鸡蛋价格居高不下,不只是通货膨胀的锅

在我准备了大量冷冻韭菜,期待来年冬天做韭菜炒鸡蛋时,意外地发现我买不起鸡蛋了。这已经是连续第二年我被鸡蛋背刺了。两年前,美国的鸡蛋价格甚至疯狂到人们从墨西哥走私。目前,虽然全球的鸡蛋价格低于去年同期,但仍保持高位,并且不太可能回落至 2021 年的水平。

新闻回顾:《从墨西哥走私来美国的新货物 —— 鸡蛋

根据美国政府数据,今年 2 月份一打鸡蛋的平均价格为 2.99 美元,虽然低于去年同期的 4.21 美元,但仍然远高于 2021 年 2 月份的 1.59 美元。欧洲的情况也类似,虽然价格比去年同期低了 10% 到 15%,但相比于 2021 年,价格几乎翻了一番。

鸡蛋价格高昂的原因不只是通货澎站,还有过去几年多次禽流感、饲料价格上涨导致蛋鸡成本上涨、以及美国多地政府更严格的法规 —— 禁止笼养、必须散养等。

禽流感

禽流感是主要原因之一。这种致命呼吸道疾病于 2020 年在欧洲、非洲和亚洲暴发,并于 2021 年蔓延到北美。据世界卫生组织称,仅在 2022 年,全球就有超过 1.31 亿只家禽死亡或被扑杀。美国农业部也报告称,2023 年 12 月美国有 45 个商业禽群和 33 个后院禽群出现疫情,影响了 1140 万只家禽

在南非,由于去年年底呼吸道疾病导致 40% 的蛋鸡被扑杀,鸡蛋价格飙升。上个月,一盒 6 个鸡蛋的价格为 25.48 南非兰特 (1.34 美元),比 2023 年 2 月上涨了 21% 。

美国蛋品委员会(American Egg Board)的总裁 Emily Metz 表示,即使禽流感消退,鸡蛋市场仍需时日方能恢复稳定。一个农场需要 3 到 6 个月的时间才能补充一个禽群,这期间鸡蛋供应减少,价格自然上涨。

相反,如果农场补栏过多,可能会导致价格下跌,农民收益下降,正如去年夏天美国鸡蛋价格暴跌至每打 2 美元的情况。因此农场主宁愿控制蛋鸡数量,以保证鸡蛋价格有利可图。

蛋鸡饲养成本上涨

通货膨胀时期,农民很难获得利润。饲料占到农民养鸡成本的 70%,而饲料价格在 2020 年至 2022 年期间翻了一番。天气、与 COVID 疫情相关的中断以及乌克兰战争(导致小麦和其他农作物价格上涨)都起到了推波助澜的作用。

在尼日利亚,由于货币疲软、燃料补贴取消以及农民成本高昂,一箱鸡蛋的成本自年初以来翻倍。许多农场被迫倒闭。

政府法规

在美国,政府法规也在推高鸡蛋价格。自 2018 年以来,包括加州和马萨诸塞州在内的多个州通过了对蛋鸡实施笼养禁令(即必须散养,free range),今年华盛顿、俄勒冈和密歇根州也将跟进。

美国蛋品委员会总裁 Emily Metz 表示,改用无笼饲养设施对农民来说是一项重大投资,消费者可能未能充分意识到这会导致杂货店里的鸡蛋价格上升。她预计,随着越来越多的农场进行改造,此类转换成本最终会下降。

美国的好蛋、坏蛋、无菌蛋与分级
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我爱做烘焙,鸡蛋消耗很多。买到好蛋还是坏蛋,对我的蛋糕影响很大哩。根据鸡蛋的外观和内在,美国农业部(USDA)将鸡蛋分为3个等级:AA、A 和 B。

鸡蛋价格会回落吗?

价格峰值之后不可避免地会迎来下跌,鸡蛋价格最终将恢复到更正常的模式。德克萨斯农工大学的安德森(David Anderson)表示,短期来看,每逢复活节都会出现的节日需求将在夏季到来之前缓解。同时,改善生物安全措施应该有助于减轻禽流感的影响。

美国农业部预计,美国今年的鸡蛋价格将下降约 2.8% 。虽然这不足以让价格回到疫情前的水平,但预计会为市场带来一些缓解。

鸡蛋到底是一种容易获取并且价格廉宜的优质蛋白来源,深受人们喜爱。尽管近年来鸡蛋价格的波动给消费者和农场主带来了挑战,但随着疫情的逐渐控制、成本管理策略的实施以及对新规定的适应,预计鸡蛋价格将逐步恢复至更稳定和合理的水平。展望未来,虽然鸡蛋价格短期内可能不会回到疫情前的低点,但市场的调整和应对措施预示着供应和价格将趋于平衡,为消费者、生产者以及整个食品供应链带来积极影响。

Fan Zhao

Fan Zhao:爱烘培爱省钱的精明叻叻俏主妇。

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