移民生活

2019 美国最便宜及免费的预付费手机电话卡

我用的是 Total Wireless 无合约计划

我发手机截屏到微信里,经常有人问:你的信号是 TFW,这是什么运营商?TFW 是 TracFone Wireless 的缩写,这是美国一家比较大的虚拟运营商,旗下有 NET10 WirelessSafeLink WirelessStraight TalkTotal WirelessSIMPLE MobileTelcel AméricaPage Plus CellularGoSmart MobileWalmart Family Mobile 等品牌,我现在用的是 Total Wireless。

刚来美国的时候,我用的是 Verizon 套餐计划,每个月话费110美元,含2G 数据、送 iPhone。刚从北京过来对美元没概念啊,觉得一百多块钱无所谓嘛,现在想来简直是傻:人生地不熟也没有朋友,一个月下来没几个电话、也不发短信,买这种套餐干什么?

我后来还试过 Sprint,但因为信号太差、很快又搬回 Verizon。虽然转网新运营商一般都会报销违约赔偿,但折腾下来也很烦人,所以等 Verizon 的新一轮合约到期之后,我决定不再买合约套餐,只买无合约、预付费、用得不爽随时离开的移动网络。

还有一个原因:我不玩游戏,手机只是用来打电话、发短信、微信(已卸载)和看新闻,越来越强劲的手机性能对我来说是浪费。Verizon 合约送的 iPhone 6S Plus,我中途因为故障到苹果店换过一台,所以合约到期时实际只用了一年多,后来 iPhone 电池续航丑闻,又拿去店里换了新电池,两年合约期满后我觉得手机还很好用,完全没必要升级,因为升级又要锁定两年合约。而如果不换手机的话,留在 Verizon 的合约套餐里就太不划算啦!

转到 Total Wireless 后,我和信小信两个号码、无限短信和电话、共享 15G 数据,每个月连税和杂费一共才 $58.35,相当于每个人29美元。为了试试 15G 数据到底有多少,有一个月我每天上班故意用手机流量打开 YouTube 放钢琴演奏视频,用了二十四五天。除了这次以外,我的 4G 流量从来没用完过,而且开车的时候也开车也经常用 Amazon Music 听音乐和电台,顺便取消了宝马的 Sirius XM 卫星电台,省了每个月$25美元。

上面就是我最近几个月交手机话费的记录。相比 Verizon 合约套餐简直不要太划算!

美国的虚拟运营商更划算

这篇文章发布之后,不少读者留言反馈,因此除了当初我比较过的 Total Wireless、Red Pocket 等外,我又逐步添加了更多信息。美国有4个全国性实体电信运营商:

除了 Sprint 外,其他3大全国运营商都有自己的预付费业务,但是价格偏高,本文不介绍。下面所列的都是虚拟运营商网络(mobile virtual network operator、MVNO),他们并没有自己的网络,因此没有建设成本,一般都是以巨额折扣租用实体运营商的网络,重新打包给消费者,因此价格便宜很多。四大实体运营商除了建设网络的巨大花费外,还有很高的品牌溢价,因此会比较贵。

下面我会对比常见的预付费手机套餐,分为 CDMA、GSM 包月套餐以及 Pay As You Go、按实际使用支付的预付费套餐。为了更直观、方便对比,我使用表格来统计了最主要的指标,但实际上每家运营商的产品设计、定价并没有统一的规范和标准,因此有些细节可能无法准确反映在表格中。

常见问题和注意事项

兼容机型

选择 MVNO 最重要的是搞清楚是否与你的手机兼容,否则白忙活浪费时间。我在找预付费套餐的时候,最先尝试的是 Red Pocket,但不知为何,他们跟我的 Verizon 版 iPhone 6S Plus 不兼容,问题是他们自己又搞不清楚,一会这个客服告诉我可以,一会那个客服告诉我不行,一会又来个人说要联系 Verizon 解锁,但我的手机当时合约已满,Verizon 客服说已经 unlocked、无锁可解,结果就是他们连续给我发了两次 SIM 卡都用不了,后来我就退款取消了。

