生活常识

亲身经历:在美国戴隐形牙套(隐适美)矫正牙齿

我是在国内小城市长大,直到初中我们那才慢慢流行整牙。那会儿还只是普通的金属牙套,感觉戴着痛苦又不美观。所以,无论我妈怎么说,我死活都不肯去整牙。来了美国好几年,慢慢感受到了大家对牙的重视,我也终于在去年开启了整牙之路。

哪些人需要整牙?

牙齿影响到美观了才需要整牙?其实不全是这样。

很多人是出于美观原因而整牙。但是,牙齿问题不能单看美观度。如果齿列本身有明显缺陷、有咬合问题,更应当矫正,不然会造成严重的牙病。

我本来是因为觉得自己下牙不太整齐想去整牙。结果,咨询了医生才知道,我的牙齿不光是不整齐那么简单,而且有over bite「深覆合」的问题。几种需要矫正的常见牙齿问题如下。

Overcrowding 牙列拥挤

牙列拥挤是指颌骨内缺乏足够空间,无法容纳全部牙齿。牙齿会拥挤、覆盖和扭转错位,有时还会前后交错。牙列拥挤会增加刷牙或牙线清洁的难度,引起蛀牙和牙龈疾病。

Overbite 深覆合

深覆合是指上颌牙齿过度覆盖下颌牙齿的情况。大多数人都存在轻微的深覆合。但当覆合过深时,就会引起很多问题,轻则牙齿磨损,重则颌骨疼痛。

Overjet 牙齿前突

牙齿前突(暴牙)是指上排牙齿和下排牙齿的水平距离大,上前牙向前突出,上嘴唇外凸,严重者可导致嘴唇不能自然闭合。

Crossbite 个别牙反合

个别牙反合是指口腔闭合时,上下排牙齿咬合交错。个别牙反合会造成牙齿磨损或脱落。还可能引起牙龈萎缩或牙龈线出现凹痕。

Underbite 前牙反合

前牙反合(地包天)是指下前牙超出上前牙的情况。通常情况下,这是由于下颌过度前伸造成的。严重的会影响吃饭和说话,并造成牙齿磨损过快。

Spacing 牙齿间隙过大

牙齿间隙过大是指两颗或多颗牙齿之间存在额外空隙时。容易导致牙齿和牙龈之间形成牙周袋,引发各种牙龈疾病。

Open bite 牙齿开合

开合是指口腔闭合时,上牙与下牙无咬合接触,造成咀嚼困难。

Missing tooth 缺牙

缺牙容易影响咬合咀嚼功能,导致临近牙齿歪斜。

我戴隐形牙套(隐适美)的经历

什么是隐适美?

Invisalign「隐适美」是隐形牙齿矫治器的发明者,也是美国最主流的品牌。它是无托槽、可自行摘取的透明牙套,由加州的 Align Technology 公司发明设计,1998年通过 FDA 认证上市。患者需要每天按要求佩戴隐适美,并定期更换,随着隐形矫治器形状的改变逐渐将牙齿移动到目标位置,逐步矫正牙齿问题。

隐适美的优点

  • 透明美观:Invisalign 是透明牙套,长得很像牙齿保持器,戴在牙面上比较隐蔽,比传统牙套美观。
  • 可自行摘取:摘下牙套后,牙齿清洁基本不受影响,相比传统牙套,口腔卫生可以得到最大程度提升。
  • 复诊时间自由:患者可自己更换牙套,因此复诊时间比较自由。大部分复诊以监控检查为主,但有些项目需要医生操作,比如贴附件等,这种情况下就要按时复诊。
https://embraceciboloorthodontics.com/wp-content/uploads/2016/11/kalakech_embrace-orthodontics_invisalign-vs-braces_slider-2.jpg

隐适美比传统牙套美观(图:Embrace Orthodontics

隐适美的缺点

  • 每天需要佩戴22个小时,基本上除了吃饭和刷牙时间都得带着它。
  • 患者可以自己掌控牙套的摘戴,需要持之以恒按时佩戴,才能达到效果。自律性不好的人慎重考虑!
  • 佩戴牙套的时候,医生是不建议喝有颜色的饮品,比如咖啡和茶。一是它们会导致牙套染色,二是这些液体会残留在牙面,导致龃齿或其它牙齿问题。类似的建议,我们在下面这篇牙齿美白的文章里也介绍了。
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矫正牙齿的前期准备

