美国商家的 Gift Card 会过期吗?

有读者问:「用 Visa Gift Card 消费,余额为零之后,是不是过了一定时间卡就自动失效了?比如 90 天?」

余额为零,是否失效好像已经没什么意义了吧?Anyway,关于礼品卡失效过期的问题,礼品卡专家 GiftCards.com 有一篇文章介绍:「Do Gift Cards Expire?」 简单来说,法律规定,花钱购买的礼卡至少 5 年才会过期、或不能设置有效期。商家促销赠送的礼卡除外。

联邦法律

2009 年,奥巴马总统签署《信用卡责任与信息披露法案》(Credit Card Accountability Responsibility and Disclosure Act,简称 CARD 法案),要求包括:

  • 礼品卡自激活之日起 5 年内不能过期,并且必须向消费者明确披露。若设置了有效期,发卡公司通常会在卡身明确打印或刻上截止日期。很多公司干脆不再设置有效期,尤其是全国性的公司,原因是有些州还有更严格的法律,你也不想在礼卡上印一个「本卡自激活之日起 5 年内在 Arizona 过期、但在 California 不过期」对吧。现在很多礼卡都是「只要公司不破产/倒闭就可以一直用」。
  • 一年之内不能收取月费或管理费,同样必须明确披露。在此法案生效前,很多公司从你购买/激活之日起就开始扣月费,直到扣光礼卡余额为止。
  • 激活或充值仍然可以收费。我们在《如何使用美国信用卡公司的礼品卡》 里介绍和对比过 GiftCard.comWalmartTarget 的激活费用,GiftCard.com 的激活费用最低。
  • 预付费的手机卡(参见《美国最便宜的手机电话卡 每月仅需 $5 起|2022/11 更新》)和商家促销推广赠送的礼卡不受该法案限制,很可能有明确的截止日期。很多预付费手机卡都是 1 个月、 2 个月或 3 个月过期。

美国最便宜的手机电话卡 每月仅需 $5 起|2022/11 更新

地方法律

有些州的法律比联邦法律更严格、对消费者更友好。比如说,加州法律规定,商店发行的礼品卡不能设置有效期,并且当余额低于 $10 时消费者可以要求提现。更多各州关于礼卡的规定参见 National Conference of State Legislatures 的整理:Gift Cards and Gift Certificates Statutes and Legislation

购买和使用礼卡的建议

「礼卡是否会过期」并没有统一的答案:取决于你在哪个州、是掏钱购买还是商家赠送的促销礼卡、是哪家公司发行的什么卡等。通常来说,若买卡时没有明确的提示、礼卡身上没有注明,则不会过期,只要商家不破产/倒闭就能一直使用,若不能确定则应该仔细阅读 terms and conditions 、或联系发卡商家核实。不管是自己买的、还是收到朋友或商家赠送的礼卡,建议放在钱包里显眼的位置,尽快用掉是最好的办法,以免夜长梦多。

余额为零的 Visa Gift Card 可以扔了吗?

如果你觉得日后有退货的可能性,那么可以再留着一段时间。美国商家一般会让你选择退回原付款的卡上、或者拿 store credit 。如果你已经把卡扔了,那么就只能选择拿 store credit 。

礼卡过期还没花完怎么办

礼卡会过期,钱不会过期(商家促销赠送的除外)。可以联系客服,把余额转移进一张新卡里。

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