有了绿卡以后,如何取得美国国籍

Q 加入美国籍有什么好处?

A:可以为父母和兄弟姐妹办理绿卡(如果不入籍则不能),可以在美国联邦政府的各机构包括 FDA,CDC,USPS,USPTO 等等工作 —— 美国联邦政府雇佣了三百万职员(不包括军人),另外还有很多政府合同工作,包括 IT 类工作,需要申请人有美国国籍。入籍以后,长期居住在美国以外更加方便,比如可以长期住在中国而不失去美国身份(当然也要有中国的签证和居住许可);入籍后生在美国以外的孩子也会有美国国籍。可以选举,为自己和关心的人争取权益。此外,有一些福利比如 Supplemental Security Income (SSI) 和一些州的 Medicaid 只向美国公民提供。

Q 什么时候可以申请入籍?

A:申请入籍一般需要在取得绿卡身份五年以后。对于美国公民的配偶,是在取得绿卡三年以后。(在下面的问答里面我们大多采用取得绿卡五年以后入境的例子。)申请人可以提前三个月提交入籍申请:可以在取得绿卡四年零九个月时(而不是等到整五年)就提交。

Q 入籍有什么要求?

A:申请人需要年满 18 岁,有基本的英语听说读写能力,对美国历史和政治有一定了解,能够通过相关测试。申请人还需要有好的道德品质(没有一些违法犯罪情况),支持美国宪法,宣誓效忠美国,并满足一些具体的连续居住在美国一段时间的条件。 

Q 取得绿卡以后,入籍以前,对于连续居住在美国有什么要求?

A:绿卡批准以后(从 I-485 批准日期算起,这个日期应当会印在绿卡上,不是从在信箱里收到绿卡的时间算起),需要在美国连续居住满五年。这五年里面可以离开美国。但是,如果一次离开美国超过六个月或更长时间才回来,就不能算「连续」居住,此前积累的居住时间就不算了,需要重新算起。如果是被美国公司派往海外工作等原因,有可能可以作为例外处理,有一些具体的规定。如果持回美证 (Reentry Permit) 居住在美国以外,可以帮助在离开美国六个月以上的时候保持绿卡,但是居住在美国以外的这段时间一般不能用来满足入籍要求。

Q:入籍以前,还有什么其他居住要求?

A:绿卡批准以后,入籍以前,的最近五年里面,加起来需要在美国居住满两年半的时间。比如说,如果一个人每次在美国住两个月然后就离开美国三个月,再回来住两个月再离开三个月,这样五年下来,虽然每次离开美国的时间不超过六个月,但是总的居住时间不满两年半,就不符合入籍条件。

这一条要求和上面一条关于连续居住的要求是并列的。申请人必须同时满足这两项条件(1)「连续」居住满五年,中间间断时间不超过六个月(如果居住了两年半然后离开六个月再回到美国,则不符合要求);(2)「累计」居住满两年半时间。

此外,在从居住地提交入籍申请以前,必须在本地(所在的州)住满三个月时间。

Q:入籍申请需要填写什么表格?

A:需要填写 N-400 表。每个申请人都需要。表格可以在移民局网站下载。

Q:逮捕和犯罪记录会影响入籍申请吗?

A:N-400 表要求申请人填写历史上的被逮捕、被判决有罪、以及被关押记录,包括已经被清除 (Expunged) 的这种记录,还包括年满 18 岁以前的这种记录。申请人需要向移民局提供相应的法庭文件和其他正式文件。如果隐瞒,可能有严重后果。但是,对于交通违章(不包括酒驾),如果只是有罚单和点数,而且罚金在五百美元以下,则不需要提供文件。一般的违法犯罪行为,包括因为夫妻吵架而被控家庭暴力等等,不一定会影响入籍。但是,不支付法庭判决的给孩子和前妻(夫)的定期付款、非法赌博、帮助他人偷渡、为取得移民福利而撒谎(如假结婚),以及涉毒等等行为可能会让入籍申请被拒。

Q:入籍申请,交表时和此后还需要什么文件?

A:需要交申请费、两张护照照片、绿卡正反面复印件、护照复印件、出国旅行记录、被逮捕和犯罪记录,以及 N-400  申请表一起寄到移民局。此外,如果在取得绿卡以后曾经离开美国超过六个月,还需要提交过去五年的报税记录,或者买房租房付款记录,证明申请人还保持有和美国的联系。如果还欠税,需要有税务局的文件。提交申请以后会收到打指纹的通知,和绿卡申请时一样。

Q:入籍申请的 N-400 表格,有什么内容?

A:(1)申请资格(比如拿到绿卡满五年);(2)个人信息,包括姓名、曾用名、改名记录、社安号码、性别、出生日期、取得绿卡的日期、目前国籍、是否符合免考英语的条件;(3)是否因为身体原因需要帮助(比如有视力听力残疾);(4)联系电话,Email 地址;(5)个人居住地址、通信地址、过去五年的居住地,包括搬入搬出的日期;(6)父母的信息、你父母是否在你长到 18 岁以前结了婚、他们是否是美国公民;(7)个人的身高体重、眼睛头发颜色等等;(8)当前雇主的名称、地址、工作开始的日期、职位、过去五年的工作信息或者上学信息(如果已经退休超过了五年,只要写退休了就可以);(9)过去五年里,在美国境外待的时间,离开美国和返回美国的日期(只要是离开美国超过 24 小时的旅行就需要填写);(10)婚姻史、当前婚姻状况、结过几次婚。如果当前是已婚状态,配偶的个人信息和婚史;如果曾经结过婚,前配偶的信息和婚姻结束的原因(比如离婚、丧偶等等);(11)孩子的信息:所有孩子,包括婚生、非婚生、去世的、失踪的、出生在美国和其他国家的、和你住在一起以及没有住在一起的,包括继子女、养子女;(12)额外的个人信息(这一部分提问比较多),包括:

  • 是否曾经自称美国公民
  • 是否曾经参加选举或者注册选民
  • 国外的贵族称号
  • 被诊断有精神疾病或者关入精神病院
  • 是否欠税没有交?
  • 是否在拿到绿卡以后(有一年)没填写税表?
  • 是否曾经在税表上按照「非美国居民」来报税?
  • 是否曾经是组织成员(政治、学术、专业组织等等),解释组织名称、性质、成员起止日期
  • 是否曾经是党员
  • 是否曾经支持暴力推翻政府、迫害他人,参加种族灭绝、酷刑虐待、杀人、严重伤害别人、限制宗教自由
  • 是否曾经是军事组织、警察、游击队成员?
  • 是否曾经在监狱或者集中营工作?
  • 是否曾经用武器对抗别人,或者资助过这种组织
  • 是否曾经提供武器给别人,或者帮助别人提供武器
  • 是否接受过军事训练、武器训练
  • 是否曾经招募/使用 15 岁以下的人参加军事组织/支持作战
  • 是否曾经被逮捕、犯罪、起诉、法庭定罪、关押(在美国和其他国家的都算)
  • 是否习惯性酗酒、参与毒品或者色情犯罪、重婚、帮助他人偷渡进入美国、非法赌博或者从中获利(麻将)、不给家属付抚养费、用欺骗手段取得政府福利(比如说,不是公民、自称是公民)
  • 是否曾经对政府官员给出错误信息
  • 是否曾经撒谎以便进入美国或者得到移民福利(广州签证,在工作、是否有亲属在美国等问题上撒谎,造成亲属移民被拒)
  • 是否曾经被驱逐出境或者收到过递解令
  • 在美国军队服役历史,和相关的问题
  • 在美国注册服兵役的问题(针对年青人、男性)
  • 是否支持美国宪法
  • 是否理解忠于美国的誓言的含义
  • 是否愿意宣誓忠于美国
  • 是否愿意拿起武器保卫美国或者做相关工作

(13)申请人是否懂英语,表格是自己填写的还是请人代填的;(14)签字;(15)面谈时当面签字的内容。

Q:入籍申请提交以后多久可以批准?

A:因人而异。移民局公布的目标是平均 6 个月批准。在提交入籍申请以后,获得批准以前,如果绿卡丢失了或者要过期,建议还是申请换发或者补发绿卡。  

Q:入籍需要考英语和其他内容吗?

A:N-400 表提交以后,批准以前,移民局会安排在当地办公室进行面谈,需要携带绿卡、驾照、申请文件。面谈时,移民官会测试申请人的英语能力,并且会问一些关于美国历史政治等等的问题(移民局提供一个题库供申请人准备)。对于已经有绿卡 15 年或 20 年的老人,英语考试可以免除,其他问题可以用母语考。对于一些残疾人,两种考试都可以免除(需要有医生证明,填写 I-648 表格)。

Q:面谈以后还有什么手续?

A:有一个宣誓手续。有时可以和面谈在同一天举行,有时稍微晚一些。然后,一般会当场收到有照片的入籍证明书。过后可以通过邮局申请美国护照。

Q:出生在美国以外的孩子,父母中的一方入籍成为美国公民,孩子也有美国籍吗?  

A:一般可以。父母入籍时,孩子需要在 18 岁以下,有绿卡,并且证明和父母的关系以及父母的监护权。有这些证据,孩子可以凭父母的入籍证明申请美国护照,或者提交单独的申请表(N-600)取得美国公民身份证明。

Q:现在领养一个孩子,入籍以后能给孩子申请美国国籍吗?

A:一般可以。但是领养要完成正式的手续,要在政府备案,还涉及到对孩子的抚养、监护以及将来财产分配等问题,需要慎重考虑。领养手续需要在孩子 16 岁生日以前完成。

父母入籍时,孩子需要在 18 岁以下,有绿卡,并且证明和父母的关系以及父母的监护权。有这些证据,孩子可以凭父母的入籍证明申请美国护照,或者提交单独的申请表(N-600)取得美国公民身份证明。

Q:入籍时可以改名吗?

A:如果申请人此前没有改名,入籍本身不是改名的合适时机。如果申请人在取得绿卡以后改了名字,可以凭改名的正式文件(如结婚记录、离婚记录、法庭文件)用新的名字入籍。如果只提供有新名字的驾照一般不行。

Q:对于美国公民的配偶,申请入籍时还有什么要求?  

A:需要证明过去三年里面保持了婚姻关系(提交共同报税记录、共同买房租房记录等文件)。需要提交配偶在过去三年里面保持了美国公民身份的证明(如配偶的护照复印件)。需要此前的结婚离婚文件复印件。

Q:入籍证明丢了还能补发吗?  

A:和绿卡一样,丢了还可以申请补发。需要填写 N-565 表格。

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