Crime Victim
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犯罪受害者可以在美国申请 U 签证身份

如果是犯罪行为比如家庭暴力、非法监禁、强制劳动、敲诈勒索、虐待等等的受害者,可以在美国申请 U 签证,有效期四年,此后如果没有违法记录一般就可以申请和取得绿卡;配偶、孩子,以及父母有可能同时申请 U 签证和绿卡。在等待 U 签证批准期间,可以用工卡(EAD)在美国工作。

美国 U 签证身份的背景知识

美国是世界第三的人口大国,人口总量只比中国和印度少。美国还是世界第一移民大国,除了每年上百万的合法移民,也有很多人被诱拐、裹挟、偷渡入境美国,或者到了美国以后被强制做工、绑架,遭到虐待或者性侵犯。除此以外,在美国居住着上千万没有绿卡的外国人,他们(不管持有哪种签证身份、是否身份过期)也有可能成为家庭暴力和其他犯罪行为的受害者。

为了更好地保护受害者,并且调查和起诉犯罪行为,美国国会在 2000 年通过了《对暴力和贩运人口的受害者保护法》(Victims of Trafficking and Violence Protection Act),其中包括《保护被摧残的移民妇女法案》(Battered Immigrant Women’s Protection Act),设立了 U 签证。我们会另外撰写文章介绍《反对针对妇女的暴力法案》Violence Against Women Act 以及依据该法案可以申请的 VAWA 绿卡。

U 签证批准以后,申请人可以在美国居住四年,如果品行良好没有违法记录可以申请并取得美国绿卡。符合条件的家属也可以同时申请 U 签证和绿卡。每年有一万张 U 签证名额(和 EB5 投资移民的总数一样,但是没有中国投资移民的漫长排期等待。理想的乌托邦是不存在的,但是被侮辱、被损害、被欺凌的受害者,至少在一定程度上有得到保护以及和富人们平等的机会)。如果因为名额限制一时拿不到 U 签证,那么,在等待期间,也可以拿到工卡(EAD),可以在美国生活和工作。

以下犯罪活动的受害者可以申请美国 U 签证身份

  • 诱拐 Abduction
  • 性虐待 Abusive Sexual Contact
  • 敲诈 Blackmail
  • 家庭暴力 Domestic Violence
  • 勒索 Extortion
  • 非法监禁 False Imprisonment
  • 切割女性生殖器官 Female Genital Mutilation
  • 重罪袭击 Felonious Assault
  • 外国劳务承包中的欺诈行为 Fraud in Foreign Labor Contracting
  • 人质 Hostage
  • 乱伦 Incest
  • 强制劳役 Involuntary Servitude
  • 绑架 Kidnapping
  • 杀人罪 Manslaughter
  • 谋杀 Murder
  • 妨害司法 Obstruction of Justice
  • 劳役偿债 Peonage
  • 伪证 Perjury
  • 卖淫 Prostitution
  • 强奸 Rape
  • 性侵犯 Sexual Assault
  • 性剥削 Sexual Exploitation
  • 奴隶贩卖 Slave Trade
  • 跟踪罪 Stalking
  • 拷打 Torture
  • 贩卖人口 Trafficking
  • 干扰证人 Witness Tampering
  • 非法限制自由 Unlawful Criminal Restraint
  • 其他相关罪行 Other Related Crimes: Includes any similar activity where the elements of the crime are substantially similar.  

上述犯罪行为,包括既遂、未遂、谋划,以及教唆犯罪,Includes attempt, conspiracy, or solicitation to commit any of the above and other related crimes. 

犯罪行为需要是在美国境内发生、或者违反了美国法律。

怎样申请 U 签证身份

申请人需要填写 I-918 表格,不需要付申请费。申请人需要是犯罪行为的直接受害者或者间接受害者。不管是什么签证身份,怎样进入美国的,都可以申请。

如果申请人(直接受害者)年龄不到 21 岁,其父母、配偶、子女,以及不到 18 岁的未婚兄弟姐妹也有可能作为间接受害者同时申请 U 签证。

如果申请人年龄超过 21 岁,其配偶和子女也有可能作为间接受害者同时申请 U 签证。

申请人需要因为是上面列出的各种犯罪活动的受害者而受到了相当程度的 (substantial) 身体伤害或者精神虐待。在申请材料里面需要包括个人陈述,描述犯罪活动以及个人怎样受害,还需要包括相应的证据比如警方报告、法庭文件等等。

此外,因为立法的目的包括打击犯罪,申请人需要同意提供对犯罪行为的信息,帮助执法机构调查和起诉犯罪(包括在必要时作为证人)。为了让这一点得到实际执行,在 U 签证身份的申请表上面,需要附上来自执法机构的文件,确认申请人曾经、目前、或者在将来有可能帮助调查或者起诉案件。

如果申请人的签证身份已经过期,或者是偷渡入境美国的,或者因为各种原因曾经参与犯罪或者有其他违法行为,也依旧可以申请 U 签证,但是同时还需要办理一份豁免申请(提交 I-192 表)。

一些例子和统计数字

小明和小红被欺骗/诱拐/胁迫偷渡入境美国,然后,小明被强迫做工还债,小红被强迫到色情场所工作。两个人都可以申请 U 签证。

小花在路上被陌生人叫住,要强拉她上车,她奋力挣扎逃脱,但是受到很大惊吓,作为未遂绑架案的受害者也有可能申请 U 签证。

小梅和美国公民或者绿卡持有人结婚,但是对方不但用「不给她办绿卡、把她赶走」来威胁她,还虐待、打骂她,未经许可与她发生性关系。小梅有可能申请 U 签证以及 VAWA 绿卡。

一位老人的孩子被犯罪分子袭击,因此受伤或者失踪,老人受到严重的情感伤害,并且向警方提供了相关信息,他可以申请 U 签证。

另一位中年人的孩子在美国出生,不需要办绿卡,但是她的孩子差点被人贩子绑架,她因此遭受了 serious emotional harm,并且报警抓捕人贩子,她也有可能申请 U 签证。

小强被包工头拖欠工资,讨薪时被威胁(说他非法入境或者非法工作),他也有可能申请 U 签证。

同一个人,可以同时是犯罪行为的直接受害者同时又是间接受害者(比如因为家属同为受害者而间接受害),因此,可以同时作为 principal petitioner 和 derivative by family member 来申请 U 签证,增加批准几率。

根据美国移民局在 2020 年公布的统计数字,从 2010 年以来,每年都有上万 U 签证申请获得批准,批准率在百分之八十以上,有的年份达到了百分之八十七。申请人以犯罪行为的直接受害者居多。被拒原因最常见的是证据不足(包括关于犯罪活动的证据和受害的证据),其他原因包括申请人自己背景有问题、自己放弃了申请、相关犯罪活动不符合 U 签证规定等等。

因为申请人数多,U 签证审批需要较长时间。但是,如前面提到,在提交了 U 签证申请以后,等待批准期间,申请人可以办理 EAD 工卡,在美国生活和工作。

总之,世界是不完美的。一些中文网自媒体强调在美国的无证移民(包括未经许可穿越国境和在美国失去签证身份的)成为犯罪行为的受害者,被限制人身自由、强制劳役,或者成为性犯罪和家庭暴力的受害者。但我们也可以看到,美国政府为了打击犯罪,保护受害人,实行了 U 签证和 VAWA 绿卡等保护弱者的移民和签证政策。


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