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在美开公司、创业恰饭、搞身份 经验分享

投稿人:Timothy Tam;文章根据和 Timothy 的访谈整理。

又到一年找工作搞身份的时节,经济下行不想跟雇主较劲的你,有没有考虑过自己开公司恰饭,顺便搞身份?我考虑了,而且也践行了。

我是 CS 毕业,毕业的时候遇到经济下行找工作难,于此同时,我家里有做生意的背景,自己也想趁年轻创业一把。前后琢磨了一下,与其一直刷题,不如自己先搞个公司接点活儿恰饭,顺便挂一年 OPT,不用担心找工作也不用担心被开除。

首先,留学生身份,是可以在美国开公司的,有创业倾向的看《一》留学生如何在美开公司;只为搞身份的可以跳去看《二》靠创业搞身份是否靠谱。

留学生如何在美开公司

不管是美国人还是外国人在美国都可以开公司。在美国注册公司,主要分 c corp 和 s corp 两种,我这里说的是前者。后者要公民或绿卡持有人才能开。留学生想创业的话,考虑 c corp 就行。

美国对于开公司这件事管的非常松(所以满大街骗子公司)。他们属于监管较松,主要靠诉讼系统整顿不法行为。和欧盟相比,正好相反。欧盟是出事前管的非常严,以降低各种出事的可能。美国则是只要你没折腾出事,就任你折腾,出事了自有人会告你。比如出名的麦当劳烫咖啡案就是一个好例子,有兴趣的可以去查查,增进一下对美国经商环境的了解。

在美国开公司具体流程是这样:

Step 1: 选择你公司的类别

  • 我推荐 LLC,我自己开的也是 LLC,方便廉价,就算将来要注销也比其他类别的容易
  • 但是如果你需要长期搞身份,LLC 则未必是最好的选择。

Step 2: 给公司选个名字

起完名字,去 Department of State Corporation, State records and UCC 官网查重。

Step 3 : 到你选的注册所在州政府网站上提交 Articles of Organization

  • 每个州的要求和收费略有不同。有些州成立的时候要钱不多,但后续每年都要收一个 review fee 。确定在哪个州开好?看你的 Physical address 在哪里。因为法人需要提供 Physical address 的证明。
  • 如果你在内华达,结果发现内华达开公司太贵,或者想要将来 relocate 去加州,那么你也可以把公司开在加州。如果是这样,你就需要一个有 physical address 的人或机构来扮演你公司法人这个角色。
  • 找不到法人,自己没有固定住址怎么办?可以找 agent 。各个州都有这种 agent,收费也就几百块。
  • 如果不找 agent,完全自己操作,article of organization 如何填写?网上好多模版,搜 article of organization + 所在州洲名,就能出来。很多地区 purpose of business 可以填的非常笼统,比如「进行符合 XX 州法律规定的经营」这种都能过。

Step 4:你会收到一封来自州政府的信,告诉你公司开立成功

一般 7-14 个工作日,就能出来。但其实操作起来更短,我只等了 5 天。

Step 5:公司银行账号

  • 如果你有 SSN,开起来相当方便。直接到 IRS 网站上进行操作,申请公司用的税号。线上填完资料,立刻生成税号。然后你就能拿着税号去找银行开一个公司账户了。
  • Business Account 大多数银行都可以做。我用的是 BOA,还算挺顺畅的,顺带也开了 Business Credit Card,可以做 cash back 。买电脑啊、文具啊这些开销都用这张卡,根据公司业务情况,报税的时候部分开销还可以减税。跟公司相关的开支,都用公司账号走。千万做到公私分明(虽然这里公和私都是你一个人),否则报税很头疼。
  • 你可以考虑让银行给你开这个公司账号的 payroll 服务。说白了就是,自己给自己转工资,然而账面上有过账的行为。目的是让公司开起来更正规,而且每年纳税的时候比较好清算。

Step 6:年检

恭喜你,到了 Step 5,你已经正式成为了一名创业者。但是绝大多数州,都会要求你提供 annual report 。这个 report 很简单,大概就是总结一下你今年营生如何,其实就是备个案,顺便州政府再收你点钱。是的,想要维持公司为运营状态,每年都得做这个报告和交报告费。

