怎样办理加勒比海岛国护照:圣卢西亚

我们新未名律所帮助数千位中国申请人取得了美国绿卡。同时,也有一些人希望办理加勒比海岛国护照,解决身份问题,带来生活便利。本文介绍相关情况。

为什么办理加勒比海岛国护照

为什么要办理加勒比海岛国护照呢?有的人是为了办理 E 签证在美国工作然后办绿卡(持中国大陆护照不能办 E 签证),有的人是为了税务方面的原因,有的人是因为办起来快,手续简单,有的人是因为美国绿卡或者其他国家的永久居留需要的时间长,限制多(比如说,曾经持有 J 签证的申请人,经常需要办了豁免或者回到本国完成两年服务期以后才能拿到绿卡;曾经在美国申请绿卡或者签证失败的人,重新提交会难一些),也有的人只是为了多一个选择 – 这些加勒比海岛国一般不限制双重国籍,办了护照以后,如果需要,还可以继续办美国绿卡和美国国籍,或者办其他国家的身份。

介绍圣卢西亚

圣卢西亚国徽

我们会写一系列文章介绍怎样办理这种护照。本文介绍怎样申请圣卢西亚 (Saint Lucia) 的护照。

圣卢西亚位于加勒比海东部,是「向风群岛」的一部分(Windward Islands),临近巴巴多斯、格林纳达,在古巴、牙买加、波多黎各和美属维尔京群岛的东南方向。国土面积略小于新加坡,人口接近 20 万。历史上,英国和法国曾经在从 1660 年(中国清朝顺治年间)到 1814 年(中国清朝嘉庆年间)的一百五十多年里面反复多次地争夺圣卢西亚岛。这个加勒比海岛屿的控制权多次易手,曾经被英国统治七次,又被法国统治七次,中间来回交替。因此,这个美丽的海岛被成为「西方的海伦」,意思是说,她像希腊神话里面的美女海伦一样,被大家追逐、争取,命运先后多次改变。

最后,在法国皇帝拿破仑入侵俄国失败、被反法联盟流放到地中海的厄尔巴岛上面的那一年(1814 年,第二年拿破仑又曾经复出再起,但是又在滑铁卢被英军打败,然后被流放到大西洋里面的圣海伦岛),英国决定性地控制了圣卢西亚岛。此后,圣卢西亚在 1979 年独立,同一年加入了联合国,但是和加拿大一样选择留在英联邦里,以英国女王为国家元首,在当地有总督作为代表。全国通用英语,有超过百分之九十的居民是基督徒。

圣卢西亚国旗

圣卢西亚是一个火山岛,风景秀美。圣卢西亚的国旗就明显标出了蓝色海洋和火山。下图是圣卢西亚的地标图片。圣卢西亚位置靠近赤道(北纬十三点九度,和泰国曼谷、马尔代夫、吉隆坡、胡志明市、以及新加坡的纬度接近),全年气候温暖,吸引了来自世界各地尤其是欧美的旅游者。

圣卢西亚|图:美国国务院

办理圣卢西亚护照

要办理圣卢西亚护照,传统上主要有两种方法:

  • 一种是向圣卢西亚政府设立的经济发展基金捐款十万美元(个人;夫妻两人需要十六万五千美元,一家四口的话需要十九万美元)。
  • 另一种是购买当地的房产,需要是圣卢西亚政府认可的房地产项目,价格需要在三十万美元以上,需要持有至少五年(可以自住或者出租),然后可以出售。

此外,因为 COVID-19 新冠疫情在世界范围影响到经济和旅游,圣卢西亚政府从 2020 年推出了一个新项目,护照申请人可以选择购买二十五万美元的圣卢西亚政府债券(如果是全家申请则需要三十万美元),持有至少五年,然后可以收回本金,但是没有利息。这个项目说是要在 2021 年 12 月过期,但是有可能会得到延期。

护照申请人不需要住在圣卢西亚,也不需要去过圣卢西亚。申请提交以后,一般需要三四个月的时间审批。此外,从一开始决定申请、联系律师,到收集齐全材料、提交申请,一般还需要几个星期的时间。申请人在护照批准前需要做体检,但是没有语言方面的要求。申请人需要没有犯罪纪录、通过背景调查。除了上面提到的投资额,还有圣卢西亚政府收取的背景调查费、管理费和手续费,加起来需要接近一万美元。