第一步:咨询牙医,了解不同矫正方案。

在美国,整牙要去找专科牙医 Orthodontics,普通牙医 Dentist 一般只负责常规检查、洗牙或补牙,简单的拔牙等。整牙就跟买东西一样,一定要货比三家。

矫正牙齿的诊所大多都提供咨询服务,有的是免费,有的收取几十刀费用、但后续确定用他们家的话,咨询费会退给你。他们通常会给你照一张牙齿 X 光片,不过我两礼拜前刚好做过,就直接让我的 dentist 发给他们了。正畸医生评估后会给你出初步方案。无论是采取哪种矫正方式,正畸医生的水平都最重要,因此,咨询的时候要尽可能地多和医生交流。

除了咨询矫正的具体方案外,价钱也是需要考虑的重要因素。首先,不同的牙齿矫正方式价格就是不一样的,通常隐形牙套会贵一些。其次,同一种矫正方式的话,不同的诊所给出的价格也不一样的。最后,不同的保险,报销的份额也是不一样的。这些价钱都应当在咨询方案的时候了解清楚。

我的经历:我当时咨询了两家诊所,A诊所建议我拔牙,戴普通的金属牙套。而B诊所则建议我戴隐形牙套,不需要拔牙,但疗程比A诊所要长大半年。通过对比,我觉得B诊所医生的讲解更专业细致,方案也更符合我的情况,所以最后我就选择了在B诊所戴隐形牙套。

第二步:清洁牙齿。

这是我的个人建议。我在矫正前不需要拔牙,但我约了 Dentist 准备做个普通洗牙。了解到我要整牙,结合我牙齿当时的状态,牙医建议我做了deep cleaning。对 deep cleaning 感兴趣的读者,可阅读下面这篇文章。

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第三步:牙齿扫描。

第二次来诊所的主要任务就是收集我的牙齿数据。

医生助手先是让我坐在躺椅上,用单反从各个角度拍了我的面部和牙齿状态。然后让我躺在躺椅上,告诉我她现在要用 Invisalign 配套的 iTero 扫描仪了。我只需要躺下张开嘴,她就可以用扫描仪快速精准的捕捉牙齿的3D图像。扫描过程大概十到二十分钟吧,一直张着嘴稍微有点累,没有其他任何不适感。

扫描完成上传以后,Invisalign 配套的 Clincheck 软件会根据扫描结果生成牙齿移动模拟的3D动画。医生会结合这个3D动画,给我讲解大致的矫正方案。我不得不感叹下,科技真伟大!如果有任何问题,都可以在这个时候提出来。

https://www.manhattanbridgeortho.com/treatment-options/invisalign-treatment-process/

牙医在讲解矫正方案(图:Manhattan Bridge Orthodontics

医生需要不断修改、审核治疗方案,直到牙齿的移动方式、速度、顺序都符合要求。医生会将最终确认的方案返回到 Invisalign 总部,他们会根据医生设计的方案,利用3D牙套打印技术,制作出专属我的牙套。

正式戴牙套

大概一个月以后,医生通知我去取牙套。医生助手教我如何佩戴,医生检查了下我的佩戴情况,让我两周后来复诊,我就离开了。我戴上后没有特别严重的不适感,就是牙齿有点酸,说话有点大舌头。医生助手告诉我,如果出现大舌头情况,每天坚持大声朗读一会儿,过段时间大舌头就没了,哈哈。

两周后我又来了诊所,这次复诊时间比较长,因为医生需要给我贴附件「attachment」,做片切「IPR」。

贴附件就是在在牙齿上粘上白色的不同形状光固化树脂小附件,如下图。它的作用是:

  1. 增强固位,把牙套更好地固定在牙齿上,让牙套和牙齿之间更加贴合。
  2. 加强对牙齿的施力作用,更好地控制矫治牙齿移动的方向。
https://rhoadesdds.com/invisalign/attachment/smartforce_innovations_6/

