如何查询和领取自己 Unclaimed Property

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如果公司、商家、银行、政府部门有属于你的财物,但无法联系上你,这些财物会变成 Unclaimed Property。CNN 2013年的一篇报道称,全美有580亿美元财物无人认领。

本文由 Fan Zhao 撰写,Derek Yang 补充,下面你会看到两种声音,并非作者人格分裂。

“You Have Unclaimed Property” 可能是骗局

先泼一盆冷水:如果你收到 “Unclaimed Property For You” 邮件,或接到类似的电话,很有可能是骗局。这种邮件一般是非常热诚的告诉你,政府部门有钱要退给你,但是联系不上你,他们公司会帮助你领取这些钱,只需要付一点点手续费即可。常见的两种骗钱方式:

  • 让你拨打一个809、700、900 号码。这些号码要么是太平洋上的某个小国,要么是某些成人电话服务,一旦接通,每分钟收费是天价喔!对方会尽量拖延你,等你发觉有问题时,可能已经损失几百块啦。想要知道某个区码对应哪里,Google 一下即可。
  • 对方提供网络查询,给你一个很模糊的结果,然后说这很可能就是你的钱,然而要进一步查询,请付费加入会员,总之就是要你的钱。

这和「你中奖了」以及「你欠了政府部门多少税,请马上联系我们解决」都是类似的骗局。美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)在这里有一些应对此类骗局的建议

你也可能确实有 Unclaimed Property

Unclaimed Property 可能是政府发放的福利、养老金;商家给你的退款;房东退还的押金、水电费;住院结算时多交的钱;某位远亲给你留下的遗产;房屋交易后 escrow 账户未提出来的钱;你遗忘在银行的帐号;集体诉讼中商家给消费者的赔款;等等。金额可能是几十美分,可能是几十万美元。

美国所有州、特区以及加拿大的 Quebec, British Columbia 和 Alberta 都有「Unclaimed Property Program」。由于这些财物属于私人财产,他人(包括公司和政府部门)不能侵占;哪怕当事人已经故去,其继承人也可以随时联系政府部门追讨。

2012年,康州一位居民通过这种方式讨回了3,280万美元

Derek Yang 收到的一些莫名奇妙的退款

在美国生活时间长了,有时会收到一些意外、甚至莫名其妙的退款。比如说:

美国的医院、保险和收费系统很复杂,这几笔退款我也不知道是为什么。另外,如果是经常在网上购物(记得用返现网站),有时还会收到商家的退款或者 rebates;我年中的时候洗牙顺便做了牙齿美白,过了几个月就收到了 Philips 寄的 $50 美元 rebate 支票

我收到最大一笔「横财」是 Synchrony Bank 的$410.24美元 refund。我从来就没有他们的帐号,查了一下才知道,原来美国消费者金融保护局认为 Synchrony Bank 在信用卡申请过程中有不当行为,判令他们向美国的74万名消费者和申请人赔偿2.25亿美元,而我刚来美国时申请过他们的信用卡、被拒了,所以莫名其妙就收到了这样一笔赔偿。

天降横财 $410.24 美元
天降横财 $410.24 美元

如果你搬家了,这些退款邮件无人领取,就会成为 unclaimed property;所以搬家前最好准备一个 Check List。下面就是我刚收到的一封通知,在 INOVA 帐号上有 $200 美元余额、请及时与他们联系,否则依法他们将上缴州政府。

Unclaimed Property 通知
Unclaimed Property 通知

如何查询和领取自己的 Unclaimed Property

无人认领的财务通常由各州(省/特区) State Treasury Office 或 Department of Revenue 管理,查询和领取不需付手续费(所以说要你付费查询或领取的邮件和电话都是骗局)。这么形容吧,各州的 State Treasury 就相当于一个很大的 Lost and Found Box(当然他们还有其他功能)。

首先,去 www.missingmoney.com 查询你有没有可领取的钱 。这个网站是「全美无人认领财务管理者协会」(National Assocation of Unclaimed Property Administrators)1999年成立的数据库,目前和美国的41个州(特区)政府有合作,完整名单如下:

Alabama, Alaska, Arizona, Colorado, District of Columbia, Florida, Idaho, Indiana, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Missouri, Montana, Nebraska, Nevada, New Hampshire, New Jersey, New Mexico, New York, North Carolina, North Dakota, Ohio, Oklahoma, Pennsylvania, Puerto Rico, Rhode Island, South Carolina, South Dakota, Tennessee, Texas, Utah, Vermont, Virginia, West Virginia, Wisconsin

另外,他们还和加拿大的 Alberta 省合作。如果你生活的州不在以上名单中,在 Google 中搜索 "State + Unclaimed Property" 找本州的信息。

www.missingmoney.com 的作用在于查询信息,他们不负责帮你 claim,也不收取任何费用。在首页输入名字、所在州,点击Go,即可获得关于这个名字的搜索结果。

同名同姓的人很多,在搜索结果中列出的地点里,看看有没有自己以前住过的地址或州,以及呈报这笔钱的单位自己是否眼熟。如果有的话,很可能就是一笔我们没收到的钱。

假如我是约翰史密斯先生,点击第一条结果,得到如下页面。

顶部有个人资料和地址,左边是该州 Treasurer 大头照,中间会询问你三个问题(这是你的名字吗?你曾经在这个地址住过吗?你曾经在这个州住过吗?),如果都回答 Yes 就可以继续啦:Yes I can claim。

接下来的步骤就和 www.missingmoney.com 无关了,根据各州的不同政策,有些可以 online paperless claim,有些需要在 State Treasury 网站打印表格邮寄,不清楚的话请联系本州的 State Treasury。

Fan Zhao 的查询和领取经历

我在 www.missingmoney.com 搜索自己的名字,还真有一笔钱,是以前产检诊所的 refund。我所在的 Kansas 州可以 online claim,只要在 State Treasury 网站(见上面的表格),填写姓名、住址、联系方式、社安号、驾照号码,并且简短的描述一下我对这笔款项的记忆(这笔钱是我多交的产检费),州政府会在两周内答复。

tate Treasurer 给我寄来的$32美元支票,是我以前产检诊所的 Refund
State Treasurer 给我寄来的$32美元支票

一周后我就收 State Treasurer 发过来的支票了,效率挺高的。Happy treasure hunting!

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Fan Zhao:随夫来美五年,育一子一女,现住在 Kansas,爱烘培,爱省钱。

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