假如你是 H-1B 、申请了 extension,在移民局批准之前出国了。若移民局在你走后批准了延期,你需要拿到 I-797 批准件、去领馆申请新的 H-1B 签证,才能在入境时激活新的 H-1B 身份。假如延期已经获批并生效,但你持尚未过期的旧 H-1B 签证入境,CBP 官员会按照旧签证的有效期给你 I-94,与此同时,你延期的身份将会失效 —— 这叫做「last action rule」,参见我们的文章解释:《移民局「最后生效」政策|同时有多个申请或待审期间离境的后果》 。

上述案例中,只要你旧的 H-1B 签证尚未过期,你可以使用它合法入境,但是 CBP 官员给你的停留期限可能会远远短于你延期之后的新身份;你可能在入境之后不得不重新申请延期。

B1/B2 身份也可能有同样的问题:假如你在 2022/08/01 申请延期,期限是从 2022/10/1 到 2023/03/31,但是在 2022/09/01 离开,此时该申请尚未批准;几个月之后,你于 2023/03/01 再次入境,CBP 官员给了你 6 个月的停留期、到 2023/08/31;但移民局于 2023/03/15 批准了你之前的延期申请,这将是你身份的「last action」,会覆盖掉之前生效的其他身份 —— 意味着,从此刻开始,入境时 CBP 给你到 2023/08/31 的身份已经失效,你将拥有移民局批准给你的新身份、在 2023/03/31 失效。

以其他身份重新入境的影响

还是上面的第 2 个例子,假如你申请了 B1/B2 延期、未批准时离开,几个月后持另外一种签证入境,比如在 2023/03/01 以 F-1 签证来美国读书,通过 CBP 检验入境、一切顺利。但是,2023/03/15,移民局批准了你之前提交的延期申请,你突然又变回了 B1/B2 身份,不能上学!若你毫不知情,继续上学,并且/或在 B1/B2 于 2023/03/31 到期之前没有离开美国(或申请延期/转换身份),你将违反身份、或 out-of-status 。

假如你现有签证已经过期

上面我们讨论了「你可能会无意中缩短你的身份」—— 比如说新的 H-1B 已经批准生效,但你又用旧的 H-1B 入境;这种操作的前提是你的旧 H-1B 签证依然有效。假如你之前的 H-1B 签证已经失效,那么你在延期尚未批准时离开,可能会更麻烦:

  • 因为你旧签证已经失效,你需要重新申请签证方可入境。
  • 假如你申请其他签证,比如 B1/B2,重新入境,并且移民局恰好在此之前批准了你的 H-1B 延期,你可能会无意中覆盖掉你新的 H-1B 身份,参见上一节「以其他身份重新入境的影响」的分析。
  • 或者你只能在境外停留,等移民局批准你的 H-1B 延期,然后拿着 I-797 去领馆申请新的 H-1B 签证。若移民局迟迟不批,你就只好一直等下去。

总结

  • 如果你申请了转换身份,在批准前不要去境外旅行。
  • 如果你申请了延期,虽然理论上来说可以去境外旅行,但律师通常会建议你避免;若不得不出境,建议先请移民律师详细咨询和讨论,搞清楚可能的后果和可行的方案。

本文讨论的是非移民签证。如果你是提交 I-485 申请了移民身份(绿卡),并在尚未批准的时候离开,通常应该在拿到 Advance Parole 之后才能离开,否则离开之后申请将视为放弃(H-1B/L-1 这两种 dual intent 的签证以及 K 签证除外)。参见:《提交 I-485 绿卡申请应拿到 AP 或 Combo 卡才能离开美国》 。

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  1. U.S. Department of Justice, HQ 70/6.2.9 Memorandum
  2. Scott Legal, P.C., Can I Travel if I file for an Extension of Status?
  3. Marks Gray, P.A., FAQ: Travel Abroad While a Petition or Application is Pending

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