按照 Red Pocket 官网现在的说明,「nearly any phone in the US can be used with our services」,包括 GSMA (AT&T)、CDMAS (Sprint)、GSMT (T-Mobile)、CDMA (Verizon)。我也不知道为什么当年我的 Verizon 版 iPhone 6S Plus 就是不行。这些虚拟运营商通常都可以通过手机的 IMEI 编码来验证是否兼容,你也可以联系客服核实。当然,若你刚好要换手机,或者刚来美国还没买手机,最简单省事的方法是直接去他们官网买手机 + 套餐。

个人热点

很多 MVNO 不支持个人热点(personal hostspot),比如我正在用的 Total Wireless。有些只是部分支持,如 Red Pocket 官网介绍,其 AT&T 网络的个人热点只支持安卓手机、Verizon 网络的个人热点只支持苹果手机,Sprint 和 T-Mobile 则不挑机型都能用。

所谓个人热点,就是在没有 WiFi 网络的时候,你的电脑、平板等其他设备可以连接到手机上,通过手机的 4G 流量上网。若你经常需要在没有 WiFi 的地方用电脑或平板上网,这个功能可能对你很重要。我没有这个需求,所以并不介意 Total Wireless 没有个人热点。

中国通话

Red Pocket、H2O、Page Plus 等套餐默认包含一定时长甚至无限的中国通话,可直接拨打中国的固话和/或手机。Total Wireless 不包含国际通话,但可额外购买 $10 global calling card,拨打中国固话和手机的费率是每分钟1美分,相当于可通话16个小时。

网络信号

下表中最便宜的套餐是 FreedomPop,完全免费。但是,FreedomPop 的通话不是传统的 2G 信号,而是基于 VoIP,不但通话质量和稳定性可能较差,而且在没有互联网信号的地方可能用不了。此外,其免费套餐不能发彩信或图片、短信 app 顶部会有广告,去除广告需支付 $7.99/月,SIM 卡是 $9.99 美元,运费$3.99美元起。也就是说,「免费」也是有代价的,而且覆盖范围可能很小。

其他几家都是使用4大运营商的 2G/3G/4G 网络,理论上来说和4大运营商的信号一样。他们在自己的官网通常都有介绍信号强度,留意一下导航栏有没有 「Coverage」 模块,里面会有关于覆盖面和信息强度等的介绍,甚至可以通过输入 zip code 来检查当地是否有 2/3/4G 信号、以及强度,若不确定的话可联系客服。

返现省钱

部分运营商支持返现网站,如 Total Wireless 在我更新这篇文章时有 Ebates 「11% cashback」。Red Pocket 没有。如果你经常网上购物,建议注册返现网站,我来美国6年,积少成多已经返了6万多美元

最后,一人之力有限,欢迎大家补充,若下列表格中有错误或误导之处,也请留言指出。

最便宜的预付费 CDMA 包月套餐

美国常见 CDMA 包月套餐
(last checked Feb. 2019 | 点击表头可排序)

号码
(个)
数据
(G)
通话
/短信
中国
通话
个人
热点
价格 商家 链接
1 0.5 200 /500 不含 支持 0.00 FreedomPop
1 0.5 500 /500 包含 支持 10.00 Red Pocket
1 0.1 500 /500 不含 没有 10.00 Page Plus
1 0.5 无限 不含 支持 13.99 FreedomPop
1 1 1000 /无限 包含 支持 15.00 Red Pocket
1 1 无限 包含 支持 19.00 Red Pocket
1 1 无限 不含 支持 22.99 FreedomPop
1 0 无限 不含 没有 23.70 TotalWireless
1 2 无限 不含 支持 24.99 FreedomPop
1 3 无限 1000 分钟 没有 27.00 Page Plus
1 3 无限 不含 支持 29.99 FreedomPop
1 3 无限 包含 支持 30.00 Red Pocket
1 5 无限 不含 没有 33.20 TotalWireless
1 4 无限 不含 支持 34.99 FreedomPop
1 8 无限 1000 分钟 没有 36.00 Page Plus
1 5 无限 包含 支持 40.00 Red Pocket
1 25 无限 不含 没有 47.50 TotalWireless
2 6 无限 包含 支持 50.00 Red Pocket
1 无限 无限 1000 分钟 没有 50.00 Page Plus
2 15 无限 不含 没有 57.00 TotalWireless
1 10 无限 包含 支持 60.00 Red Pocket
3 9 无限 包含 支持 70.00 Red Pocket
3 20 无限 不含 没有 80.70 TotalWireless
4 12 无限 包含 支持 90.00 Red Pocket
4 25 无限 不含 没有 95.00 TotalWireless