隐适美牙套附件(图:Rhoades Family Dentistry

不同形状的附件,作用不一样。贴上附件后不会对用牙有什么影响,但需要注意:吃饭时不要吃太硬,带壳的东西,以免嗑到附件。我就因为啃骨头,吃樱桃等磕掉了4个附件。另外,摘牙套时不要用蛮力,容易导致附件脱落。

IPR 的全称是 interproximal reduction,中文全称邻面片切去釉处理。若患者的牙齿排列拥挤重叠,为了制造一定牙齿移动空间,医生会使用特殊工具将两颗牙的接触面去釉调整, 通常为0.2至0.5毫米之间。去釉时无痛感,不会对牙齿造成伤害。

做完这两项,医生给了我5幅牙套(每两周换一副),让我用到第5套的时候来复诊就完事了。之后,每次复诊医生都会给我一定数量的牙套,每用到最后一副就来复诊一次。复诊一般医生就是检查下牙齿的移动情况,有的时候也会做上文提到的 IPR。

到现在,我已经戴了快要一年的时间了,个人觉得隐适美还是有效果的,我能看到我的牙齿在慢慢变整齐。

常见问题

矫正牙齿一定要拔牙吗?

不是的,千万不要因为听说别人矫正牙齿拔牙了,就有惧怕心理。每个人的牙齿状况都不一样,一定要先咨询专业的矫正医师。就拿我自己来说,我去整牙的时候还有一颗智齿未拔(长的正常也不痛),我就专门问了我的医生是否需要拔牙。她就说我的情况来整牙,完全不需要拔这颗牙。

矫正牙齿脸会变小?

其实我去整牙前也有这样的迷思,所以我去咨询的时候专门问了医生。戴牙套最主要的作用在于矫正牙齿咬合,至于瘦脸的效果基本上可以忽略。要想瘦脸,还不如少吃点。为什么很多人拔牙或者是戴牙套初期看着脸瘦了?都是给饿瘦的。

戴隐形牙套痛吗?

说一点没感觉那是假的,但是对我来说这种疼痛完全可以忍受,特别是戴了一段时间以后。上文我有说过,戴第一副牙套的时候没有太多感觉。但是,换第二幅牙套时,医生已经给我贴上了附件,牙套变得更紧了。贴了附件的几颗牙齿在戴上牙套以后,明显的被挤压会产生疼痛感,但不至于痛的让人睡不着觉。在戴了四幅牙套以后,我已经慢慢习惯了戴牙套的感觉,几乎没有太多酸痛感。但是每换一副新牙套的前两三天,还是能感觉到牙套的作用力。

戴牙套有年龄限制吗?

没有。成年人和未成年人都可以做牙齿矫正。少年发育时期是最佳牙齿矫正时间,因为成年人的牙周和口腔环境都不如青少年时期,但是成年之后一样可以做矫正。我自己去的那个诊所也有不少成年人来整牙的,听医生说其中有一些人其实小的时候整过,但是长大以后又反弹了。所以呀,整完牙以后坚持戴保持器也是非常重要的。

戴隐形牙套矫正要多久时间?

每个人的情况不一样,疗程时长也不一样。我有一个朋友已经戴了两年了,听说还得再戴至少半年。而另外一个戴了一年就 ok 了。不论牙套要戴多久时间,完成矫正疗程后,都需要再佩戴保持器。我的医生告诉我,在完成矫正后的一年内,我需要每天佩戴矫正器,一年之后,我则需要每晚佩戴。

隐适美牙套矫正的价格大概是多少?

价钱方面,我的总费用是$5,800,包括16-20个月的矫正疗程。除了保险外,我自付$3,800,诊所给了我三种付款选择:

  1. 一次性付清,可优惠大概两三百刀。
  2. 先付三分之一 down payment,剩下的按月付费。
  3. 按月付费。

我选的第二种付费方式。我有朋友在其他诊所做了,给她的付款方案也差不多。

牙齿保险 Cover 牙齿矫正吗?

不一定,要看个人的牙齿保险计划。有的可以全额补助,有的报一部分,有的则有规定年龄限制。我的保险是 MetLife,报销上限为 $2,000,自己掏的花费是 $3,800。

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