亲身经历:在美国做牙齿美白

不久前刷牙的时候,觉得牙齿比较黄。刚好年中洗牙(牙医保险通常覆盖每年洗两次牙的费用),在牙医诊所看到牙齿漂白的宣传,牙医检查完后说我可以做。我问了下流程、效果、费用,觉得可以试试,于是便有了人生中第一次美白牙齿。

先看看牙齿美白的效果

美白前的牙齿
美白前的牙齿

这是我做美白前的牙齿,早上 07:30 左右在牙医诊所拍摄;最接近的色号是 C2 。

美白后的牙齿
美白后的牙齿

这是我做完美白后的牙齿,约 09:00 拍摄(美白过程大约 1 个小时);最接近的色号是 B1 。

牙齿的色号(Shade)

牙齿的色号称之为 「Shade」,有多种标准。有些美白产品,为了夸大效果,故意采用更加细分的标准,或者干脆自定义标准,以便宣称「用我们的产品能白 10 个 Shades!」

VITA Classical Shade Guide  是北美牙医比较常用的一个牙齿色号标准,将牙齿按颜色类型分为 A/B/C/D 四类,每类按深浅程度又分为 1/2/3/4,一共是 16 个色号:

  • A 是棕红色(Reddish Brown),数值是 1 、 2 、 3 、 3.5 、 4;1 最浅、 4 最深。
  • B 是红黄色(Reddish Yellow),数值是 1 、 2 、 3 、 4;同样是 1 最浅、 4 最深。
  • C 是灰色(Gray),数值是 1 、 2 、 3 、 4;顺序同上。
  • D 是红灰色(Reddish Gray),数值是 2 、 3 、 4,没有 1;顺序同上。
VITA 牙齿色阶表;图:DentalTech Tips - https://www.youtube.com/watch?v=brDyWKExNGg
VITA 牙齿色阶表;图:DentalTech Tips

同样是最浅,A1 、 B1 、 C1 和 D2 哪个更白呢?根据 VITA 说明,比较受认可的排列顺序为:

B1, A1, B2, D2, A2, C1, C2, D4, A3, D3, B3, A3.5, B4, C3, A4, C4 。

自然状态的牙齿,B1 是最白的颜色,C4 则是最「不白」。如果你注意看的话,上面的顺序中,D4 比 D3 白,也就是说,更深的红灰色,看上去反而更接近白。

另外,随着美白技术的发展,近年来有些人会把牙齿漂白到比 B1 更白的状态,所以你看牙医给我拍的相片还用了一个 PW2 作为对比,VITA 官网也有 M1 、 M2 、 M3 等超白的色号

我的牙齿美白前最接近 C2,美白后最接近 B1,相当于降低了 6 个色号,接近自然状态中最白的样子。据牙医介绍,大部分情况下,美白的效果可以降低 2-6 个色号。

保护你的牙齿健康

牙齿美白的基本流程

  1. 牙医检查你的牙齿,决定是否适合做美白。如果牙齿很敏感,可能不适合美白。
  2. 如果适合做美白(You’re eligible!),先做一个齿模。
  3. 牙医会给你一瓶敏感牙齿专用的处方牙膏(Fluoridex),每天两次、连续用 2 周。
  4. 美白当天,先服用一粒 Tylenol;这是止疼药,参见《美国常见的 4 类非处方止痛药》 。
  5. 到了牙医诊所,先对比牙齿色阶表拍几张相片,用于对比(以及诊所的宣传)。
  6. 戴上护目镜,咬一个保护胶,给牙齿仔细涂上美白啫喱。
  7. 我的牙医用的是 Philips ZOOM! 系统,所以还会用 LED 冷光灯照。有些没有。
  8. 15 分钟为一个疗程,之后洗去啫喱、重来一遍。我做了 4 个疗程,共 1 个小时。
我的牙医用的是 Philips ZOOM! 牙齿美白系统;图:Philips http://www.usa.philips.com/c-m-pe/teeth-whitening/learn-about-teeth-whitening
我的牙医用的是 Philips ZOOM! 牙齿美白系统;图:Philips

以上是我的亲身经历。当然,不同的牙医诊所,可能会选用不同的美白产品。比如有些产品不需要 LED 冷光灯,除此之外大体流程应该差不多。

在美国美白牙齿要花多少钱?