最便宜的预付费 GSM 包月套餐

美国常见 GSM 包月套餐
(last checked Feb. 2019 | 点击表头可排序)

号码
(个)
数据
(G)
通话
/短信
中国
通话
个人
热点
价格 商家 链接
1 0.2 200 /500 不含 支持 0.00 FreedomPop
1 0.5 500 /500 包含 支持 10.00 Red Pocket
1 1 1000 /无限 包含 支持 15.00 Red Pocket
1 1 无限 包含 支持 19.00 Red Pocket
1 1 无限 包括 支持 19.00 Ultra Mobile
1 0.5 无限 包含 没有 20.00 H2O
1 2 无限 包括 支持 23.00 Ultra Mobile
1 2 无限 不含 支持 24.99 FreedomPop
1 5 无限 包括 支持 29.00 Ultra Mobile
1 2 无限 不含 支持 29.99 FreedomPop
1 3 无限 包含 没有 30.00 H2O
1 5 无限 包含 支持 30.00 Red Pocket
1 4 无限 包含 没有 35.00 H2O
1 7 无限 包含 没有 40.00 H2O
1 10 无限 包含 支持 40.00 Red Pocket
1 50 无限 包括 支持 49.00 Ultra Mobile
2 6 无限 包含 没有 50.00 H2O
2 10 无限 包含 支持 50.00 Red Pocket
1 20 无限 包含 支持 60.00 Red Pocket
3 15 无限 包含 支持 70.00 Red Pocket
3 9 无限 包含 没有 75.00 H2O
4 20 无限 包含 支持 90.00 Red Pocket
4 12 无限 包含 没有 100.00 H2O

最便宜的 Pay As You Go 套餐

相比上面的包月套餐,Pay As You Go 的含义是按使用扣费,但要先买 credit、并且有使用期限。比如 $30 美元用90天、通话为每分钟 0.05 美元、数据为 0.10/mb,意思就是你先买 $30 美元 credit,可在90天内使用,实际使用时按相应费率扣除、直到扣完为止。

美国常见 Pay As You Go 套餐
(last checked Feb. 2019 | 点击表头可排序)

通话
(分钟)
短信
(条)
数据
(mb)
有效期
(天)
套餐
价格
网络 商家 链接
0.025 0.025 0.1 30 25.00 GSM H2O
0.06 0.05 0.05 120 10.00 CDMA Page Plus
0.06 0.05 0.05 120 25.00 CDMA Page Plus
0.06 0.05 0.05 120 50.00 CDMA Page Plus
0.06 0.05 0.05 365 80.00 CDMA Page Plus
0.05 0.05 0.1 90 10.00 GSM H2O
0.05 0.05 0.1 90 20.00 GSM H2O
0.05 0.05 0.1 90 30.00 GSM H2O
0.05 0.05 0.1 365 100.00 GSM H2O

全球漫游统一价 + 可用于科学上网的 Google Fi

Google Fi 也是虚拟运营,但是和其他运营商又不太一样。如果你主要在美国境内使用,价格方面 Google Fi 并没有优势:$20 每月仅限通话和短信,数据为 $10/G。他的最大优势在于号称全球 200 多个国家自由漫游,包括中国大陆,数据都是 $10/G,再也不用担心国际漫游天价资费了!当然,若你绝大部分时候都呆在美国,极少国际旅游,那么这一条优势对你来说没什么用。

