移民局钓鱼执法失败 – 留学生和绿卡申请人的利好消息

本文介绍最近美国移民局钓鱼执法失败的案例,解释最近移民政策趋向宽松,给留学生和绿卡申请人带来更多机会。

How To Fish | NIST

钓鱼执法失败经过

美国法律体系允许政府钓鱼执法。我在乔治城大学法学院学习时,印象深刻的一个案例是,政府工作人员屡次三番锲而不舍地给一个人邮寄违禁的色情产品目录,鼓动他订购。这个人最终在诱惑之下开出了订单,然后,就被政府逮捕和起诉了。其他的例子包括,政府派人到餐馆订餐,选择付现金并且要求折扣,然后起诉餐馆逃避销售税。

在移民法领域也有类似情况。但是,政府不能无法无天,哪怕是面对没有美国公民和绿卡身份的外国留学生也不能这样。本文介绍这方面的最近案例,以及我们新未名律所最近经办的其他批准案例,包括被拒以后重新获得批准的,表明美国移民政策在当前政治环境下趋于宽松。

2013年,美国联邦政府专门设立了一所假大学,叫「北新泽西大学」(University of Northern New Jersey)。学校设有网站(用的是 .edu 域名),图标标志(见下图),Facebook 信息,甚至还取得了新泽西州和教育评级机构的认可(事后,教育评级机构说,是为了配合政府行动才这样做的),一切都像是正规学校的样子。

学校的目的是什么呢?吸引学生前来报名,由「校长」发信给他们说,可以不用来上课,直接去打工;然后,把他们找出来驱逐出境,或者吊销签证身份。学校还联系了一些招生中介,帮助招国际学生,然后把这些中介逮捕。到2016年收网的时候,一共逮捕了二十多个人,取消了上千学生的签证身份,大多数学生来自于中国和印度。

移民局的理由是,这些学生是来钻空子的。因为学校没有正式的课程,没有教职员工,留学生在这个学校注册,取得录取和I-20表,只是为了取得学生签证来美国,或者维持签证身份,挂靠身份,以便在美国待下去,并不是真的要上课学习,打击他们是合理的。因此,移民局一不做二不休,在2015年又在美国中西部的密歇根州设立了另一所假大学,University of Farmington,有网站有 Twitter 账户,还能在 SEVIS 系统登记,每年收学费八千五百美元(比大多数真大学的学费要低),没有任何教工和课程,这一把抓了一百三十个学生(其中有一百二十九个来自印度),被吊销签证要递解出境(后来,在印度政府的介入和干预下,其中一些学生被放了)。

移民局的这种故意误导的做法,既是引诱人犯错误,又影响政府公信力,因此受到了很多批评。「北新泽西大学」的学生为了维护自己的权益,对移民局提起了集体诉讼,从程序正义角度诉求,指出学生们面对移民局做出的这些严厉处罚,有权利寻求法庭审理(judicial review),让三权分立下的司法机构(法院)而不是行政机关(移民局)来做出最终决定。

法院同意了学生们的要求,要移民局应诉。然后,经过努力,在美国更换了总统以后,移民局同意与原告方学生和解,免除了一切对受骗上当的学生的惩罚措施,具体内容包括:撤销因为学生在「北新泽西大学」注册而被不允许入境或者递解出境的行动,不因为学生在「北新泽西大学」注册而影响到此后的签证和绿卡申请,不因为学生曾经做出与「北新泽西大学」相关的错误陈述(比如在移民申请表格里面或者面谈中提到曾经在这所学校就读)而拒绝学生入境,并且承认学生一直保持了合法的签证身份,从报名就读于「北新泽西大学」开始,一直到法院批准和解协议以后的180天。

除此以外,移民局还答应为原告方支付律师费(几十万美元)。总体来说,移民局虽然没有正式败诉或者认错,但是这个和解协议基本上撤销了移民局此前在这方面的所有行动,达到了原告方的目的。目前,和解协议已经被设在新泽西州的美国联邦地区法院(U.S. District Court for the District of New Jersey)初步批准(granted preliminary approval),预计将于今年晚些时候获得最终的正式批准。

更多案例、评论和分析

以上情况说明什么呢?美国是多元化的,个人可以设法维护自己的权利。比如,未经许可越过国境进入美国的移民,如果被政府错误对待,造成家庭分离,有资格获得政府的道歉和赔偿。更多在小时候被偷渡带进美国的「梦想生」,可以在DACA条款下居住在美国,用EAD工作,现任总统还支持他们取得绿卡和美国国籍。

