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加速EAD工卡批准的经验和亲身经历

有很多人申请EAD工卡并且经历了移民局的拖延。本文介绍我们律所帮助加速EAD批准的成功经验,和个人的亲身经历。

12.1 List A Documents That Establish Identity and Employment Authorization  | USCIS

要在美国合法工作,需要有工作签证比如H-1B、O-1、L-1等等(J-1和F-1签证持有人在一定条件下可以工作),或者要有工卡(EAD)。有了绿卡或者加入美国籍以后当然就没有这些限制了。

EAD工卡申请数据和移民局的拖延

根据美国移民局发布的统计数字,在2021财政年度的前面九个月,移民局收到了将近两百万份EAD工作许可申请,批准了将近一百一十万份,拒绝了十一万多份申请,另外还有一百三十多万份申请(包括在上一个财政年度提交的)尚未获得处理,还在Pending之中。

从这些数字就可以看到,移民局在处理EAD工卡申请中存在着严重的拖延,造成上百万份申请遇到延误,影响到上百万的个人和家庭。过去,EAD申请(I-765表)提交以后三个月左右就可以获得批准,现在有很多申请人在EAD申请提交了以后四五个月尚未得到批准,造成不能按时开始工作,或者必须要停下正在做的工作。

要联系移民局加速办理EAD,请参见本文后面的说明,和我们律所的其他专栏文章:

办理EAD工卡的要求和注意事项

什么人可以申请EAD工卡呢?有很多种,这里简单介绍和总结一下:

办理绿卡过程中,提交I-485的时候,可以同时提交EAD申请。很多人同时还提交Advance Parole的申请,有了Advance Parole以后出入境可以不用签证。这两种都申请,批准的一般是EAD/AP Combo Card. 我们新未名律所的一些同事就曾经使用这样的Combo卡工作。

留学生持F-1签证毕业以后,可以办理OPT EAD,用于在美国实习工作;理工科STEM专业的还可以办OPT延期;留学生毕业前有时也可以申请OPT(以及CPT)。 我们新未名律所的一些同事也曾经成功取得OPT EAD和STEM EAD Extension,包括在移民申请提交以后,不受移民申请的影响。

H-1B工作签证持有人的配偶,如果持H-4签证,在H-1B持有人的I-140批准后(以及其他少数情况下),可以申请H-4 EAD,拿到H-4 EAD的超过90%是印度人。我们律所为一些中国客户成功办理了H-4 EAD。

L-1工作签证持有人的配偶,持有L-2签证,可以申请EAD工作;但是O-1签证持有人的配偶不行。

J-1访问学者签证持有人的配偶,持J-2签证,可以申请EAD工作。我们律所的同事曾经使用J-2 EAD工作,并取得了J-2 EAD延期批准。

基于I-485的EAD,在到期前申请延期以后,可以得到自动延期(EAD Automatic Extension),即使EAD过期了也可以继续工作180天时间,同时等待新申请的EAD获得批准。但是,上面介绍的其他几种类别的EAD没有这种自动延期的规定,到期前需要办理延期(如果符合延期条件),如果EAD已经过期了但是提交的延期申请还没有获得批准,那么,就需要停止工作,造成很大不便。

律所帮助客户加速EAD工卡批准的经验

我们律所在过去几个月里成功帮助很多位客户加速取得了EAD工卡批准,让EAD申请人避免遭受工作中断和财务损失。

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具体的流程是:

  1. 我们可以和EAD申请人(不论此前是否是我们律所的客户)一起给移民局打电话,向移民局工作人员解释这个申请的重要性,为什么需要EAD申请尽快获得批准,提供合理的理由和说明。
  2. 移民局工作人员在电话上初步同意以后,会记录在案,向申请人提供一个ID号码,并在一两天后发Email给申请人或者律师,要求提供支持文件。
  3. 接下来,申请人可以通过Email邮件,或者传真提供一封Cover Letter书面说明情况,并提供对应的支持文件,表明为什么需要尽快拿到EAD工卡的批准。
  4. 在收到申请人的回复以后,移民局会加以审理,然后,如果认为理由合理,一般会在几天内批准EAD加速的要求。
  5. 我们的观察是,通过电话比通过在USCIS网站与Emma Chat取得的效果要好(但是过程中要多花费时间来联系)。有的申请人一开始提供的理由不够有说服力(比如「我就是很着急」 或者「有了EAD我心里放心、好增加换工作的机会」),会影响到此后的进程,移民局工作人员可能在第一步就不会让这样的加急要求通过。

如果有这方面的疑问或者需求,可以发Email联系我们律所。更多常见问题请参见我们律所的其他专栏文章:

办理EAD工卡加速的亲身经历

EAD处理的拖延,一直都有。下面是作者本人在二十多年前的亲身经历。那时候和现在的流程有一些不同,但是有相似的地方。问题一直都存在,到个人头上,要用各种办法争取解决。

USCIS Requests Public Input on Barriers that Prevent Access to Immigration  Services and Benefits – SBA's Office of Advocacy

开车经过那座楼。楼前不再有人排队。过去的一切都了无痕迹。

1999年底,妻子从MBA Program毕业,找到一份还不错的工作。为了让她上班方便,我们从马里兰州搬到弗吉尼亚州,住在离公司只有一英里的地方。

可是,到了该上班的日子,她的OPT工卡(EAD)还没有批下来。公司死板,不肯通融。给移民局打电话,要等半个多小时才能接通,接线员也不能提供帮助,打了几遍毫无用处。只有去本地的移民局办公室了。