虽然这个过程并不是很复杂,但是回想当时,我还是有一种每一步都抖抖,不知道做的对不对,不知道后面会不会影响我身份的忧虑。后来我发现,一些会计师也可以帮你进行这步操作。特别是那些写了 legal and tax 的,甚至有移民方面的专业咨询,各方面都能帮你考虑到。由于公司成立后,运营及报税也涉及到不了解的领域,资金允许的情况下,也可以雇这种会计师/律师事务所来帮忙。后来我才发现,他们收费也没有很夸张。

另外,如果是 OPT Extension 要求更为严格一些。需要符合了延期 Employment 条款里的那条「必须有人能决定你的去留」的标准,所以一个人的 LLC 就不够用了。但是公司仍旧不需要太大,你只需要证明,你上面有老板,他能随时开除你就行。如果是为了这个目的,你最好找小伙伴,互相给对方 sponsor 。

关于 E-Verify

这个是 STEM OPT Extension 的必须要求。简单来讲,就是美国政府监管公司的一个渠道,也是帮助公司查员工合法性的渠道。公司只有 E-verified 才可以 sponsor OPT extension 。

E-verify 其实比想象的要容易。去官网查注册,阅读一下给的资料,快速的回答一些考题,通过后,你的公司就算参加到 E-Verify program 里啦。要求真的没有高,基本只是多了一道注册手续。

靠创业保身份靠谱么

关于保 OPT 身份

OPT:一点问题都没有,只要你的公司业务能和你的专业相关就可以。比如我自己是学 CS 的,我开的公司是承包给人做网站和 freelance 写代码的。这完全没问题,在自佣平台上挂广告,收入走 Buiness account 再 Pay 回来我自己的账户。虽然挣得确实不可能跟大厂比,但也不惧怕被裁员丢身份这件事。

OPT Extension:我还没有到 OPT Extension,如果到时候决定留下来,可能自己在公司的职位需要变一下。我虽然是 LLC,但不是 single owner LLC,可以请个 manager 来管我。一个 CEO(我朋友),一个技术员(我),只要能证明有别人能够开除我就行。为确保自己挂靠自己搞的公司成功,你需要:

  • 得能证明自己可以被开除
  • 公司要 E-verify
  • 公司要弄一个网站,I-983 需要
  • 满足一定的工资要求

有关自己开公司抽 H1B

理论上可以,但操作起来比较困难。因为:

  • 抽签和 file 是两回事。抽签,很容易,File 就难了。
  • 在 File H1B 的时候,你要填雇主雇佣关系、股份说明、公司是否有独立董事会等等。你当然可以用各种话术去描绘,但就算 file 了,被 RFE 的通过率也会很低。

倘若你是和朋友合伙开的,个人持股不超过 50%,公司已经 E-verify,又能证明工作和专业相关性……等一些列要求,可以考虑试试。一般人的话,我劝退。这么折腾一圈,你还不一定能抽的到,毕竟去年中签率也只有 26% 。那还不如去读个 CPT,边工作边游学呢。

自己开公司 用 L1 留下来

如果想靠自己开公司留下,最靠谱的方法是:降低自己的持股,然后用 L1 留下来。 L1,至少不需要抽签。我就认识这么干的。我朋友家里本来就是做生意的,在国内有公司,操作起来并不难。当然了,这个做法的前提就是需要你有点家业,或者认识有家业,愿意和你一起「搭伙绿」的小伙伴。

简单步骤,我总结一下:

Step 1:在美国成立一家公司

  • 基本步骤和上面那部分讲的大同小异。
  • 没有注册资金的要求,对法人也没有特别高的要求。前面说的找 agent 当法人注册仍旧可行。
  • 公司名称、地址、高管信息等简单信息就行。

Step 2:申请联邦税号

跟上面讲的一样。用 SSN 到 IRS 官网上填个表就出来了。

Step 3:开设银行账号,从国内转一部分钱过来

标注成运营启动资金就行。要足够(至少满足公司一年的运营需求),但不必太多

Step 4:公司基本设置

  • 公司账号里有钱之后,可以开始筹备一些办公用品和事宜
  • 你自己想象一下,一个正经公司应该有什么,这就有什么。比如,搞个办公室。如果手里的钱有限,可以考虑那种 shared space,甚至不需要一个真正的房间。 Spaces 就提供这种服务给初创者。