美国移民政策不是一成不变的,曾经有退步也有进步,这个从最近美国移民局的使命宣言 Mission Statement 反复修改就可以明显看出。拜登上台以后,美国移民政策明显变得宽松,参考我们新未名律所最近的一些文章:《拨乱反正,移民局数据显示2021年H1B批准率大幅提高》、《在美国境内转F1学生签证的情况更新》、《美国政府放宽了H-4和L-2签证持有人的工作许可》、《快速入境美国长期工作生活的新方法:创业者居住计划》。在所谓「公众负担」和使用各种福利是否影响到绿卡申请等方面,拜登政府和现在的美国移民局也做出了对移民十分有利和友好的政策。总体来说,现在是办理美国移民的一个机会窗口。

我们新未名律所最近经办的一些案例也反映了这方面的宽松趋势:

案例一、申请人曾经在一家空壳公司挂靠,这家公司后来被美国政府查处,有很多新闻报道。申请人没有留心这方面的新闻,在I-485面试以后遇到问题,提交了I-601豁免也被拒。然后,申请人联系了我们律所,我们为他提交了I-601豁免的上诉,近日上诉获得批准,I-485申请也同时获批。

案例二、申请人曾经是学校校长、党员,在绿卡面试时被问到此事,解释说当时仍然是党员,然后绿卡申请被拒。申请人此后联系了我们律所,我们为他提交了新的绿卡申请和I-601豁免,在重新面试以后顺利获得批准。

案例三、申请人此前办理美国签证的时候在表格上填写的是已婚,到了美国以后结婚办理婚姻移民,绿卡面谈时被问到此事,申请人解释说是办签证的中介为了让他的签证顺利通过而错误填写的。面谈以后申请人收到了 Notice of Intention to Deny,我们为他办理I-601豁免以后,绿卡获得顺利批准。

案例四、申请人在绿卡申请表格上面填写曾经是团员,在绿卡面试时被问到此事,没有提供有说服力的解释,因此收到了NOID。我们为他提交了回复以及I-601豁免,绿卡很快获得批准。

案例五、申请人在中国时曾经有违法记录,因为盗窃行为而被拘留。在办理绿卡时,经过与我们律所讨论,提供了对这一情况的解释说明,经过绿卡面试,顺利获得批准,没有提交I-601豁免。

案例六、申请人曾经是中国某地的干部,因为个人背景问题造成移民签证被拒。联系我们律所以后,我们为他提交了I-601豁免,顺利取得批准。

案例七、申请人的H-1B身份延期提交晚了,错过了移民局的期限,因此被移民局要求补充材料说明。我们为他提交了相应的回复和解释以后,申请获得批准。

案例八、申请人的H-4身份延期错过了提交机会(以为是和配偶的H-1B延期一起提交的,结果并没有),发现时已经过期了几个月时间。我们为她提交了申请以及对应的解释说明,然后申请获得了批准。

案例九、我们的客户在取得绿卡以前曾经有在美国未经许可工作的经历,以及因为家暴、打架、违反公园管理法规等原因被捕和出庭的经历,在提交了解释说明以后,取得了绿卡批准,没有遇到问题。

更多信息和批准书,参见我们律所的专栏文章:《I-601 豁免解决绿卡申请问题的最近案例》、《绿卡和签证被拒后,重新申请或者I-601豁免批准的近期案例》。


本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不是具体的法律建议。欢迎来电来信询问。

– 蔡律师: mcai@nwmlaw.com 
– 杨律师: qian.yang@nwmlaw.com
– 网址:www.nwmlaw.com

我们新未名律师事务所帮助数千位中国申请人准备和提交了 I-140、I-485 和各类移民签证以及非移民签证申请,获得了绿卡和签证批准,其中包括职业移民也包括亲属移民,包括 EB-1A、EB-1B、EB-1C、NIW、PERM、EB-2、EB-3,以及从 EB-2 降级到 EB-3、EB-5 投资移民,等等;包括 H-1B、B-2、O-1、L-1 等签证申请,还包括 I-485 申请被拒或者遇到 RFE 以后找到我们,在回复 RFE / NOID 以后,或提交 Motion to Reopen 以后,或重新提交申请以后,获得批准的。除了一条龙全套服务(比如从一开始准备 I-485 的全部表格和材料、到申请人全家拿到绿卡,负责到底),我们也可以根据客户的需求提供咨询(consultation),帮助回复 RFE、NOID,提交 Motion,帮助联系移民局询问 Case 情况并要求加速审批,陪同参加(或帮助准备)移民面试,提供翻译,以及 Review 申请表格和材料,解答问题等各种服务。

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