移民美国、申请绿卡,一分钟问答(中)

自由女神像|图:国家公园管理局
自由女神像|图:国家公园管理局

本文列出绿卡申请中常见的问题和解答,提供申请美国绿卡的有用信息。查询每个问答只需要一分钟或者更短时间

NCDOT: North Carolina Bridge Information

我们 YouTube 频道关于绿卡签证、美国移民申请各方面的常见问题,有系列视频讲座,四百多个视频、超过百万次播放(需要翻墙):www.youtube.com/c/NewWeimingLaw 。请点击下面查看:

新未名律师事务所的微信公众号 「美本美高留学指南」

EB-1 职业移民有哪几种类别?

  • EB-1A:Alien of Extraordinary Ability,可以自己申请,不需要雇主支持。
  • EB-1B:Outstanding Researcher,需要美国雇主支持,比 EB-1A 容易批准。
  • EB-1C:Multinational Company Executive,跨国公司高管。

来自印度的 EB-1C 申请人数量非常多,来自中国的这类申请人数字也在迅速增加。申请人可以同时(或者先后)办理 EB-1A 杰出人才和 NIW 国家利益豁免申请。这样做的好处很明显,可以取得较早的优先日期。

NIW 的全称、原理是什么?

NIW 全称 National Interest Waiver,中文叫「国家利益豁免」。

原理是:美国政府有责任保护美国人的就业机会,因此,对于职业移民申请,需要由劳工部经过「劳工证(PERM)」过程,来确认「这个职位即使登了广告、也找不到愿意来做并且能够做的美国人」,所以要由移民来做,要给做这个职位的外国人办绿卡。

但是,如果是有专长(比如在科研、教育、商业、艺术等领域)的外国人要申请美国绿卡,那么把这样的人留在美国有利于美国的国家利益,超过了保护就业市场的利益,即使他的工作已经有合适的美国人能够做,那也没有关系。对于这样的申请人,移民局经过审理批准,可以豁免招工流程的要求。

什么是排期?

英文叫 cut-off date. 简单来说,对于 EB-1 和 NIW 的职业移民来说,I-140 申请提交到移民局的日期是申请人的「优先日期」(priority date) 。如果申请人的优先日期早于美国移民局采用的排期日期,申请人就可以提交 I-485,调整身份取得绿卡。如果申请人的优先日期晚于排期日期,就不能提交 I-485 。排期日期由美国国务院每月公布,有许多个,根据申请类别和申请人的出生地而不同。

对于亲属移民,优先日期是 I-130 提交的日期。对于投资移民,优先日期是 I-526 提交的日期。

举例来说,对于出生在中国大陆的申请人,对于包括 NIW 的 EB-2 类别,移民局使用的 2022 年 1 月排期(Filing Date)是 2019 年 4 月 1 日。那么,所有优先日期在 2019 年 4 月 1 日及以后的申请人,在美国就不能提交 I-485,在中国广州领事馆的移民签证 Consular Processing 也不能得到批准。

从 2021 年 4 月开始,EB-1 杰出类别的申请人不再有排期。当然,排期形势每个月都在变化,请参见我们微信公众号和 YouTube 视频的更新内容。

为什么会有排期?怎样应对?

因为申请人多,绿卡名额少。大多数申请人取得绿卡需要排队。

根据美国移民法,每年留给全世界 EB-1 杰出人才的绿卡名额,包括家属(配偶和未成年子女),是四万人。每年全世界 EB-2 的绿卡名额也是四万人。 EB-3 也是四万人。 EB-5 投资移民是一万人。

如果申请人的配偶出生在中国大陆(以及印度)以外,可以使用配偶出生地的排期,大大缩短等待时间。比如说,申请人提交 NIW 申请,这个类别目前只有中国大陆和印度有排期,如果配偶在其他地区出生,全家都不需要排期。我们有一些客户是这样的,已经取得绿卡。

另外,重要的一个办法是,先提交 NIW 的申请,这样不但有一个保底的绿卡机会,还可以有较早的优先日期,在队伍里有较早的位置。过后,如果申请 EB-1A 或者 EB-1B 等等,还可以同时使用较早的 NIW 优先日期并且按照 EB-1 类别排队。

举例说明:张博士在 2022 年 3 月提交了 NIW 申请,几个月后获得批准。然后,张博士又提交了 EB-1 申请并且获得批准。这样,张博士可以保持较早的「优先日期」(即 NIW 申请的提交日期,2022 年 3 月,而不是后来的 EB-1 申请提交日期),同时又可以选择按照 EB-1 或者 NIW 类别来排队(一般来说,EB-1 的排期时间会比 NIW 的要短)。这样,张博士就有机会较早提交 I-485 申请或者办理移民签证,拿到绿卡。通过在 2022 年 3 月提交 NIW,获得批准;然后提交 EB-1 申请获得批准,张博士达到的综合效果,与在 2022 年 3 月直接提交 EB-1A 申请获得批准是一样的,可以在同样的时间段拿到美国绿卡。如果张博士在 2022 年 3 月直接提交 EB-1A 申请,可能会因为背景不够强而被拒。但是,通过上面「两步走」的办法,张博士先提交 NIW,过后再提交 EB-1,达到了同样的效果。

请参见我们的相关文章,了解更详细信息。

如果提交绿卡申请,还能不能办美国签证?

