接骨木莓的功效和安全性

接骨木莓是黑接骨木 (Sambucus nigra,欧洲接骨木) 的果实,是民间医学中应用很广泛的药用植物之一。早期研究认为,接骨木莓 (Elderberry) 有助于预防和缓解感冒和流感症状,然而最新的研究则发现并非如此。现在,接骨木莓还被推广用于 COVID-19,但尚无证据支持其功用。

接骨木莓 / Elderberry
接骨木莓 / Elderberry(图:Edal Anton Lefterov / Wikimedia

以下根据国立卫生研究院官网的综述文章、学术论文和克利夫兰医疗集团的介绍文章,整理了接骨木莓提取物的健康功效研究,其中很多健康主张都缺乏充分科学依据。

感冒和流感

在早期研究中,研究人员认为,接骨木莓提取物能够缓解流感等上呼吸道感染症状。然而,最新证据却得出相反的结果,接骨木莓提取物不能减轻流感症状,也没有缩短病程。

挪威 1999~2000 年流感季节期间的一项研究,实验对象为 60 名年龄在 18~54 岁,流感症状少于 48 小时的患者,每天 4 次服用 15ml 接骨木莓提取物糖浆,连续服用 5 天后,流感症状的平均缓解时间比安慰剂组少 4 天。 [来源]

在另一项双盲临床试验中,研究人员以 312 名从澳大利亚飞往海外的经济舱乘客为研究对象,研究接骨木莓提取物对呼吸系统的健康益处。结果发现,每天服用 3 粒含有 300mg 接骨木莓提取物胶囊的实验对象,感冒发作病程较短,症状较轻。 [来源]

然而,克利夫兰医疗集团最新的研究显示,接骨木莓提取物在缓解流感症状严重程度、或缩短病程两方面,与安慰剂没有差异。并且,服用接骨木莓提取物、但未服用抗病毒药物奥司他韦(Tamiflu)的实验对象,症状缓解时间甚至比安慰剂组还要多花两天。 [来源]

该研究以 2018 年 1 月~2019 年 4 月间共 87 例 5 岁及以上流感患者为实验对象。实验人员将其随机分配接受接骨木莓提取物或安慰剂治疗,为期 5 天;5~12 岁实验对象每天 2 次口服安慰剂或 15mg 接骨木莓提取物;12 岁以上实验对象每天 4 次口服 15ml 接骨木莓提取物;实验对象可以选择是否同时服用奥司他韦;全部实验对象中仅有 33% 接种了流感疫苗。

这项研究由克利夫兰医疗集团勒纳医学院 (Cleveland Clinic Lerner College of Medicine) 的儿科名誉教授 Michael Macknin 博士领导,是迄今为止针对接骨木莓治疗流感功效的最大规模研究,研究结果已于今年 9 月发表在《普通内科杂志》(Journal of General Internal Medicine) 上。 Michael Macknin 博士强调,流感疫苗仍旧是预防流感的最佳方法。

延伸阅读:美国流感疫苗知识及流感地图

此外,接骨木莓还被推广用于 COVID-19,但缺乏证据。美国 FDA 和联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)已开始对涉及销售未经证实功效的产品及企业采取行动。 [来源]

心脏健康

接骨木莓提取物可能对心血管健康有益,如降低胆固醇、尿酸和血糖水平等,但此前的研究尚未达成一致结果。

  • 有研究发现,接骨木莓提取物可以减少血液中的脂肪含量,降低胆固醇。接骨木莓中富含的类黄酮 (flavonoids) 可能与降低心脏病风险有关。 [来源]
  • 然而在另一项研究中却发现,每天 2 次服用 400mg 接骨木莓提取物,连续 3 周,胆固醇水平没有显著降低。 [来源]
  • 在多项动物实验中发现,喂食接骨木莓能够降低小鼠肝脏和主动脉中的胆固醇含量,但不能降低血液中的胆固醇含量 [来源];喂食接骨木莓中提取的多酚 (polyphenols) 能够降低小鼠血压,并且减少了因高血压而造成的器官损害 [来源]
  • 有研究发现,接骨木莓提取物可能有助于降低血液中尿酸水平,而流行病学和实验证据表明,高尿酸血症与高血压有关。 [来源]
  • 此外,动物实验表明,黑接骨木提取物中存在胰岛素释放和类胰岛素活性,喂食接骨木莓提取物可以改善大鼠的血糖水平。 [来源]

抗炎和慢性病预防

新陈代谢过程可能导致过量的自由基 (radicals) 累计,进而引起氧化应激 (oxidative stress)。有研究认为,氧化应激与心血管疾病、癌症、 2 型糖尿病等多种慢性疾病有关,而富含抗氧化剂 (antioxidant) 的食物能够延迟和防止氧化应激,有助于减轻炎症,预防慢性病。 [来源]

有研究发现,接骨木莓提取物表现出很高的自由基清除活性 [来源],是一种很好的抗氧化剂来源。接骨木莓中含有花青素、类黄酮和其他多酚类物质,这些成分可提高抗氧化能力 [来源]

在有限的实验室研究中,接骨木莓提取物的抗氧化作用表现良好:

  • 一项研究发现,摄入 400ml 接骨木莓果汁 1 小时后,血浆抗氧化能力显著增强。 [来源]
  • 在动物实验中发现,接骨木莓提取物可能有助于降低结肠炎的炎症反应。 [来源]

然而,食品加工过程会降低接骨木莓的抗氧化剂活性,因此像糖浆、果汁、茶和果酱等产品的健康功效非常有限。 [来源]

癌症

  • 通过试管研究,研究人员认为接骨木提取物似乎有着抑制癌症的特性 [来源]

细菌感染

  • 试管研究发现,包含接骨木莓等 6 种莓果的提取物可能具有抑制幽门螺杆菌 (helicobacter pylori) 等细菌的作用 [来源] 。目前已知幽门螺杆菌感染会引起胃炎、消化道溃疡以及胃癌等。由世界卫生组织 (WHO) 赞助的国际癌症研究机构 (The International Agency of Research on Cancer, IARC) 将幽门螺杆菌感染归为 I 类致癌物和人类胃癌的明确病因。 [来源]

免疫系统

  • 在动物实验中发现,接骨木莓中含有的多酚类物质,可能通过增加白细胞数量来增强免疫 [来源]

延伸阅读:美国卫生研究院:花旗参可增强免疫力和预防流感

紫外线辐射

  • 动物实验表明,接骨木莓中含有的多酚类物质具有保护皮肤免受紫外辐射的作用,并且可以用于紫外辐射引起的皮肤炎症等皮肤疾病。 [来源]

抑郁

  • 有研究人员认为,接骨木植物可能是抗抑郁药的天然来源。动物实验发现,喂食接骨木莓提取物的小鼠,其行为能力和情绪指标均有改善 [来源]

延伸阅读:《国家卫生研究院:抑郁症与保健品的 5 点建议》 。

安全性

通常认为,小剂量服用接骨木莓提取物是安全的。

接骨木的果实、花、叶、茎和根都有毒,不能直接食用,必须先煮熟。食用未煮熟的接骨木可能引起腹泻、恶心和呕吐,大剂量还可能导致严重中毒和疾病。

孕期或母乳喂养期间的女性应避免服用;如果您在服用利尿的药物,应谨慎服用接骨木莓提取物;接骨木可能引起过敏反应。

常见的接骨木莓保健品

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