办理圣卢西亚护照,需要提交的申请信息包括:申请表、照片、无犯罪记录证明、缴税证明(表明不是因为已经欠税未交所以要逃离其他国家的)、个人的出生公证、结婚公证、父母姓名、教育背景信息、工作历史或者专业、收入情况、是否曾经破产、是否有法庭纪录、是否曾经被其他国家递解出境、过去几年里面曾经居住过的地址、孩子的出生公证,等等。对个人情况的说明需要有证据支持。另外,还需要陈述办理圣卢西亚护照的原因。

护照受益人和优点

除了主申请人,家庭成员还可以包括配偶、 21 岁以下的子女(包括非婚生子女和继子女)、以及 30 岁以下但是尚未完全独立的子女(比如在读研究生的),还有 55 岁以上完全由主申请人赡养支持的父母、以及主申请人未满十八岁的兄弟姐妹(如果本文读者选择由自己的子女作为主申请人,可以考虑用到这一条)。

持有圣卢西亚护照,可以在全球一百五十多个国家和地区免签证入境,包括英国、法国、德国、意大利、西班牙、希腊等许多欧洲国家(申根协定区域),还包括韩国、新加坡,以及台湾、香港、澳门。圣卢西亚国籍终生有效,护照证件本身五年有效,五年到期后可以花几百块钱办理换发手续。

圣卢西亚护照持有人,不需要向圣卢西亚政府交税,包括不需要交个人收入所得税,也不需要交财产增值税。只有在圣卢西亚取得的收入(比如在当地购买的房产升值)才需要向圣卢西亚政府交税。

圣徒卢西亚的故事

附带说明一下,如果申请人对于圣卢西亚(或者其他加勒比海岛国)的历史有一点了解,在申请时肯定会更加有利,也有助于拉近和圣卢西亚居民以及政府官员的距离,找到共同话题。本文已经介绍了圣卢西亚的历史由来,这里再加一些说明:

圣卢西亚的国家名字,来源于基督教的女圣徒,英文是 Saint Lucy,拉丁文是 Sancta Lucia,她是天主教的一位圣徒,同时也被东正教和新教的路德教会崇拜,是罗马天主教大力宣扬的八位女圣徒(包括圣母玛丽亚)之一。她出生在公元 283 年(中国的西晋朝代,太康四年,在晋灭吴以后不久),生活在意大利。她母亲为她包办安排了一门亲事,她自己并不愿意,抵制了三年时间,保持了童贞。她通过祷告让她的母亲病情痊愈,并因此获得母亲的同意选择信奉基督教。

当时,基督教在罗马仍然受到迫害。她逃婚的对象把她举报给了罗马在当地(西西里岛)的总督。总督派人拉她去服苦役,但是一群牛套在一起也拉不动她。总督于是又派人伤害了她的眼睛,然后把她杀害。但是她的眼睛又复原如初。因此,女圣徒卢西亚是患眼病人的保护者。她预言当时的罗马皇帝戴克里先(Diocletian)的统治将要结束,而罗马也将会在不久之后(通过米兰敕令)接受基督教。

圣徒卢西亚
Saint Lucia, by Francesco del Cossa (circa 1430 – circa 1477)

圣卢西亚的故事曾经在欧洲非常流行。这也许是这个加勒比海岛被用圣卢西亚名字命名的一个原因。故事发生在西西里岛的叙拉古(Syracuse)城市,这个城邦最有名的历史人物是阿基米德。美国也有一个叫这个名字的城市,一般翻译为「锡拉丘兹」或者「雪城」。

全世界有两百来个国家,但是只有很少几个国家是用女性的名字来命名的,其中一个就是圣卢西亚。另一个是爱尔兰(用女神 Ériu 的名字命名)。这是网上说的。我想,希腊应当也算一个,英文叫 Greece,但是正式名称是 Hellenic Republic,用美女海伦的名字来命名,中文「希腊」也是这样翻译而来的,如果叫「海伦共和国」应当更好听。

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