要看你申请哪种签证。如果是 H-1B 、 O-1 、 L-1 等等工作签证,一般没有问题,一般不会因为移民倾向被拒。

如果是申请 F-1 、 J-1 、 B-2 等等签证,在提交绿卡申请以后,就有了移民倾向,申请签证时要加以说明。还是有可能取得新的签证,但是要比较小心。我们有一些客户在提交了 I-140 和 I-485 申请以后,以及在 I-140 已经获得批准以后,又成功取得了 B2 以及 F1 签证批准。

为了避免这种问题,申请人可以考虑先取得十年有效的旅游探亲类别的 B 签证,然后再提交移民申请(I-140)。

此外,如前面提到,I-140 申请是个人的,不算配偶和子女的移民倾向,一般不影响子女申请美国留学的学生类 F 签证、配偶和子女申请旅游探亲的 B 签证、或者访问的 J 签证等等。

曾经(或现在/准备)持 J-1 访问学者签证,能申请绿卡吗?需要先完成 J-1 豁免吗?

可以准备和提交 I-140 申请这一步,不需要 J-1 豁免。如果人在美国,可以用申请绿卡的理由办理 J-1 豁免。请参见我们关于这一专门话题的中文文章, 以及我们关于 J-1 豁免和访问学者办绿卡的相关视频和文章。

我正在申请美国签证如 H-1B/O-1,能申请绿卡吗?

等待绿卡期间,怎样维持在美国的合法身份?

首先,提交 I-485 以后就可以不需要任何其他签证身份合法留在美国,然后可以通过 EAD 来为任何雇主工作。 如果是在等待排期期间,还不能提交 I-485,那么,可以用 H-1B 、 F-1 、 J-1 等签证在美国生活工作(J-1 签证在完成豁免以后、 DS-2019 到期以前,仍然有效)。还可以申请 O-1 签证。

NIW 需要排期,还值得申请吗?

如前面提到,僧多粥少,EB-1 批准相对比较难,有较多不确定性;早申请 NIW 可以帮助确保获得较早的优先日期,我们建议申请人抓住时机。

如果你的子女目前年龄还不到 16 岁,一般来说,用 NIW 可以来得及为全家包括子女办理美国绿卡。这里还有一个「年龄冻结」的优势,参见我们此前的解释:

很多人提交绿卡申请的一个考虑是为孩子在美国发展。如果提交申请时孩子还不满 21 周岁,可以和父母一起通过 I-485 或者 consular processing 取得绿卡。如果孩子年龄已经接近 21 周岁,父母要注意及时提交申请。根据美国小布什总统在 2002 年 8 月签署的「子女身份保护法」(Child Status Protection Act),如果 I-485 或者 consular processing 申请在子女满 21 周岁以前提交,就有可能「冻结」子女的年龄:即使在此后的申请过程中子女超过了 21 周岁,也没有关系。对于需要排期的 I-140 申请,只要申请在排期到了以后及时提交,I-140 申请在移民局处理的 Pending 时间还可以从子女的真实年龄中减去。

举例来说,张博士提交了 NIW I-140 申请,申请在 6 个月以后得到美国移民局批准。然后又过了三四年,张博士的排期 (Final Action Date) 到了。这时候张博士的孩子年龄是 21 岁零 3 个月。 I-140 申请 pending 的 6 个月可以从孩子的实际年龄中减去,孩子可以作为 21 岁以下的子女和张博士一起提交 I-485 或 consular processing 申请。申请提交以后,可能还要几个月到一年来批准,甚至排期可能倒退,需要更多时间,但是这都不影响张博士孩子的绿卡,因为年龄已经冻结在 Final Action Date 排期排到、并且申请提交的时间。

注:目前美国国务院每个月会公布两种排期,包括 Filing Dates 和 Final Action Dates,美国移民局 USCIS 在不同月份里面有时候采用 Filing Dates,有时候又采用 Final Action Dates 。如果是按照 Filing Date 提交申请,但是 Final Action Date 还没有到,那么还是会有超龄的风险。孩子的年龄需要在排期 Final Action Date 排到以后计算。这方面情况比较复杂,可以根据自己的情况单独咨询。

如果目前不够 EB-1A 的条件,可以考虑先申请 NIW 保底,等到条件增强再申请 EB-1A 。参见前面问答里面的重要解释。也可以在找到合适的另一半时申请亲属移民。


本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不是具体的法律建议。欢迎来电来信询问。

–  蔡律师: mcai@nwmlaw.com 
–  杨律师: qian.yang@nwmlaw.com
–  网址:www.nwmlaw.com

我们新未名律师事务所帮助数千位中国申请人准备和提交了 I-140 、 I-485 和各类移民签证以及非移民签证申请,获得了绿卡和签证批准,其中包括职业移民也包括亲属移民,包括 EB-1A 、 EB-1B 、 EB-1C 、 NIW 、 PERM 、 EB-2 、 EB-3,以及从 EB-2 降级到 EB-3 、 EB-5 投资移民,等等;包括 H-1B 、 B-2 、 O-1 、 L-1 等签证申请,还包括 I-485 申请被拒或者遇到 RFE 以后找到我们,在回复 RFE / NOID 以后,或提交 Motion to Reopen 以后,或重新提交申请以后,获得批准的。除了一条龙全套服务(比如从一开始准备 I-485 的全部表格和材料、到申请人全家拿到绿卡,负责到底),我们也可以根据客户的需求提供咨询(consultation),帮助回复 RFE 、 NOID,提交 Motion,帮助联系移民局询问 Case 情况并要求加速审批,陪同参加(或帮助准备)移民面试,提供翻译,以及 Review 申请表格和材料,解答问题等各种服务。

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