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移民利好消息:拜登政府废除了"公众负担"新要求

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美国联邦政府和最高法院3月9日发布更新消息,预示着川普政府的「公众负担」(Public Charge)新规即将被废除。

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拜登政府废除了「公众负担」新规

应拜登政府的要求,美国联邦法院2021年3月9日起不再审理关于「公众负担」(Public Charge)的案件。美国移民局在第二天就正式停止此前(川普政府在过去两年里对于公众负担问题新加上的)要求,包括绿卡申请时的I-944表。今后的I-485申请,不需要再提交这个表了。已经提交了的I-944表和相关材料,移民局不再审查了。如果收到的RFE只是关于I-944的,还没有回复(Due Date也还没有到),可以不用回复了。

对于很多美国移民申请人,包括亲属移民和职业移民,包括在美国境内和境外申请的,也包括办理一些签证申请以及签证身份转换和延期的申请人,这是一个利好消息,可以简化手续,有利于申请顺利批准。

美国移民律师协会(AILA)发出的说明,提到I-944表即将被废除,在「公众负担」的规定将回到1999年的传统要求。

移民局关于废除「公众负担」新规和I-944表的通知:

过去两年翻来覆去的较量

关于这个在过去两年里面翻来覆去很多遍的,在绿卡和签证申请中的「公众负担」新标准,来龙去脉和时间线是怎样的?让我们来详细看一下:

传统上,直接从联邦政府领取现金(比如Supplemental Security Income)等情况,造成个人生活和收入依赖于政府,可能会影响移民申请。其他各种福利,包括领取食品券、政府廉租房、医疗福利(Medicaid、白卡)、对妇女儿童的福利,以及紧急救助等等,正常情况下都不影响绿卡申请和各种签证的办理。参见我们新未名律所在2019年6月录制的YouTube频道视频:

但是,川普政府一直试图改变这一点。美国国土安全部(移民局的上级单位)和美国国务院(主管美国驻外使领馆的移民签证和非移民签证)在2019年制订并公布了新规定,在「公众负担」(Public Charge)方面提出了更多限制,比如用食品券、廉租房、医疗福利等等的个人有可能拿不到绿卡和签证。这个新规定原定于两年多以前的2019年10月15日开始实施。我们的另外一个YouTube频道视频解释了这方面的内容(当时政府还在筹划中):《福利和绿卡签证批准,美国政府的新规定》。

后来,我们在新规定预定生效前不久的2019年10月做了另一个YouTube视频来详细解释这个新规定:《美国绿卡和签证的新要求,解释「公众负担」》。

面对来自川普政府的限制,一些移民权益组织积极行动,向法院提起了诉讼。美国联邦地区法院(Federal District Court)在「公众负担」新规定实行的前夜临时颁布了禁制令(Injunction),暂时中止其生效。这样,从2019年10月到2020年2月,对「公众负担」的新限制一直没有得到实施。相应地,在2020年1月,我们又做了一个新的YouTube视频来解释当时的情况:

接下来,在2020年初,当时的美国最高法院曾经以五比四的投票结果取消了来自下级法院的禁制令。然后,美国移民局(USCIS)于2020年2月24日开始正式施行新规定,反映在新版移民表格(包括绿卡和签证申请)和增加的I-944 (Declaration of Self-Sufficiency) 表格上。以及美国国务院(USDOS)对于海外使领馆办理移民签证的DS-5540表格上。

2020年2月25号,我们在微信公众号上写了新文章介绍情况:《2020年起美国移民和签证「公众负担」(Pulic Charge)的最新规定问答》。

然后,我们又写了在这种形势下通过I-485和移民签证办理绿卡的指导:《绿卡申请中的「公众负担」问题和I-944表填写》,《办理移民签证中的「公众负担」问题和DS-5540表》。

面对来自川普政府的限制,移民权益组织和利益相关方继续抗争,并且提出,在COVID-19疫情期间,这种对「公众负担」的新限制会让很多还没有绿卡的人在就医时有疑虑,对公共健康不利。在纽约的美国联邦地区法院同意这种看法,因此,在2020年7月29号,法院再次颁布禁制令(injunction),在全美国范围,禁止美国移民局和美国国务院在绿卡和签证申请的处理过程中,使用上面提到的新的「公众负担」标准。

美国移民局需要服从法律。就像川普的总统令经常被法院推翻或者停止一样,移民局的规定(包括此前对F1和J1身份的限制)也经常被推翻。比如,川普政府在2020年夏天对留学生上网课并保持身份的限制,就在遇到法庭挑战后撤回了。

2020年7月31日,美国移民局宣布,不再要求I-944表格(包括不再要求相关信息和文件),在其他移民申请表里,不再要求填写此前几个月里新加上的关于「公众负担」的内容。

但是,事情一波三折,接下来,在2020年9月,美国第二联邦巡回上诉法院又再次允许美国移民局恢复关于「公众负担」的新政策。于是,在此后几个月的移民申请中,包括因为排期大幅前进而得以提交的众多I-485申请中,申请人又被要求填写I-944表格,一些没有填的申请人还因此收到了要求补充材料的通知。

然后,就是2020年11月的大选。在那前后,面对全美国各地对于「公众负担」的新政策提起的多个诉讼,以及各级法院的不同判决结果,川普政府的国土安全部领导,在下台前夕,于2020年10月向美国最高法院提交了申请,要求由最高法院来审理这一案件。经过几次延期,美国最高法院在今年二月同意了审理这一案件。

最后,在2021年3月,拜登政府(包括国土安全部,此前向最高法院提交申请的)对美国最高法院说:我们不搞了,放弃了,你不要再审理这个案子了。换句话说,拜登政府放弃与移民申请人就此事继续进行法庭诉讼,然后,第二天,美国移民局正式放弃了关于「公众负担」的新政策,不再要求I-944表。

哪些人会受益?怎样受益?

