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美国各州小额索赔法庭的处理金额上限

读者 Zoe 因为公寓漏水的责任划分,她/保险公司与 HOA 持有不同意见,面对一万多美元的账单,动了到小额法庭打官司的念头。

我在美国还没有打过官司,之前唯一一次因为使用马里兰某家华人快递产生纠纷,到 MD 的消费者保护局投诉之后解决了,当时略微研究了一下小额法庭的处理流程,但并未真正用上。以 Maryland 为例,使用小额法庭解决争端的前提是:

  • 诉求只涉及金钱并且不超过$5,000,不涉及其他财产以及精神、名誉损失等,另外:
  • 起诉人不打算进行 evidence discovery/interrogations 等交叉质询。

如果你的诉求超过小额法庭的上限,建议不要走小额法庭,除非你打算放弃超出的部分。比如说,假如案件归属所在州(通常是被告所在州)的小额法庭处理上限是$5,000,而你想要的赔偿是$7,500,若你到小额法庭起诉,就算赢了,最高只能拿到$5,000,并且相当于放弃了追诉剩下的$2,500的权利,因为在美国的司法体系里,同一案件不能再次起诉。

如果你面临纠纷,并且无法通过所在州的消费者保护局调解、或调解未成,可到小额法庭打官司,不需要请律师。通常也不会有人为了这点钱请律师,不值得(律师可能也不会接),这正是小额索赔法庭存在的意义。

若你对小额索赔法庭一无所知的话,可先阅读晓路的这篇文章:《谈谈美国的「小额索赔法庭」》。晓路是美国国务院工作人员,他的文章发布在美国国务院的 Share America 博客上。若你想更深入地了解和准备,可购买这本书:Everybody's Guide to Small Claims Court,作者 Cara O'Neill 是执业律师,在民事诉讼和破产法领域有20多年的经验。

下面是法律知识网站 nolo.com 整理的美国各州小额索赔法庭的处理金额上限。

美国各州小额索赔法庭的处理金额上限
(整理:美国攻略; last updated Jan. 2019)

State 金额上限 备注
AL 亚拉巴马州 $6,000
AK 阿拉斯加州 $10,000
AZ 亚利桑那州 $3,500
AR 阿肯色州 $5,000
CA 加利福尼亚州 $10,000 A plaintiff may not file a claim over $2,500 more than twice a year. Limit for a local public entity or for businesses is $5,000. $6,500 is the limit in suits by an individual against a guarantor that charges for its guarantor or surety services.
CO 科罗拉多州 $7,500
CT 康涅狄格州 $5,000 Except in landlord-tenant security deposit claims.
DE 特拉华州 $15,000
DC 哥伦比亚特区 $10,000
FL 佛罗里达州 $5,000
GA 佐治亚州 $15,000 No limit in eviction cases.
HI 夏威夷州 $5,000 No limit on landlord-tenant residential security deposit cases. For the return of leased or rented personal property, the property must not be worth more than $5,000.
IA 艾奥瓦州 $5,000
ID 爱达荷州 $10,000
IL 伊利诺伊州 $6,000 $8,000 in Marion County.
IN 印第安纳州 $5,000
KS 堪萨斯州 $4,000
KY 肯塔基州 $2,500
LA 路易斯安那州 $5,000 No limit on eviction cases.
ME 缅因州 $6,000
MD 马里兰州 $5,000
MA 马萨诸塞州 $7,000 No limit for property damage caused by a motor vehicle.
MI 密歇根州 $6,500
MN 明尼苏达州 $15,000 $4,000 for claims involving consumer credit transactions, $15,000 for claims involving money or personal property subject to criminal forfeiture.
MS 密西西比州 $3,500
MO 密苏里州 $5,000
MT 蒙大拿州 $7,000
NE 内布拉斯加州 $3,600 Through June 30, 2020. Adjusted every five years based on the Consumer Price Index.
NV 内华达州 $10,000
NH 新罕布什尔州 $10,000
NJ 新泽西州 $3,000 $5,000 for claims relating to security deposits; certain landlord-tenant suits cannot be brought.
NM 新墨西哥州 $10,000
NY 纽约州 $5,000 $3,000 in town and village courts.
NC 北卡罗来纳州 $10,000
ND 北达科他州 $15,000
OH 俄亥俄州 $6,000
OK 俄克拉荷马州 $10,000
OR 俄勒冈州 $10,000
PA 宾夕法尼亚州 $12,000
RI 罗得岛州 $2,500
SC 南卡罗来纳州 $7,500
SD 南达科他州 $12,000
TN 田纳西州 $25,000 No limit in eviction suits or suits to recover personal property.
TX 得克萨斯州 $10,000
UT 犹他州 $11,000
VT 佛蒙特州 $5,000
VA 弗吉尼亚州 $5,000
WA 华盛顿州 $5,000
WV 西弗吉尼亚州 $10,000
WI 威斯康星州 $10,000 No limit in eviction suits.
WY 怀俄明州 $6,000
生于湘西农村,毕业于北京大学,曾在广东省中山电视台、北京盛唐传扬公关公司、迪思传媒集团工作,2012 年底搬到美国首都华府,两个儿子都在 Arlington 出生,先后在 Falls Church 和 Vienna 买了两套房。「美国攻略」给新移民提供实用可靠的美国生活信息,很多是亲身经历。如果你经常网上购物,记得用 Rebate 返利,我几年来返了6万多美元。回国探亲请参考《回国礼物攻略》。另外,我还撰写博客「戴睿可美国日记」。如果你觉得本站内容有用,欢迎点击这里订阅

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2 条评论

  1. 很有用的知识啊。虽然希望用不上。谢谢分享。

    1. @新人 希望大家都用不上。

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