牙齿美白不影响健康,而属于美容,我的牙医保险不 cover,需要自掏腰包。有的牙医保险会 cover 一部分,参见《在美国买牙科保险划算吗?》 。

Kool Smiles 是美国比较大的一家牙医连锁,在全美有 100 多家诊所。根据他们官网的介绍,去牙医诊所做美白的费用可能会高达 $650 。当然,不同的 treatment,不同的地区、诊所,选用不同的产品,价格可能都会有所变化。

我家旁边就有一家牙医诊所,近两年一直在他们那里洗牙。选用的产品前面已经说了,是 Philips ZOOM,一共是 $400 美元。 Philips 有 $50 美元的厂家 rebate,因此实际花费是 $350 。 Rebate 是返现,有时商家促销提供,另外还有专门的返现网站,我最常用的是 Rakuten

Philips 寄过来的 Rebate 支票
Philips 寄过来的 rebate 支票

我 7 月底做美白、填写表格寄给 Philips,9 月底收到 rebate 支票,用了约两个月时间。顺便说一下,假如我搬家了,这种厂家寄来的 rebate 支票无人认领,就会变成 unclaimed property;参见《如何查询和领取自己 Unclaimed Property》 。

自己在家也可以美白牙齿

牙医给我准备了 4 个疗程,每次 15 分钟。第 1 、 2 个疗程没什么感觉;第 3 个疗程开始,牙齿不时会有刺痛感;第 4 个疗程开始前,牙医说「如果你感到不舒服、感到 Sensitivity,马上告诉我,我们可以终止!」

我想:「钱都已经花了,干嘛不做完?再痛我也忍着!」还好,第 4 个疗程虽然刺痛感更频繁、并且加重,但是还远远没到无法忍受的地步,顺利做完了。如果你的牙齿本来就比较敏感,也许做不了 4 个疗程,需要和你的牙医讨论。

随着年纪的增长,牙齿会自然变黄;日常的食物和饮料,很多会带有颜色、甚至有腐蚀性,也会让牙齿变色。因此,不管是通过何种手段美白,都不是永久有效;牙齿还是会逐渐变黄,需要继续美白才能保持 — 就跟染发一样。下面是做完之后牙医给我的保养套装。

自己在家里保养牙齿的工具
自己在家里保养牙齿的工具

这里面有三个东西:

  1. 一管是缓解 Sensitivity 的 Philips Relief ACP,根据其官网介绍是 「the only FDA-cleared dual-action sensitivity relief product」 ,只能从牙医处购买,外面没有卖的。我做完美白之后,牙医助手就过来告诉我涂上,我问清楚了这个只是用来缓解疼痛,而我疼得并不厉害,所以没有用,拿回来了。到傍晚 19:00 左右(美白结束 10 小时之后),刺痛感基本完全消失。
  2. 一管是在家里自己用于保持白牙的 Philips Zoom Whitening 牙齿美白药膏,这个是 OTC 药物,牙医说,如果几个月后发现牙齿开始变黄,可以自己在家里用,每次涂 20 分钟以上、不要超过 1 个小时。
  3. 齿套。前面说了,美白时先做一个齿模,上图就是根据我的齿模定制的齿套,不管是缓解疼痛的 Relief ACP,还是用于白牙的 Zoom Whitening 美白药膏,都是滴到这个齿套里,然后把齿套戴上即可。齿套 Teeth Trays 在 Amazon 有卖,$10 美元左右,一样的作用,但形状可能不如定制贴切;有些型号还送 LED 冷光灯。

美白药膏需要配合齿套一起用,如果你嫌麻烦的话可以用牙贴。美白牙贴事先已经涂好美白药物,贴在牙齿上即可,跟创可贴一样,效果可能不如 Philips Zoom! 这种美白药膏,但应该比美白牙膏强,并且胜在简单方便,比较好的牌子是 Crest 佳洁士

更多常见的家用美白产品,包括牙膏、牙贴、美牙仪,参见《美国常见的牙齿美白产品》 。

牙齿保养注意事项

我之前在洗牙的文章里介绍过,保护牙齿健康,美国牙医有三点建议:用电动牙刷(最好的品牌是 Philips Sonicare 和 Braun Oral-B,我都用过);用牙线(传统牙线或水牙线);每半年洗一次牙。

至于让牙齿保持白净,最重要的就是饮食习惯。牙齿美白过程中,会破坏牙齿的获得膜(acquired pellicle),饮食中的色素更容易侵入牙齿并沉积,因此 48 小时内尤其应该注意饮食。牙医告诫我在此期间避免:

  • 任何有颜色的饮料。尤其是咖啡、红酒、茶。
  • 容易给牙齿上色的食物。很多酱汁是深色(美国常见酱汁参见这篇文章),如番茄酱、烧烤汁、 Mustard 、酱油、咖喱等;还应避免草莓、黑巧克力、深色蔬菜等。
  • 女士此时应避免涂深色口红。
  • 若要喝咖啡、茶、深色果汁,使用吸管,喝完后立刻漱口,会减少色素沉积。
  • 戒烟。吸烟既有害身体健康,也会让牙齿变黄。
  • 深色牙膏、漱口水等。

在此期间尽量只喝无色或白色饮料(水、牛奶、白酒),吃浅色或白色食物,如米饭、去皮鸡肉、鱼、 Cheese 、 Plain Yogurt 、 Plain Pasta 、无皮土豆泥、苹果、香蕉等。吃完、喝完之后,最好能立刻用清水漱口、刷牙,会减轻色素的渗入和沉积。

当然,即使过了 48 个小时,从美白牙齿的角度来讲,以上建议也有很好的参考价值。

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