父母入籍公民对子女绿卡申请的影响

美国移民法允许公民和绿卡为部分亲属申请移民。在漫长的申请过程中,请愿人和申请受益人的情况可能会发生很多变化,其中两件事情可能对申请造成很大影响:

  • 在等待过程中,原本是绿卡的请愿人,入籍成了公民。
  • 在等待过程中,受益人年满 21 岁、或结婚了,不再是移民法中的「子女」。

若在申请过程中同时发生了这两件事(父母入籍、子女超龄),情形会更微妙。

Liberty Statue
自由女神像(图:国家公园管理局)

为子女申请移民的基本规则

如果你拥有绿卡(legal permanent resident; LPR),可以为几类亲属申请移民:

  • 外国出生的配偶、以及 21 岁以下的孩子 (F2A)
  • 21 岁以上的未婚子女 (F2B)

如果你是美国公民,你的配偶、 21 岁以下的孩子、以及父母,都属于移民法中的「直系亲属」(immediate relatives),不占用绿卡配额,无需排期。另外,你还可以为以下亲属申请移民:

  • 满 21 岁的成年未婚子女 (F1)
  • 已婚子女 (F3)
  • 兄弟姐妹 (F4)

不同类别,排期差别很大,从一个类别换到类别,可能会让你的处理速度大幅后退、或大幅前进。

本月排期参见:《2022 年 10 月绿卡排期》 。

受益人年满 21 岁

绿卡未成年子女属于 F2A,排期一直比较容易(现在无需排期);子女一旦年满 21 岁,变成 F2B 类别,立刻就增加了好几年的排期。此外,未成年子女可以作为附属人(derivative)与父母一起申请移民,若在申请过程中子女年满 21 岁、超龄,将丧失与父母一起移民的资格。

为了解决这个问题,国会通过了《儿童身份保护法》(CSPA)。对于绿卡持有人的子女,将计算「CSPA 调整年纪」,方法为(有签证名额时的生理年纪)-(petition 的 pending 时长)。前者指表 A 排期(Final Action Date),后者包括 I-130/I-140/PERM 的处理日期,计算方式为(I-130/I-140/PERM 批准日期)-(提交日期)。举例来说,如果你在表 A 排期到时生理年纪为 22 岁,但你的 I-130 pending 了 2 年才批准,那么你的 CSPA 年纪是(22-2)= 20 岁。

参见:《CSPA「调整/冻结年龄」的计算方式》 。

父母入籍成为公民且子女未满 21 岁

绿卡父母为子女提交 I-130 申请后,如果达到居住要求,可申请入籍,参见:《绿卡多久可以申请入籍转公民?》 。入籍可能是件好事,意味着可以为更多的亲属申请移民,包括父母(无需排期)、兄弟姐妹;配偶将变成 immediate relative 直系亲属,移民无需排期。

但是,对于申请绿卡的子女来说,父母入籍并不一定总是好事,而是取决于父母入籍时子女的年纪,因为若转换成「公民父母为子女申请绿卡」的类别,子女的年纪将从父母入籍之日冻结。假如父母入籍时子女尚未年满 21 岁,他们将从 F2A 类别自动转成公民的直系亲属、无需排期。不过,在我们写这篇文章时,F2A 本来就没有排期,是否转成「直系亲属」可能没什么影响。

若提交 I-130 时子女已经满 21 岁

若绿卡父母为成年未婚子女提交 I-130 申请,属于 F2B 类别;父母入籍成为公民之后,子女自动变成「公民的成年未婚子女」,即从 F2B「升级」到 F1 类别。这并不是件好事,因为 F1 的需求很大,近年来 F1 的排期一直比 F2B 要长;以我们写这篇文章时为例,中国大陆出生的申请人,F2B 的批准排期是 2015-08-15,而 F1 的排期是 2014-10-22 。也就是说,你从「绿卡的成年未婚子女」升级成「公民的成年未婚子女」,将要多等近一年的时间,才能拿到绿卡。

在这种情况下,申请受益人(子女)可以写信给批准 I-130 的 USCIS 办公室,要求取消升级。

若子女在 I-130 与父母入籍之间满了 21 岁

若子女在提交 I-130 申请时未满 21 岁,属于 F2A 类别。若等待期间子女满了 21 岁,但根据《儿童身份保护法》计算 CSPA 调整年纪之后未满 21 岁,仍可继续 F2A 申请;而父母入籍之后,子女因为已经成年,将自动转成 F1 身份。

F2A 现在无需排期,而 F1 有近 7 年的排期。 USCIS 和移民上诉委员会认为,这种情形自动转换、且申请受益人不能取消。不过,在 2018 年的 Tovar v. Sessions 一案中,第九巡回上诉法庭裁定,美国政府(移民局)对法律的解释有误,子女在父母入籍时的年纪,也应该按照 CSPA 来调整计算,而不是此时的生理年纪。如果请愿人住在第九巡回上诉法院的辖区,包括加州、华盛顿、亚利桑那、爱达荷、夏威夷、内华达、蒙大拿、俄勒冈和阿拉斯加,F2A 只要 CSPA 年纪未满 21 岁,会自动转为直系亲属,而不是漫长排期的 F1 。

但是,如果请愿人不住在第九巡回上诉法院的辖区,且子女在 I-130 与父母入籍之间生理年纪满了 21 岁,将导致原本不需要排期(或排期很短)的 F2A 自动变成漫长排期的 F1,并且无法撤销。要想避免此事发生,除了与 USCIS 打官司并祈祷获胜外,最好的办法就是父母不要入籍,而是等子女入境拿到绿卡后(不是拿到移民签证时),才入籍。

参考信息:

常见问题

父母入籍后子女的绿卡申请会加快吗?

不一定。绿卡的未成年子女,现在本来就没有排期,转成公民未成年子女(直系亲属)可能没什么影响。绿卡的成年未婚子女 F2B,现在排期约为 6 年,若「升级」成公民的成年未婚子女 F1,现在的排期反而更长、约为 7 年。若在 I-130 与父母入籍之间成年,可能从无排期的 F2A 转成排期漫长的 F1,更是大憾。

父母入籍之后子女的绿卡申请不想「升级」怎么办?

申请受益人(子女)可以写信给批准 I-130 的 USCIS 办公室,要求取消升级。

什么是 CSPA 年纪?

指根据《儿童身份保护法》(CSPA),在确定移民资格时,可将生理年纪减去请愿的处理时长。举例来说,如果你在表 A 排期到时生理年纪为 22 岁,但你的 I-130 pending 了 2 年才批准,那么你的 CSPA 年纪是(22-2)= 20 岁。参见:《CSPA 调整与冻结年龄的计算方式》。

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