带食物回美国入境要向海关申报吗?

经常有读者问:「xxxx(食品)可以带入美国吗?要申报吗?」

所有食物都需要申报

上面读者的提问是两个问题:

  • 是否可以带入美国,参见《美国海关限制或禁止入境的物品及其规定》 。
  • 不管是否可以带入美国,只要是食物,都需要向海关和边境保护局(USCBP)申报。入境美国的时候要填写海关申报单(参见我这篇填写指南),其中 11. (a) 明确要求回答:「我(我们)携带了水果、蔬菜、植物、种子、食物、昆虫」。

不管是什么食物,入境时依法都需要申报。

隐瞒不报有什么后果?

很多人觉得:我就带了一个苹果而已,不申报也没事吧?这件事情可大可小,若被 CBP  官员抓到:

  • 向联邦政府/执法官员撒谎/做虚假陈述是违法的。
  • CBP  官网明确说了 [来源]:「You must declare all food products. Failure to declare food products can result in up to $10,000 in fines and penalties.」  以及 [来源]:「Even if you believe a food item is able to enter the United States you must declare to the officer that you are bringing food back. Failure to declare food products can result in up to $10,000 in fines and penalties. When in doubt keep it out.」  任何食物都要申报,否则最高可罚款 1 万美元。
  • 2018 年 [来源],Denver  居民 Crystal Tadlock  从法国回来,在 Minneapolis  转机的时候,带了一个在飞机用餐时剩下的苹果入境、未申报,被 CBP  官员发现后,罚款 $500 、其 Global Entry  快速通关许可也被吊销。

这跟另一件很多人以为无伤大雅的事情有点像:申请信用卡时虚报收入。参见《美国申请信用卡虚报收入的法律风险和后果》 。

我的建议

很多年前我第一次来美国出差,因为给同事带了一小袋在北京机场买的小糕点,在纽瓦克转机时如实申报,结果被单独分到另一条线去检查,差点因此误机。从此以后我坐国际航班再也不带任何食品。

  • 如果你也怕麻烦、又想做个守法公民,建议你不要带任何食品,除非在美国买不到、自己不会 DIY 、又实在是想吃受不了。华人较多的地方一般都有华人超市,就算你住在偏远地区,美国也有华人电商,零食小吃、日常百货有 Weee!华人生活馆亚美网,燕窝、参茸、干贝、花胶等中医传统药食等有德成行许氏花旗参等。
  • 如果带了食品,老老实实申报。申报的目的是让 CBP  的官员检查你到底带了什么食品、是否可以带入美国,并不是说申报了就一定会没收。有些东西,我们自己看规定以为可以,其实可能会有问题;就算真的没问题,也是 CBP  官员说了算、不是我们自己说了算。我自己当年带的那袋小糕点,CBP  官员打开看了一眼就说没问题、可以走了,但就因为这么一点无足轻重的东西,专门排那条有 CBP  官员人工检查的线路,前面有些人的行李检查得很仔细,耽误了我近一个小时,实在是不值得。

当然,我知道很多人带了食物入关,没有申报、没有被查到,什么事也没有。但我不建议你这样做;应该养成守法的好习惯,没必要冒这种风险。

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