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几万阿富汗人的美国绿卡之路

2021年7月30日,美国国会通过法律,增加八千「特殊移民签证」(Special Immigrant Visas)名额给阿富汗人,并且增加拨款十亿美元以上用于处理申请。连同此前批准的名额,一共是34,500。这些绿卡名额是给在阿富汗帮助美国政府或者国际维和部队工作的阿富汗公民的,不占难民和其他移民的名额。

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申请人需要在2001年10月到2023年12月之间曾经为美国政府或者国际维和部队(International Security Assistance Force,以及后续由北约主导的 Resolute Support Mission)工作一年以上,并且因此而面对(已经或者将要到来的)危险。移民签证申请需要在2023年底以前开始。配偶和21岁以下的子女可以同时办理这种特殊移民签证,与主申请人一起移民美国。以下是具体流程和数据。

Visas - United States Department of State

第一步,申请人需要提供自己工作历史的证据,主要是来自上级主管的推荐信证明信,也可以包括人力资源部门的信件,需要描述他的姓名,出生日期,工作职责(包括工作地点,完成的工作内容),职位名称,起止日期,离职原因,以及提供推荐信证明信的人的姓名职位和联系方式。这封信需要提交给国家签证中心(National Visa Center,NVC)。

第二步,申请人需要向美国移民局(USCIS)提交I-360申请表,提供护照复印件。不需要申请费。

第三步,移民局在审批了I-360申请以后,会把申请人的材料转到NVC,然后,NVC会和处理其他移民签证一样,安排申请人提交DS-260表,以及个人的基本材料(考虑到阿富汗的实际情况,不需要提供来自警察局的无犯罪记录证明,因为这种证明通常不容易取得)。

第四步,NVC会通知申请人在美国驻外使领馆参加移民签证面谈(配偶和孩子可以一起参加),批准后(一般除了面谈还需要有背景调查),就可以拿到移民签证。根据美国国务院公布的统计数字,2021年5月,位于喀布尔的美国驻阿富汗大使馆发出了619个这样的移民签证;到了6月,因为形势严峻,美国驻阿富汗大使馆发出了1777个这样的移民签证。目前,这个大使馆已经关闭,但是申请人(如果能够离开阿富汗)还可以在自己居住的第三国的美国使领馆参加移民签证面谈,不需要签证费。考虑到实际情况,可以先不用体检,等入境美国以后再做体检。

U.S. Visas

第五步,申请人在拿到特殊移民签证以后,入境美国,就可以领取绿卡,成为美国永久居民。这个过程中,美国政府提供安家方面的帮助(resettlement assistance,可以持续八个月时间),以及申请人全家国际旅行到美国的资金帮助(通过International Organization for Migration提供的无息贷款等方式)。如果主申请人在等待申请处理过程中去世,配偶和孩子仍然可以完成绿卡手续。申请人可以填写一个表格,选择自己愿意被安置的城市和州。

以上描述的是曾经为美国政府或者国际维和部队(包括此后的北约部队)在阿富汗工作超过一年的阿富汗公民移民美国的途径。目前,还有数万人留在阿富汗(其中一些人有可能会临时转到其他国家),等待办理这类特殊移民签证申请。

因为美国政府处理这类特殊移民签证的速度不够快(平均处理时间是13个月),一些申请人依据「阿富汗盟友保护法」(Afghan Allies Protection Act)向位于美国首都华盛顿的联邦地区法院提起了集体诉讼,控告美国国务院 「unreasonably delayed the adjudication of Special Immigrant Visa applications」。法院同意了原告(申请人)的部分要求,要美国政府加速处理在2020年5月以前已经提交了I-360表并且获得了推荐信的申请案件。目前后续诉讼还在进行。

此外,来自阿富汗的难民(Refugee)如果入境美国,一年以后可以提交I-485申请,办理美国绿卡,不需要政府费用。2020财政年度,美国接受了来自全球各地的11,800难民,这个数字是近年来的低点。2019财政年度的数字是三万人。随着阿富汗局势变化,这个数字在2021财政年度以及此后有可能会上升。今年奥运会体操比赛夺冠的苗族女运动员,她的家人就是通过这类项目移民美国的。

DipNote - United States Department of State

我们新未名律师事务所服务的客户是来自中国和其他国家的职业移民和亲属移民,平时不办理上面描述的这类申请(参见我们律所的专栏文章:《真实案例:留学生移民美国取得绿卡的10条途径》,《访问学者、博士后、J签证持有人绿卡常见问题解答》,《雇主支持办 PERM 绿卡的流程和注意事项》,《I-485 提交后的流程,以及被 RFE 或被拒怎么办?》和《广州领馆处理移民签证拿到美国绿卡的详细流程》)。不过,中国留学生,访问学者,和专业人士,在移民美国以后,日常生活中,有时也会遇到来自其他国家通过其他方式移民美国的居民。本文介绍这方面的背景知识,帮助大家了解美国移民法的不同侧面。

我读过阿富汗裔美国作家的畅销小说《追风筝的人》(The Kite Runner),也看过获得奥斯卡奖提名的动画片《养家之人》(The Breadwinner)。我们的很多客户也有可能读过看过这些作品。希望本文给大家提供更多关于阿富汗人(在美国)的生活信息。


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