从电话本上查出地址,开车过去,走过金属探测门,来到防弹玻璃前,人家说:你走错了,这里只管难民。

开到另一个地方,走过金属探测门,警卫拦住:你来晚了,上午九点以后就不发号了。「那应该几点来呢?」「越早越好,人很多的。」

早上五点出来,highway上一片清静。车窗外飘着小雪,小车轻盈得好象在无声滑行。让人感到自由的可贵。我想,有朝一日应该把这经历写下来。

楼外的队已经排得不短了。妻子先下车去排队,等我找到趴车的地方走过来,后面又排上了不少人。看起来有东欧的,有东南亚的,有几个韩国女的各自和美国兵模样的人站在一起,一个中年韩国女的在他们中间走来走去,好象在叮嘱什么东西,让人疑心她是开店的妈咪。

排到早上八点,楼门打开。大家穿过安检门,上楼继续排队。又过了半小时,前面坐下一个女办事员来发号。排到我们,交上来自移民局的OPT EAD收据,她 看了一眼:

-「你们这才1、2、3……87天呀,要到90天才能来要求加急。」

- 「可是我们申请OPT的表格寄到移民局以后过了半个多月移民局才给了一个receipt日期呀,从申请提交到现在早不止三个月了。」

- 「这我不管。90天就是90天,你们不能领号。」

等了几天,再去排队。这回换了一个办事员:

- 「90天么?我想这应该 指的是90个工作日,你这肯定还不到。回去等吧。」

- 「xxxx」

- 「嗯,就算你是对的。you know,说不定移民局的处理中心已经在process你们的 申请了,要是我们这里再发一个临时工卡给你,那,会把我们的系统搞乱 的。」

- 「@#$`!」

-「好吧,你拿一个号等着吧。」

等了一个多小时。中间帮一位中国老太太打了个电话。老人家住在城市里面。「我不会说英文。我的绿卡申请来得很不容易。现在排期应该到我了,可是没有通知。我来这里,他们也不肯管。你看,文件上说可以打这个电话号码……打不通吗?只有录音?有什么办法吗?」没有办法,至少我们没有。

叫到我们的号,在窗口又和办事员讨论了一下历法问题。最后他说:

-「好吧,你拿着这个条,三个星期以后到一楼去办临时EAD吧。」

-「@#$! 再等三个星期?!我们来这里不就是为了少等几天吗。」

-「这个我不管,我们只有星期三办EAD。已经排满了……嗯,好吧,给你们提前一个星期。」

回到家里,每天等着来信,同时担心公司来电话。公司的部门头目等着要人工作,human resource则绝不肯通融。如果他们取消了工作offer, 难道我们还要从新住址搬回去?研究法律条文,发现难民只要等30天就可以办临时EAD工作。领导愤愤地说:@#$!,待遇还不如难民呢。我没说话。政治不正确的话我口头是不会说的。

两个星期以后再去,这回不用排队。一个办事员接过条子,研究了一下,交给主管。主管说:「楼上的人办事不力,怎么能让你们到这里来。你们的情况不同,不同,说不定随时有可能收到正式EAD,我们这里不能给你们办临时的工卡,不能。」

我找出法规条文,指给他看。

他说:「你看,这个地方写着 may, May, MAY, ok? I decide that we MAY NOT do this for you.」

我说不出话,瞪大眼睛看着他。过了几秒钟,他倒笑了:

「开个玩笑嘛,何必当真呢。」

嗯,参谋长,开玩笑。

但是他说:给你们提前是不行滴。你们必须在原定日期,即一个 星期以后来。

从楼里出来,妻子气得要哭。我说,这还不是哭的时候,事儿还没办完呢,到你们公司去一下吧。

公司人事部门的人客气一点,但僵硬的态度一样(手续也类似,先要办visitor的牌,然后到接待室里面等着,等着,等着):「我们是有原则的,新员工入职的orientation每月只安排一次,下个星期一就要开始。 你要是到那时还没有拿到EAD卡,那么……I'm very sorry.」

开车回移民局去,那个部门主管已经不在。到处找找,竟然在楼道里抓到他了,出乎意料。

他说:「嗯,我为什么要帮助你们呢?」是啊,他每天接触这么多人,大概早已经麻木了吧。

死马当活马医, 我想起多年以前在读者文摘上读过的故事:「海滩上,退潮了,有许多鱼,把这一条送回大海。没有什么用,但是对这一条鱼却有用。」

他笑了:「嗯,东方智慧,好吧好吧,其实都无所谓啦,很简单的事情嘛。」我想,对你是很简单。这故事也不一定是东方的。

办了EAD,终于上了班。损失不过是晚入职六周亏掉几千块钱的工资,一些培训机会,和一些心理焦虑而已,而已。

又将近一个月后,正式的OPT EAD卡终于寄来了。这一年里有很多同学都受到影响。从网上看到,后来许多年里这种事情仍不断发生。

我和妻子决定等先拿到绿卡再换工作了。经过这些波折,可能我们比以前保守了。

后来申请绿卡时又去了那座楼的移民局办公室面谈(不是每个I-485申请人都要面谈,但是我们被选中要去)。

一些在美华人保守,也许有相对缺少安全感的缘故吧。「越早越好,人很多的」, 错过多年赶个晚集总有人会担心的。

移民局后来从Arlington, VA的那座楼搬走了,楼门口再没有人排队了。INS的名字后来也换了两次,现在叫做USCIS。在一些手续上拖延,给申请人造成麻烦,还是和此前一样的。

开车从那座楼前经过,楼门口不再有人排队。春去秋来,花开花谢,时间逝去,了无痕迹。

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