人在中国还可以用 Google Fi 来科学上网,参见这位博主的介绍

  • 湖北武汉:信号满格,IP 地址为美国 IP,可直接访问 Google 的各种服务,上网速度快。看 Netflix、YouTube、Amazon Prime 等视频网站无压力。通话效果很好,可以接收美国各大银行的短信。
  • 重庆市涪陵区某小山村:走中国移动的网络,4G 信号很强,看 Netflix、YouTube、Amazon Prime 等视频网站很畅快。
生于湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东省中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底搬到美国首都华府,两个儿子都在 Arlington 出生,先后在 Falls Church 和 Vienna 买了两套房。「美国攻略」给新移民提供实用可靠的美国生活信息,很多是亲身经历。如果你经常网上购物,记得用 Rebate 返利,我几年来返了6万多美元。回国探亲请参考《回国礼物攻略》。另外,我还撰写博客「戴睿可美国日记」。如果你觉得本站内容有用,欢迎点击这里订阅

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41 条评论

  1. Prepaid 的手机可以只用家里的wifi吗?没有月费的情况下。

    1. @Sunny 只要你的手机支持 WiFi calling 应该就可以。

  2. Redpocket最大优势就是四网任选(CDMAV=Verizon,GSMA=ATT, GSMT=Tmobile, CDMAS=Sprint),凭着寄来的sim卡和客服联络就可以换网,用CDMAV,GSMT,GSMS网络还能有visual voicemail(也就是不用打电话去听取语音留言),除GSMA之外好像还可以联系RPK客服开通wifi-calling,VoLTE(voice over LTE ,高清语音通话)。唯一的缺点可能就是到美国境外就没有漫游信号了、要特便宜的套餐要到ebay上买年付套餐。

    到他们ebay店上买最便宜的套餐才60刀一年相当于5刀一个月包100分钟100短信500MB,500分钟500短信500MB也只是7刀而且所有套餐都包长途,当然他们还有无限套餐(所谓的无限也是有GB上限,达到那个数之后全部都是2G速度)。要是能叠加上ebay偶尔的活动优惠券还能更便宜。套餐内分钟打完了可以加add-on,买的add-on分钟数/短信数/data不会过期(用完当月套餐包含的内容会从买的add-on那里的扣)。

    中国电信美洲CTExcel拿着TMB那破网天天怂恿留学生refer看着就烦,最鸡肋的就是他的国内虚拟号码还要手持身份证验证。拿国内中国移动号码的朋友其实可以下中国移动的 “任我行” app,出国也能透过app接听打到国内手机号的电话和短信(缺点就是没法自订来电铃声🙄)。

    1. @Kyle 谢谢反馈!

    2. @Kyle app名字应该叫“无忧行”。。记混了

  3. 问一下,所谓的高速流量用完后,低速/限速的流量速度大约是多少Mbps或者MB/s?

    1. @覅i 跟你所在区域及可用网络有关。最快的3G(DC-HSPA+)理论上来说最高速度可达42M/S,但实际上典型的3G下载速度大约在0.1M/s左右。2G可以忽略不计。

      如果你只是用来偶尔收一下邮件,也许3G可以。正常看新闻、发社交媒体之类,没有4G估计都很麻烦。

  4. H2O wireless. 非常好用,20块钱/月,接打免费,往国内打长途unlimited。缺点是只有500MBdata, 流量比较少,在学校生活的朋友可以考虑,反正到处都是校园网free WiFi。或者可以选择其他套餐,贵一点的data会多给一点

    1. @Young W 谢谢反馈!

  5. Google Fi也还可以,$20/月,1GB/$10。我用了二个月了,感觉还行。

    需要的可以用这个链接申请:https://g.co/fi/r/WXVD2M

    1. @Bin 比文中的虚拟运营商还是略贵一些啊。我还以为 Google 会更便宜呢。

      1. @Derek Yang Google Fi的特别之处在于全球统一价,走到哪里都是一个rate. 听说有人用这个在国内科学上网

        1. @Sebastian 嗯,我大致查询了一下,Google Fi 的特点和其他运营商都不一样,估计对他感兴趣的华人用户也和其他运营商的华人用户不是一个群体。我回头补充进去。谢谢反馈!