Step 5:确定公司股份组成

  • 如果你前面没有找律师,从这步开始强烈建议找律师咨询一下,因为这个涉及到未来申 L1 的限制。
  • 美国国外(也就是你在中国的公司)必须占有你在美国公司超过 50% 的股份。
  • 你作为个人,必须是小股东。(我朋友把股份让出去给父母,这样才办的 L1)

Step 6:提交 L1 申请

  • 公司规模要求:移民局对新公司要求挺低的,你有账面上能看到注册了的办公室位置,账户上有资金,能证明这公司至少能运营 1 年,就可以给这个公司的员工发 L1 。但是,这个 L1,可能也只有 1 年。
  • 1 年之后可以申请 L1 延期。具体来讲,USCIS 对公司运营状况没有明文规定,也就是说 case by case 。这给你留了很大的 argue 空间,但也给 USCIS 留下了巨大的拒你的空间。公司流水,有系统有规律的进出最重要。总的收入金额,并不重要。比如你一大单几百万,结果一年只有这一单,那一点用都没有。
  • 另外,L1 基本是专才或者主管。那如何定义主管?是否必须下面管几个人?还真不一定,看公司种类,case by case 。又是没有明文规定,所以最好请律师来帮你解读。
  • 对母公司有要求么?跟对美国公司要求一样,看起来是个正常运作有流水的公司就可以。
  • 对你,L1 的持有者有什么要求?管的人可以不用多,但自己不能从事最基础的工作。

拿了 L1 之后呢?

  • 拿了 L1 可以自由出入境美国,在美国工作,但是 L1 也是和雇主挂钩的。如果你不想自创业了,想在美国找别的工作,那么就还得抽 H1B,或想别的办法,比如 CPT 。只是说,你可以靠自雇先拿到 L1 回来美国工作。
  • 此后可以考虑排期申绿卡。

写在后面

写的差不多了。大概你们也看出来啦,虽然确实是条路,然而对于没什么资产,也没什么关系的留学牲来讲,这条路并不比刷题看面经更好走。个人经验来说,自己开公司保 OPT,还算靠谱;一直靠自己公司搞 L1 或者后面的 EB 申请,要资金足够,而且必须找律师咨询,机会有,坑也不少。

恰饭时间:

对于普通留学牲来说,如果 OPT 用完了,暂时没有抽到 H1B 却还想要留下来继续工作。比较可行又靠谱的,其实还是 Day 1 CPT 。 Day 1 CPT 目前来看,是门槛最低的留美途径。 Day 1 CPT 期间,你要是动了创业的心,那就再跳回文章开头看:自己开个公司试试。

有关 Day 1 CPT,可以咨询野火教育。我在考虑自己开公司搞 OPT 之前也找过他们。虽然这段是个广告,而且说实话我还没申 CPT,但是他们服务做的确实不错,不靠制造信息差转留学牲的钱。

如果 F1 、 OPT 、 H1B 等留美身份相关问题或者想了解更多 Day1CPT 相关信息,欢迎点击此处直接咨询。

其他 CPT 靠谱学校推荐

美西

南加|Westcliff University 西崖大学
南加&北加|Sofia University 索菲亚大学
北加|Humphreys University 汉弗莱斯大学
南加|CiAM 加州高级管理学院

美东

纽约|Monroe College 门罗大学
新泽西|Saint Peter’s University 圣彼得大学
马里兰|McDaniel University 麦丹学院
弗吉尼亚|UoNA 北美大学
宾州|Harrisburg University 哈里斯堡大学
佛州|Westcliff University 西崖大学
波士顿|New England University 新英格兰学院
佛州|National Louis University 国家路易斯大学

美中

堪萨斯&亚利桑那&威斯康星|Ottawa University 渥太华大学
肯塔基|Sullivan University 沙利文大学
密歇根&亚利桑那|Trine University 特莱恩大学
芝加哥|National Louis University 国家路易斯大学

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