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划重点!解读拜登政府今天提交到国会的移民改革法案

拜登政府和民主党议员于2月18日正式提交了一份全面移民改革法案到美国国会的参众两院。这个法案名叫 U.S. Citizenship Act of 2021,有三百多页,而且从提案到通过还有相当多的手续要做,最后通过的文本和当前的提案内容也肯定会有不一样的地方。在这里,我们介绍一下法案的重点内容,尤其是对于合法移民的部分。

Biden 拜登

对于亲属移民

  • 对于亲属移民,法案增加了绿卡名额,改变了一些分配比例,并且允许使用过去年份里面没有用全的剩余名额(recapture unused visas),因此可以缩短等待时间。
  • 法案取消了「因为曾经有非法居留历史所以不能重新入境美国」的限制(eliminates the 「3 and 10 year bars」)。
  • 法案允许一些 I-130 已经批准了的申请受益人,在排期还没有到的时候提前进入美国(allows immigrants with approved family-sponsorship petitions to join family in the U.S. on a temporary basis while wait for greencards)——举例来说,美国公民或者绿卡持有人为成年子女办理绿卡,要有几年时间的排期;受益人身在美国境外的话,现在要等到排期到了才能办移民签证抵达美国。如果新法案通过,受益人就可以提前抵达美国,早日实现家庭团聚。
  • 此外,重要的一条是法案的 Sec. 3101 部分,把美国绿卡持有人的配偶(包括配偶此前生的未成年子女)和未成年子女(包括拿到绿卡以后在海外旅行时生的子女)也列为 Immediate Relative,与美国公民的配偶和未成年子女一样,不再需要配额、不再有排期。

对于职业移民

对于职业移民,法案的 Section 3401到3410提供了以下便利:

  • Sec. 3401 提到,在美国大学获得 STEM(理工类,科学技术类)专业博士学位的申请人,可以不占绿卡名额,不需要排期,就像目前美国公民申请配偶那样。换句话说,具备这类条件的申请人,不管办理的是 EB2(包括 NIW)、EB3,还是其他类别的职业移民申请,可以不用排期,直接提交 I-485(或者办理移民签证)—— 当然,如前面提到,这还需要等到国会正式通过法案,还要看实施细则。考虑到来自中国的职业移民绿卡申请人里面有很多是有博士学位的,如果他们不占名额,空出众多名额来,对其他中国职业移民的排期前进也会有很大帮助。
  • Sec. 3402 提到,如果申请人的优先日期(一般是 I-140或者 PERM 的提交日期)距离现在已经超过十年,那么,这类申请人也不占名额。这样可以防止职业移民申请人等排期超过十年,目前对于印度申请人最有利,但是对中国申请人也提供了一个等待时间的上限
  • Sec. 3403 去除了职业移民的国别配额,类似此前提到的 S386 法案
  • Sec. 3404 增加了职业移民总数,并且调整了比例。具体来说:
    • 第一优先 EB1 类别,从占职业移民总数的28.6%改为23.55%。
    • 第二优先EB2类别,同样从28.6%变为23.55%;考虑到前面提到在美国有博士学位的申请人就不占名额,这里 EB1 和 EB2 名额虽然略有减少,但是实际上申请人能够拿到的绿卡数量应当会增加。
    • 第三优先 EB3 类别,从28.6%增加到41.2%,并且把 unskilled workers(非技术移民,比如在工厂和餐馆工作的工人)移民配额数量从一万增加到四万。
    • 第四优先EB4宗教类等移民,从7.1%降为5.85%   
    • 第五优先EB5 投资移民,也从7.1%降为5.85%。
  • Sec. 3405提到,如果美国境内有些地区的失业率很高,国土安全部(移民局的主管部门)可以暂停来自这些地区的 EB2 和 EB3 移民申请(这应当是指暂停批准来自这些地区的基于 PERM 的I-140申请)。
  • Sec. 3406 在现有名额以外另行增加了每年一万的绿卡名额,用于「能够促进当地(市县)经济增长」的移民——需要走 Labor Certification(PERM)途径,应当是指已经在美国境内当地工作或者获得了当地工作机会的人,比如来投资的企业家,或者其他对经济增长有明显帮助的外来移民个人。这一条的实施细则还有待颁布。这条新规定对于来自中国的商业人士和其他成功人士应当是有利的。
  • Sec. 3407 提到 H-1B 工作签证的颁发(抽签)顺序可以考虑按照工资 Level 高低来安排。
  • Sec. 3408 提到,持F签证身份的大学学生(Postsecondary Students),也可以像持 H1B 的工作者那样,有移民倾向,可以有 Dual Intent。这一条应当有助于到美国读大学的留学生获得签证以及出入境往返,也有助于留学生在读书期间提交绿卡申请,不用担心此后的F签证身份问题。
  • Sec. 3409 为 H-1B 工作签证持有人的配偶和子女提供了 H-4 EAD 工作许可,另外避免了持 H-4 签证的子女在21岁以后的超龄问题。
  • Sec. 3410 提到,持签证在美国的申请人,如果已经提交了移民申请(包括 PERM、EB1/NIW I-140等等)超过365天,就可以继续延长签证身份。此前的 AC21 规定为 H1B 签证持有人提供了这类便利,新法案把这种便利扩大到在美国持F签证(学生签证)、O签证(杰出人才)、以及L签证(跨国公司经理和工作人员)身份的个人;而且,在这类身份延长期间,还可以工作。
New Green Card / USCIS
New Green Card / USCIS

入籍方面的便利

Sec. 3510 提到,入籍考试的英语要求,对于符合下列条件的老年人,可以免除:

  1. 年满65周岁并且在美国居住了超过5年的。
  2. 年满60周岁,在美国居住超过10年的。
  3. 55周岁加居住15年。
  4. 50周岁加居住20年。

此外,美国历史文化和政治考试,对于年满60周岁并且在美国居住超过10年的人,也可以按照 case by case 的情况,有可能免除。

Naturalization - US Government Work
入籍宣誓(图:Barry Bahler / DHS)

如前面提到,这个法案今天刚正式提交国会,接下来,还需要在美国国会参众两院都通过,才能正式成为法律,得到实施。最终通过的版本,有可能会和当前提出的版本有一些区别。但是,总之,对于办理美国移民的申请人,不管是职业移民还是亲属移民,这都是一个好消息。

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4 条评论

  1. 你好,请问这个法案通过了吗?如没有,大概需要多久才会知晓是否通过?谢谢

  2. 看看咔狗们这次想出什么理由来忽悠留学生打电话反对。

  3. 感谢杨老师对同胞们的帮助🙏

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