  6. 感觉CTExcel的套餐对留学生比较友好,虽然3G网用完了就很惨,而且之前在美国做交流的时候,申请到的号码有超多骚扰电话……但是价格比较美丽啦~

    1. @Fan 我看了下,价格并没有什么优势啊。比如说主推的「明星套餐」,无限流量/前 3GB@4G LTE + 无限通话 + 中国通话 @ $29.00 美元/30天,跟表中所列其他运营商基本是一样的,没有多美丽。而且我不喜欢这种明明只有3GB的 LTE流量,却要宣称「无限流量」的做法。如今大家说「流量/data」都是指4G流量,谁还算3G/2G?

  7. 我在用Ultra Mobile, 目测coverage map是用的T-Mobile的网,价格比H2O低,我现在用的29$ 5GB的流量,不限制hotspot。UM主打的是国际,中国已经在默认的Plan里了,打座机手机短号吗客服什么的统统免费。他们家还有个主打national的兄弟品牌叫Mint Mobile,新人前三个月会有更大优惠,之后和UM差不多

    1. @Sebastian 谢谢反馈,已经在文中补充更新!

      1. @Derek Yang Ultra Mobile应该是GSM的网络

        1. @Sebastian 谢谢指出,已经修改!

  8. 我用了一年的at&t预付费,看到这篇文章才想的转MVNO,挑来挑去选了Red Pocket的。
    我总结了几条我比较喜欢的优点:
    1. 他们家的预付费套餐四大运营商的网络都支持,虽然用Verizon和T-mobile网络的套餐流量要比同价的另两个要少一点。
    2. 他们家在eBay和Amazon上有比官方包月套餐价格更亲民的包半年或一年的套餐。我最后挑的是eBay上的240包年的,每个月5G高速流量。
    3. 所有套餐,包括eBay和Amazon上的,都可以用手机开热点。这一点我非常喜欢。
    4. 网络兼容性,官网上可以根据你的手机的IMEI来查。当然,保持你用的网络不变是最好的。
    5. 使用体验挺不错。虽然网络还是at&t的,感觉网速比以前稳定,边走路边微信视频电话也不会卡了。
    当然也有缺点:
    1. 虽然包含国际通话,可以打中国的座机和手机,但是是基于VoIP的,通话质量连微信电话都不如。
    2. 携号转网比官网上宣称的几个小时要长。我用了4天,不仅需要提供必要信息,还需要你自己联系现运营商释放号码。

    1. @Enze Red Pocket 支持 personal hotspot?这倒是个不错的优点(虽然我很少会用到)。文中所列其他几家我印象中都不支持。

      1. @Derek Yang 对的。我用热点很频繁,所以这个功能我很看重,专门查了官网的说明,也问过客服。SIM卡到手后用了不到一个月,我的是安卓手机和GSMA卡,也就是at@t的网络,目前热点功能也是正常的。

        Red Pocket的套餐都可以开热点,但得分网络和手机,官网上是这么介绍的

        Are Tethering and Hotspot services included with Red Pocket plans?

        Yes! Tethering and Hotspot services are included with all Red Pocket plans.

        IMPORTANT: Tethering and Hotspot service availability will vary depending on the network and device.

        GSMA: Tethering and Hotspot services are supported on Android devices. These services are not compatible with iOS devices at this time on this network while using cellular data. Contact support to enable this services.

        CDMA: Tethering is supported on all iOS devices. Please contact support to enable these services on your account for free!

        GSMT/CDMAS: Tethering is supported on both Android and iOS Devices.

        大体上是 AT&T 网络苹果手机用不了热点,Verizon 网络安卓手机可能用不了热点,另外那俩不挑机型都能用。

    2. @Enze 请问你使用的时候能收到voicemail的提醒吗?我最近发现没法收到提醒

      1. @Yuyu 我没用过voicemail,不清楚诶

    3. @Enze 您好美洲电信卡可以携号转到别的运营商吗

  9. 我用过中国电信北美版,也还不错,打中国电话免费,还可以额外申请一个中国号码。价格也挺便宜

    1. @Frank 信号怎么样?

