美国小学里的家长委员会

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当孩子进入 kindergarten,家长们除了开始为孩子准备午餐(如果你不打算吃学校午餐),还很可能会收到家长委员会(PTA/PTO)招募的宣传表。

PTA 和 PTO 是什么东西?

对于家长来说,PTA 和 PTO 功能没什么区别,目的也一样,都是加强家庭和学校之间的联系、支持学校教学、募集资金、为学生提供丰富的文娱活动。但从其本身的组织来说,PTO 和 PTA 有少许不同。

  • PTA 全称 Parent Teacher Association,是一个历史悠久的全国性组织(官网 www.pta.org)。每间学校的 PTA 必须向国家和州的 PTA 组织缴纳会费,并遵守国家和州的 PTA 组织的规定。作为回报,学校 PTA 可获得成员利益,并且在上级 PTA 的运作中有发言权。
  • PTO 全称叫 Parent Teacher Organization,相对独立,通常只运作在学校层级,最多到学区层级。不同学区的 PTO 组织是独立的,经费仅使用在本学区内。当然也无需向上级缴纳会费(因为没有上级)。也可能叫 PCC(parent communication council)、PTG(parent teacher group)、HSA(home and school association)等,这儿我们统称叫 PTO 吧。

PTO 的组织架构和职责

大家在学生时代都对学生会挺熟悉,PTO 可以理解为是一个由家长组成的「学生会」。其组织里面有各种职务,管理层通过选举,管理层以下就直接任命或家长自愿担任。每间学校的 PTO 职务可能有名称上的区别,但大致上都有:

管事儿的,由选举产生:

  • President:主席,负责监督 PTO 的所有活动,主持会议,是整个 PTO 的代表,也是校长的第一联系人。主席平时不参与投票,只有在下面的执行委员会或普通成员表决出现僵局(赞成票和反对票相同)的情况下才会投票。家长对学校有什么意见和建议,应该通过 PTO 主席传达。
  • Vice President:副主席,二把手。主席不在他话事。
  • Secretary:秘书,负责会议记录、写报告、记录组织规章。
  • Treasure:财务,保管组织的资金、做预算、记录所有的收入和支出、报销收据等。学年结束时要做财政报告。

干事儿的,由主席任命或毛遂自荐。每间学校可能会起不同的名字,但都有这几类,以我女儿的学校为例:

  • Teacher Representative:教师代表。
  • Communications Chair:负责对外宣传,办 newsletter、website、管理社交账号、做 yearbook 等。
  • Education Chair:熟悉学校/学区工作人员,定时和其他委员和家长分享教育新资讯,并让家长知道如何获取额外资源。
  • Fundraising Chair:策划筹款活动,找赞助商。
  • Spirit Chair:负责鼓舞士气、采购物品、活动里准备茶水点心等。

学校比较大的还会在 chairman 下面设 coordinator。

要不要参加 PTO?

要不要参与 PTO 就看大家的时间和特长了。善于文书工作的可以去做 secretary,有会计技能的可以去做 treasure。PTO 每月都有一次会议,主要是总结之前的工作并安排下一个月的活动。即使不是委员的家长也可以 sign up,可以在会议中提出对学校的意见。如果你没有什么专长,又没有精力,还可以做义工。学校和 PTO 举办活动,仅仅靠老师和 PTO 委员们是不够的,家长做义工一来可以节省经费,二来家长也参与到了孩子的学习成长。

https://www.facebook.com/383Mustangs/
家长做义工铺学校的草坪

我女儿学校的 PTO,每个月都会有一两次活动,有大有小。大的活动比如全校一起开舞会,在课后的傍晚时间举行,家长可以一起来玩。这一年来,我参加过有 Bingo burger and basket night, Sock hop dance party。今年的 Sock hop dance party 有主题,是50年代装扮,女生裙子上要有贵妇狗图案。我看美国的妈妈们使出浑身解数,自己做裙子,还给孩子化点妆,非常隆重。

50年代风格舞会(女生的小裙子都是妈妈做哒)
50年代风格舞会(女生的小裙子都是妈妈做哒)
http://themercury.com/news/local/sock-hop-provides-fun-family-night-at-marlatt-elementary/article_68e1a49d-2cd4-5730-b2b3-b38d9ea640b8.html
孩子们跳凌波舞

这些活动的经费哪里来呢?就要靠募捐了。Fundraising 是 PTO 的一项重要工作,估计也是家长最头疼的,每年都要来个两三次。传统的募捐是让孩子们去向亲朋戚友左邻右舍推销东西,像是礼品包装纸,但价格可比外面的贵多了(真•坑)。还有就是让孩子推销杂志、卖本地商家的优惠卡等。我不好意思去麻烦别人,都是自己认捐一点作数。

近几年募捐与时俱进,已经转为网络捐款,PTO 和外面的 fundraiser 公司联合,学生们可以设置个人众筹网页,把链接发给亲朋,就不必挨家挨户敲门,避免了邻居见面尴尬。孩子每筹到一定数额,学校给予奖励,奖品有纹身贴纸、书包挂饰到 T 恤,最高到电视机和平板。我个人不喜欢这种有奖募捐,不但把募捐的善心变成了孩子的虚荣心,还得把部分款项分给 fundraiser 公司,PTO 实际拿到手的不知道剩多少。有时候我都想跟 PTO 反映一下,咱们直接写支票行不,但这似乎是美国学校的文化,我们也不能次次都不参与。

Fundraising 奖品
Fundraising 奖品
Fundraising 售卖的本地优惠卡,一张$15
Fundraising 售卖的本地优惠卡,一张$15

一些小型的 fundraising 活动还包括 magazine sale,订一年也就一二十块;和外面的餐馆合作,学生消费后学校可以获得捐款;家长会(parent-teacher conference)后的 book fair;以及每个月底收集 box tops。

PTO 还有一项重要功能就是参与教学,搞文化节,我们学校今年有两次:一次是 Dr. Seuss week, 老师带孩子们做 Dr. Seuss 的帽子,孩子可以穿黑白红三色的衣服来学校;一次是 international week,请家长来做义工,在图书馆为孩子们介绍各国文化。

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家长在 international week 来学校为学生介绍各国文化

美国学校鼓励家长多多参与学校活动,而不是把孩子丢给学校就算了。PTO 就是连接学校和家长的纽带,据我所知华人加入 PTO 的不多,也许是语言和文化的隔阂吧。但华人家长多数愿意来做义工,帮忙布置场地,收银,也就花一两个小时。我打算等小儿子也入学后就去登记做义工。我们既然不能有钱、任性,那就没钱、出力吧。

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Fan Zhao:随夫来美五年,育一子一女,现住在 Kansas,爱烘培,爱省钱。

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