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兄弟会和姐妹会的起源 | 为什么用希腊字母命名?

美国大学的希腊字母社团,包括兄弟会(Fraternities)和姐妹会(Sororities),现今仍然是大学校园中受欢迎的组织形式。作为美国高等教育系统中最古老的学生自治形式,并被称为可能是最清晰的学生亚文化示例,自 1825 年以来,兄弟会和姐妹会一直在大学校园中发挥着重要作用。

兄弟会和姐妹会的起源

美国的兄弟会可以追溯到 18 世纪末文学社团的出现。兄弟会的前身是 Phi Beta Kappa 学会。这是一个精英学术荣誉协会,于 1776 年 12 月 5 日在威廉玛丽学院(College of William and Mary)成立。该协会最初似乎被简称为 Societas Philosophae,意即拉丁语中的 「哲学协会」 。

不过早在 Phi Beta Kappa 学会成立之前,威廉玛丽学院就已经有着使用拉丁字母命名的组织传统了。威廉玛丽学院有记载的最早的拉丁字母社团是 F.H.C.(Flat Hat Club,意为 「平顶帽俱乐部」),成立于 1750 年。美国开国元勋托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)是其中的一员,于 1764 年从威廉玛丽学院毕业。另一个拉丁字母社团是 P.D.A. 学会(Please Don’t Ask,意为 「表问」),于 1773 年 3 月成立。

辩论会和文学社社员们维护着精心布置的休息室和私人图书馆,甚至超过了大学经营的那些设施。就像文学社团填补了早期大学生课程空白一样,兄弟会的出现满足了大学生们在社交方面的需要。

第一个为女大学生而设立的社交组织是 Adelphean 学会,成立于 1851 年,来自乔治亚州中部的 Wesleyan Female College(一所小型的私立女子学院)。这个社团的原名来自希腊单词 ἀδελφός(adelphós),意为 「兄弟或姐妹」 。后来,该学会更名为 Alpha Delta Pi 。

最初,姐妹会并不被称为姐妹会,而是称为 「女性兄弟会」 。然而,锡拉丘兹大学(Syracuse University)的拉丁语教授弗兰克·斯莫利博士(Dr. Frank Smalley)反对这个词,指出在拉丁语中 frater 意为 「兄弟」,因此 「女性兄弟会」 实际上意味着 「女性兄弟关系」,他坚称这是荒谬的,是自相矛盾的。斯莫利博士坚持应该正式称呼这些组织为 「姐妹会」,来自拉丁语 soror,意为 「姐妹」 。

兄弟会和姐妹会的组织类型

兄弟会和姐妹会有多种类型,主要可分为荣誉、专业、社交和服务四大类。

  • 荣誉团体(Honor Societies):荣誉团体通常关注学术成就和个人品质。这些组织的目标是表彰优秀学生、提供学术支持和鼓励学术研究。荣誉团体的会员通常是学术表现优秀的学霸,入会资格通常包括高 GPA 、卓越的学术成就等。日常活动可能包括学术讨论、导师计划和研讨会。
  • 专业团体(Professional Societies):专业团体关注特定领域的职业发展和行业知识。这些组织旨在帮助学生建立职业网络、提供实习和就业机会以及分享行业信息。
  • 社交团体(Social Fraternities and Sororities):社交兄弟会和姐妹会主要关注社交活动、建立友谊和提高领导能力。这些组织在校园内外举办各种活动,包括派对、运动赛事和联谊活动。会员来自各种背景,但都有着互相吸引的兴趣和价值观。社交团体的日常活动可能包括团队建设、社交活动和筹款活动。
  • 服务团体(Service Fraternities and Sororities):服务兄弟会和姐妹会关注志愿服务、社区参与和公益事业。这些组织致力于促进会员参与社区服务活动,提高公民意识和社会责任感。服务团体的会员热衷于帮助他人,入会资格通常与参与者的志愿者精神和对社区的关注程度有关。这些团体的日常活动包括组织和参加志愿服务项目、慈善筹款活动和社区发展计划。

值得注意的是,有些兄弟会和姐妹会可能跨足多个类型,如专业和服务兼具,或是荣誉和社交兼具。这些组织通常结合了不同类型的优点,以满足会员在学术、职业、社交和服务方面的需求。

兄弟会和姐妹会的争议

体罚、酗酒、裙带关系、暴力、性侵、性别和种族歧视是兄弟会为人诟病的几个争议行为。

在 19 世纪 90 年代,兄弟会拥有了独立房屋。在富裕和有影响力的校友支持下,兄弟会解决了当时许多校园住房需求。随着越来越多的兄弟会拥有自己的房屋,他们的兴趣从探讨知识问题转向经营和维护房屋。为了保持住宿人数(也就是缴纳会费的人数),现有成员开始用招募(rush)和新成员期(pledge)来增加会员数。

新人必须做大量琐碎的杂务和为年长学生跑腿。这就是欺凌行为的开始。传统上,欺凌行为通常是对新人未完成家务工作而进行体罚;后来则引入了公路旅行、公共场所做一些愚蠢举动和下流的玩笑、以及各种心理和身体上的折磨。

科罗拉多州北部大学历史学教授尼古拉斯·西雷特(Nicholas Syrett)一直是 20 世纪兄弟会演变的激烈批评者。 2011 年,西雷特指出:「至少 80 年来,兄弟会认为的男子气概一直推崇体育、酗酒和与女性发生性关系。」