  10. 得益于楼主的分享,上total wireless官网测了我的iphone 6 plus 合适,准备我家两条线都从verizon都逃离,赶忙去bestbuy一口气买了4张total wireless的SIM卡(以防不测,要走多趟),谁知我的6 plus ok了,另一部 iphone 8 plus 却说匹配不了!!(之前没测),不死心找客服多次确认都不行,(网上有人说因Verizon为保自已利益,不允许新的型号流去分销商)。redpocket 鉴于楼主的经历不敢试,仍在找寻合适的plans.

    1. @Wing 按照 Red Pocket 现在官网的说明,“nearly any phone in the US can be used with our services”,包括 GSMA (AT&T)、CDMAS (Sprint)、GSMT (T-Mobile)、CDMA (Verizon)。我已经在文中更新。我也不知道为什么当年我的 Verizon 版 iPhone 6S Plus 就是不行。你若没找到其他更好的方案,还是可以试试 Red Pocket

      1. @Derek Yang 谢谢楼主。已办妥。最终我的6plus是用PagePlus 的$10/月,另一8Plus 经查多间分销商,仍不适用,最后只能仍留在Verizon,用它的Prepaid autopay $45/monthly, 税后$50。(一个教训,千万莫去Verizon store买全价机)(哦,漏了说$45/monthly 是8GB.)

        1. @Wing 谢谢反馈!一会我在文中加上。

  11. 流量用得不多的话也可以考虑 Red Pocket:
    * 我用的是 $10/mon 包含 500 minutes, 500 texts, 500 MB
    * 用完后本月内就不能用了,不用担心多收费用,可以随时购买叠加包
    * 不续费则在当月到期后停止,非常适合短期过来的亲戚
    * 不续费可保留号码 45 天,短期回国期间不需要一直续费
    * 可以选择 GSM/CDMA
    * 有中文的客服,态度不错
    * 套餐所包含的通话包括国际长途,我用来直接给国内的家人打电话,比网络电话方便
    * 也有不含电话、短信的纯流量包

    https://www.redpocket.com/plan

    1. @12425 谢谢反馈。其实我当时也考虑过 Red Pocket,但是他们跟我的 Verizon 版 iPhone 不兼容,问题是他们自己又搞不清楚,一会这个人告诉我可以,一会另一个人告诉我不行,一会又来个人说要联系 Verizon,结果连续给我发了两次 SIM 卡都用不了,后来我就取消、退款了。

  12. 我用的是H2O,ATT网络的,$27/month, 3G LTE, unlimited TALK, TEXT and 2G speed DATA. No tax and 911 fee.个人感觉还可以,就是不能给手机开热点WIFI,其他还好。

    1. @DerikVan 我们的 Total Wireless 也不能开热点。

  13. 谢谢,都是干货,希望您持续更新。关于最新的iPhone上线的手机套餐有没有推荐呢?谢谢

  14. 不错, 谢谢

  15. h2o wireless, 是AT&T的亲儿子,设置auto pay后27块每月,3gb的4g流量,超过后变2g慢速。
    还可以。

    1. @yww 谢谢反馈。可以用什么机型?知道么?

  16. 若不是久居美国,每年往返中美多次,离美不付费期间 Total wireless 对于保留手机号码是如何规定的?

    1. @ERIC Total Wireless “Terms and Conditions”: Total Wireless reserves the right to discontinue your Service and deactivate any Total Wireless account for which there is no voice, text or data usage for a period of twelve (12) consecutive months.

      我记得有些运营商是停用2个月之后即回收号码。你可以联系他们确认一下。

      当然,最简单的方法是保持帐号一直有余额。套餐2每个月才30多美元,若你不久就会回美国,离开期间也可以接着交。

      最后,你还可以试试 Google Voice 等 IP 电话。

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