很多申请人原先担心使用 Medicaid, Obama医保,食品券,补贴住房,对老年人的照顾等等福利会影响到绿卡和签证申请。在美国移民局发布新政策以后,就可以不用担心了。总体来说,对福利和「公众负担」的政策因此回到了1999年的标准,也就是过去二十多年里面能用的各种福利,包括食品券,住房补贴,等等,应当还可以继续正常使用,不影响办理签证和绿卡。

受益人包括

  • 未来在美国境内和境外申请美国绿卡,办理I-485和移民签证的人。前者本来被要求另外提交I-944表格,现在不用了。后者本来需要另外提交DS-5540表格,现在也不用了。受益的人里面,除了目前的亲属移民,也包括职业移民―――此外,很多职业移民也会在将来为自己的亲属办理移民申请,因此也会持续受益。
  • 在美国境内申请改变签证身份(比如B1/B2转F1)和签证延期(比如B1/B2,F1,F2,J2,H4,O3身份延期)的人。这些人的申请本来也要受到Public Charge方面按照新规定的审查,证明有足够资金/生活来源而不至于成为公众负担。现在不用了。目前很多这类申请人受到工作变动,就业形势,经济形势,和收入改变的影响(包括在医疗保险和就医方面的影响)。他们可以不再担心签证身份改变或延期时的「公众负担」问题。
  • 在美国境外申请各种非移民签证,尤其是B1/B2,F1,F2,J2,H4,O3等等「非工作签证」的人。当然这些签证大多还没有开放,但是将来申请时手续可以简化。
  • 对应的USCIS申请表格,除了I-944,还包括I-485,I-485J,I-539,I-539A,I-601,I-864,I-129等等。此前表格上面有基于「公众负担」新规定的问题,现在不需要回答,不需要提供信息。

「公众负担」新规曾经包括哪些内容?

请参见上面提供的链接。这个新规现在已经正式停止实行了。但是,如果你出于各种原因想了解川普政府曾经积极推行的「公众负担」新规里面包括哪些内容,请见下:

移民局本来说,在2020年2月24日以后,绝大多数申请I-485的人,包括职业移民和亲属移民,都需要提交I-944表格。如果是一个家庭里面有几个人申请I-485,每个人都需要提交自己的单独的I-944表。这份新表格长达18页,美国移民局估计可能需要几个小时来收集信息和填写这个表格。

通过在I-944表上面填写的信息,美国移民局会考虑申请人的年龄,健康状况,家庭情况,资产,财务情况,教育程度等等,来综合考虑申请人将来是否会成为「公众负担」。

比如,年龄在18到61岁之间是正面因素,目前有工作或者在美国上大学是正面因素,收入超过联邦贫困线1.2倍以上是正面因素,没有用过福利是正面因素,有好的信用历史和信用分数是正面因素。

没有医疗保险是负面因素。有慢性病,年老/没有退休金/没有资产,成年人从来没有工作过/没有能从高中毕业,依赖他人抚养/赡养等等是负面因素(但是如果有来自子女的财力支持,而且子女有较多收入,则是正面因素)。

I-944表格要求填写:个人信息:姓名,住址,出生日期,国籍,出生地点,等等。家庭信息:配偶,孩子,和其他家庭成员的姓名,出生日期,是否也在申请移民。

个人和家庭的收入,报税历史(包括报税年度和税表上填写的收入等,如果应当填写税表但是没填需要提供理由),资产(包括银行账户,投资,退休账户,拥有的住房/汽车/其他资产。注意,资产信息需要提供对应的英文文件作为证明),负债(房屋贷款,教育贷款,汽车贷款,信用卡和其他债务),信用报告(如果信用较差,分数低,曾经破产等等需要提供解释)

此前任何时候曾经使用过的福利,或者经过申请在当前/将来会用到的福利,包括现金福利,食品券,住房补贴(Section 8等等),以及Medicaid 等(在未成年时或者怀孕/生产时使用过的福利可以有一些例外考虑),要提供具体信息包括起止时间和金额。注意,出生在美国的孩子是美国公民,以孩子名义申请和使用的福利不算孩子父母用的。另外,表格上还问到是否以前用过福利后来停止使用了,或者计划停止使用。

个人教育程度,学历,技能;如果是国外的学历,需要翻译和评估。如果已经退休,需要提供退休金信息。

在美国境外申请移民签证,要提交的DS-5540表格,和I-944表格内容相似。此外,申请移民签证的人还需要提供:目前是否已经在美国有医疗保险;如果目前没有,那么在入境美国后30天内是否会取得美国保险,是否已经做了相应的安排----提供具体的保险公司和项目信息,以及保险的开始生效日期。

再次强调一下,这些关于「公众负担」的新要求,现在(2021年3月10日)已经被拜登政府和美国移民局废除了。列在这里只是供参考。

将来会怎样?会不会还有新变化?

那要看未来的选举结果,将来的美国总统,国会,和法院的情况,可能是若干年以后的事情了。目前看来,这一届美国政府的政策对移民是很有利的。有移民想法的申请人,应当抓住时机。

兜兜转转,又回到从前,川普政府搞了两年的「公众负担」的新要求,如同在沙滩上堆的城堡一样消失了。要了解此前传统的(也就是现在重新恢复了的)美国移民局对福利和「公众负担」的宽松政策,请参见我们的YouTube视频:

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