美国政府放宽了 H-4 和 L-2 签证持有人的工作许可(2021 年 11 月)

今天,美国政府部门放宽了 H-4 和 L-2 签证持有人的工作许可,持有这两种签证的人在美国工作更容易了。

背景介绍

H-1B 是工作签证,每年都有很多中国人和印度人新取得 H-1B 签证。对于很多中国留学生和专业人士,H-1B 签证是取得绿卡前的一个跳板和过渡。但是,并不是说你一定要先办理了 H-1B 然后才能拿绿卡。亲属移民当然没有限制,即使是职业移民,也有可能从 F1 学生签证、 OPT 实习,以及 J-1 、 O-1 等签证直接转为绿卡身份。作者自己,以及我们新未名律师事务所的很多同事,都没有拿过 H-1B 签证,直接从 F-1 、 J-1 等签证身份转成了绿卡身份。当然,我们律所也为自己的员工以及很多客户成功办理了 H-1B 和 O-1 签证。参见我们的文章:《最近的 H-1B 和 O-1 签证批准案例和批准书》。

L-1 是跨国公司工作人员签证,分为 L-1A(跨国公司经理)和 L-1B(一般跨国公司工作人员)。 L-1A 持有人有机会通过 EB-1C 途径快速取得绿卡。更多信息参见我们这篇文章《真实案例:留学生移民美国取得绿卡的 10 条途径》里面提到的「途径九」。 L-1B 持有人也可以绕过 H-1B 的限制,并且通过 PERM 等途径拿到绿卡,参见《雇主支持办 PERM 绿卡的流程和注意事项》。

H-1B 签证持有人的配偶,可以办理 H-4 签证身份(包括在美国境内从其他签证身份转为 H-4 签证身份,以及在美国驻外使领馆办理 H-4 签证然后入境美国)。如果 H-1B 持有人的绿卡申请办到了中间步骤,I-140 申请批准了,那么,持 H-4 签证的配偶可以申请工作许可(EAD),拿到以后可以为任何雇主工作。但是 EAD 有一个期限,到期前需要延期。此前的规定是,如果办 H-4 EAD 延期,要提前较长时间申请,否则,H-4 EAD 到期了,如果延期还没有批下来,就需要停止工作。

L-1 签证持有人的配偶,可以办理 L-2 签证身份(包括在美国境内从其他签证身份转为 L-2 签证身份,以及在美国驻外使领馆办理 L-2 签证然后入境美国)。此前的规定是,L-2 签证持有人可以申请工作许可(EAD),拿到以后可以为任何雇主工作。但是 EAD 有一个期限,到期前需要延期。

最近的新动态

美国国土安全部(移民局的上级主管部门)在 2021 年 11 月 10 日与发起集体诉讼的 H-4 签证和 L-2 签证持有人达成协议,内容如下:

  1. 对于 H-4 签证持有人,只要在当前 EAD 过期前及时提交了 EAD 延期申请,就可以有 automatic EAD extension,在延期 Pending 期间可以继续工作 up to 180 天,与 I-485 EAD 的待遇一样。关于 automatic EAD extension 的更多信息,参见移民局的官方网页 Automatic Employment Authorization Document (EAD) Extension | USCIS
  2. 对于 L-2 签证持有人,则更加方便:移民局会发布规定,只要个人在美国境内有 L-2 签证身份,就可以和 H-1B 工作签证一样工作(而且还不受雇主限制,可以为任何雇主工作、可以兼职工作、可以自己创业,所以更像 EAD 而不是工作签证),不需要另外申请 EAD 了。

这两条新规定都从 120 天后开始实行。

EAD 申请,律所的服务

要在美国工作,需要有工作许可。这个工作许可可以是来自于美国公民或者绿卡持有人的身份,也可以是各种允许工作的签证,比如 H-1B 、 L-1 、 O-1,以及一定情况下的 J-1 和 F-1 等等。持有 B-2 签证不能在美国工作。

除此以外,常见的工作许可就是 EAD 。在等待绿卡的时候,可以有基于 I-485 的 EAD;留学生毕业,可以有 OPT EAD;H-4 持有人有机会申请 EAD,J-2 持有人也可以,L-2 持有人目前也可以(以后则更加方便,不用 EAD 也可以工作了);其他很多情况下,个人也可以申请 EAD 。