时代杂志专栏作家杰西卡·贝内特(Jessica Bennett)指责兄弟会滋生 「长期存在的性别歧视和厌恶女性情绪」 。在她的专栏中,贝内特回忆称,当她还是南加州大学的本科生时,兄弟会聚会的保安 「经常以 1 到 10 的评级对女性外貌进行评分,只有 ‘六分以上的女性’ 才允许加入聚会」 。

尽管在 2007 年反欺凌热线(1-888-668-4293)被设立,9 月的最后一周也被定为 「反欺凌周」,兄弟会欺凌致重伤和死亡事件仍层出不穷。仅在 2017 年,就有 Maxwell Gruver, Andrew Coffey, Matthew Ellis 和 Timothy Piazza 四起兄弟会欺凌致死案件。

可惜的是,只有 15 个州将欺凌致死行为定为严重罪行。例如,在堪萨斯州,一个新生被迫在某个联谊会喝酒并因酒精中毒而去世,堪萨斯州法律并没有明确规定这是一种重罪;但在邻近的密苏里州,实施逼迫的学生可以被控以重罪,并可能面临监禁。

在 2020 年,全国各地的大学生和校友开始创建 「废除希腊社团」 的 Instagram 账户,讨论他们所在大学的兄弟会是如何推崇种族主义、反犹太主义、仇外心理、恐同心理、跨性别歧视、性别歧视、阶级歧视、精英主义、剥削行为、酗酒、滥用药物和强奸文化。关注并支持这些账户的人认为既然兄弟会的每次改革尝试都失败了,那么不如废除它。全国范围内的兄弟会和姐妹会终于开始倾听公众意见,并努力进行改革。姐妹会通过新的包容性职位取得了进展,并回到了它们成立时的初衷。

招募与迎新期

大多数兄弟会和姐妹会通过 「招募(rush)」 和 「新成员期(pledge)」(又称 「迎新期」)的两个阶段来筛选新成员。

在招募期间,新生参加由他们感兴趣的兄弟会和姐妹会主办的社交活动,有时还会接受正式面试。新生在参加了几次此类活动后,现任成员会私下投票,决定是否向候选人发出邀请(称为 「邀请函」)。接受邀请的申请人开始 「新成员期」(试用期)。

在迎新期间,新成员可能会参加兄弟会或姐妹会生活的几乎所有活动,但不被允许在组织中担任职务。在新成员期结束时,会进行成员的第二轮投票。通过这个第二轮投票的新成员被邀请参加正式而秘密的入会仪式,晋升为正式成员。

许多兄弟会和姐妹会在考虑邀请申请者时会考虑他们的家庭成员是否是同一兄弟会或姐妹会的成员。如果你的哥哥姐姐是这个兄弟会或姐妹会的成员,那么该组织可能跳过面试阶段,直接向你发出邀请函。

中国留学生要不要加入兄弟会姐妹会呢?这就是个人选择了。在加入之前,一定要做好功课,把所有组织的背景资料都看一遍,找学长打听有没有负面的传闻。再者就是准备好……钱!包括会费、各种活动费、派对开支、社交开支……其实兄弟会和姐妹会就等于用时间和金钱换人脉啦。

为什么用希腊字母命名?

兄弟会和姐妹会用希腊字母命名的原因,可能比你猜到的还要好笑。

在 18 世纪末和 19 世纪初的美国,高等教育几乎完全由拉丁语和古希腊语的研究所主导。古希腊语被广泛认为比拉丁语更具声望。拉丁语是大多数男生的必修课程,而如果你想学习希腊语,你必须去大学。懂古希腊语意味着你是一个有教养、文化修养的绅士。

上面提到的 Phi Beta Kappa 是第一个使用希腊字母命名的组织。 Phi Beta Kappa 想要显得非常有声望和学术性,所以他们选择了一句古希腊语的座右铭:Φιλοσοφία Βίου Κυβερνήτης(Philosophía Bíou Kybernḗtēs),意为 「哲学是生命的指南」 。于是,这个座右铭的首字母缩写 ΦΒΚ 成为了该组织的名称。

Phi Beta Kappa 学会以希腊字母缩写命名后,其他组织开始效仿。起初,所有希腊字母组织的名称都代表着古希腊语的座右铭,这些座右铭通常是保密的,并仅向入会成员透露。

这些早期的用希腊字母命名的组织,尽管它们确实与现代兄弟会有相似之处,它们并不是我们现在想象的兄弟会,在大学校园中的地位也远远不及现在的兄弟会和姐妹会。

可笑的是,在 19 世纪末,古典希腊语和拉丁语的影响力开始衰落时,社交型的兄弟会在美国大学校园上才真正崭露头角。最终,随着古希腊语的知识变得越来越不常见,学习古希腊语也不再成为美国大学系统的一个重要组成部分,大多数兄弟会不再使用希腊语座右铭。但他们仍然继续使用希腊字母命名,因为这已经成为传统。

一句话总结,现代兄弟会和姐妹会使用希腊字母命名的原因,是因为 200 多年前一个矫揉造作的荣誉协会。其他人开始效仿,但最终他们都忘记了初衷。现在,大多数兄弟会和姐妹会的名称只是无意义的希腊字母随意组合,不代表任何东西

Fan Zhao

Fan Zhao:爱烘培爱省钱的精明叻叻俏主妇。

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