目前,移民局处理 EAD 的速度比较慢,很多申请人提交了 EAD 申请(I-765 表)以后很久还没有收到消息。遇到这种情况,可以与移民局联系,争取加快处理,参见我们的文章:《加速 EAD 工卡批准的经验和亲身经历》。

此外,第一,EAD 是和在美国的身份相关联的。比如,H-4 持有人的签证身份(根据 I-94 表上面的信息)如果只到 2022 年 12 月,那么,使用 EAD 也就只能到那个时间。当然,H-4 签证身份有可能办理延期。

第二,EAD 卡上面有一个有效期,一般是一年或者两年。如果 EAD 卡要到期了,并且符合延期条件,那么,需要及时提交 EAD 延期申请。前面提到的 Automatic Extension 为 EAD 持有人带来了便利,可以有效避免 EAD 过期带来的工作许可 GAP 问题。但是,要满足 Automatic Extension 的条件,申请人还是需要在当前的 EAD 过期前就提交延期申请;然后,即使 EAD 过期了也可以继续工作 —— 这只是对于符合 Automatic Extension 类别的 EAD,比如基于 I-485 的 EAD,以及(120 天以后的)H-4 EAD,而 F-1 OPT EAD,J-2 EAD 等等目前还不符合 Automatic Extension 的条件。

我们新未名律所帮助无数申请人取得了各类 EAD 批准,包括初始申请和 EAD 延期批准,还包括在 EAD 久拖不批的情况下联系移民局,加快处理速度。我们有很多这方面的成功经验。

申请 EAD 需要的文件

  • 需要提供个人在美国的签证身份,比如来自 USCIS 对于转身分的批准书,或者入境时用到的签证复印件。
  • 还需要提供个人的 I-94 表,可以从 CBP 官网打印。你的 EAD 有效期一般来说不能超过 I-94 过期的日期。另外,还要提供此前在美国境内一直保持了合法身份的证据。
  • 如果此前有过 EAD,还需要提供此前收到的 EAD 复印件。此外,还需要护照或者驾照复印件。
  • 需要提交两张两英寸见方的 passport style photos
  • 还需要完成和提交 I-765 表。
  • 如果通过律师提交,需要 G-28 表。

以上是办理各种 EAD 申请都需要的通用文件。此外,办理具体某一种类的 EAD,还需要其他文件,比如,办理 H-4 EAD,一般还需要有

  1. H-1B 持有人的批准书,签证复印件,和 I-94
  2. H-1B 持有人和 H-4 持有人的夫妻关系证据
  3. H-1B 持有人的 I-140 批准书复印件

办理 F-1 OPT 或者 STEM OPT 延期的 EAD,需要有来自学校的签字文件。办理 J-2 EAD,需要有一个简单的说明,提供合理的理由。


本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不是具体的法律建议。欢迎来电来信询问。

–  蔡律师: mcai@nwmlaw.com 
–  杨律师: qian.yang@nwmlaw.com
–  网址:www.nwmlaw.com

我们新未名律师事务所帮助数千位中国申请人准备和提交了 I-140 、 I-485 和各类移民签证以及非移民签证申请,获得了绿卡和签证批准,其中包括职业移民也包括亲属移民,包括 EB-1A 、 EB-1B 、 EB-1C 、 NIW 、 PERM 、 EB-2 、 EB-3,以及从 EB-2 降级到 EB-3 、 EB-5 投资移民,等等;包括 H-1B 、 B-2 、 O-1 、 L-1 等签证申请,还包括 I-485 申请被拒或者遇到 RFE 以后找到我们,在回复 RFE / NOID 以后,或提交 Motion to Reopen 以后,或重新提交申请以后,获得批准的。除了一条龙全套服务(比如从一开始准备 I-485 的全部表格和材料、到申请人全家拿到绿卡,负责到底),我们也可以根据客户的需求提供咨询(consultation),帮助回复 RFE 、 NOID,提交 Motion,帮助联系移民局询问 Case 情况并要求加速审批,陪同参加(或帮助准备)移民面试,提供翻译,以及 Review 申请表格和材料,解答问题等各种服务。

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