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斯坦福 MBA 讲座:为什么不能过度优化生活

我们先做个小实验。

……

我沉默了大约 10 秒钟。如果这 10 秒钟让你觉得不适,请举手。

你可能会以为,我忘了自己该讲什么。沉默令人尴尬,但沉默到底是什么?

沉默是没有声音。沉默是没有了刺激。从我们醒来的那一刻起,我们被噪音包围。闹钟、提醒、音乐、说话,所有这些,都让沉默变得如此令人不适,就好像有什么东西不见了。

对许多人来说,一旦沉默下来、独自思考,我们就会感到心神不宁、甚至焦虑。但正是这些时刻,让我们得以反思机会,看清事物,甚至激发创新灵感。

也许是当今社会 「事事追求更高效」 的压力,这种 「优化人生」 的心态令我们对寂静如此不安。但是我们究竟在优化什么?优化意味着让事物完美,尽可能有效或实用。但不知何故,我们深信,沉默和休闲会妨碍人生的优化。

我们会尽量避免让大脑停机、休闲,总觉得有别的事情「可以」或「应该」做。在斯坦福大学,我尤其感受到每天逼自己做更多事情的压力,安排更多的咖啡会谈,参加更多职业研讨,以及所有的社交活动。

我猜你们中的一些人可能也有同感。

我沉溺于把待办清单上划掉一项后的多巴胺快感。我没有骗你,我甚至把「制作待办清单」当成第一项,这样就可以立即划掉它,感觉自己又完成了一项任务。

好像斯坦福大学能提供的一切还不够似的 —— 我甚至报名做这次演讲,用十分钟的时间解释为什么我们不应该过度优化我们的生活。我在本科的时候学的是认知神经科学,因为我对了解大脑的运作方式着迷,希望运用所学来改善我们的生活方式。所以很自然地,当我踏上「去优化」的旅程,我求助于自己的科学背景。

以下就是我的发现。研究表明,每当我们的大脑将注意力转向新的事物时,它对含氧葡萄糖的消耗速度会比平时快。这些葡萄糖正是我们大脑用于学习新东西、记忆力、以及保持专注所必需的。所以,如果你有一整天排满了各种任务,中间完全没有休息时间,那你大脑的燃料会迅速耗尽,阻碍它的创造能力。

我们的大脑需要闲暇时刻才能茁壮成长。闲暇指的是没有具体目标,没有特定关注焦点、无结构化时间段。很抱歉这么说,但刷 Instagram 、听音乐或看 Netflix 都算不上是「闲暇」,因为这些活动都有一个关注点。令人惊讶的是,就连冥想也不算闲暇,因为当你在冥想时,你心中怀有一个特定的目标。

「闲暇」是指大脑有意地放空目标。你知道那些慵懒的星期天下午吧?你只是坐在沙发上做白日梦,没有既定计划,你的思维自由飘散,意外地产生联想、催生新的想法。虽然在那时我们看似什么都没做,实际上我们的大脑还蛮活跃的,我们在处理信息,思考过去和未来,我们在发展自我意识,我们会思索其他人的观点。

闲暇会触发一种名为「整合」的过程,整合就是连接那些零碎的信息、脑海中四处游走的信息碎片。我给大家看一下,我大脑里的声音,在我「闲暇」的时刻:

妈妈又生我气了,以为我偷了她的衬衫。我没有啊……今天帕洛阿尔托又下雨了。这周末去太浩湖要收拾行李。哎?我妈的衬衫是不是在那?那个还未拆封的行李箱里?我有点想吃寿司了。

如您所见,我的大脑在闲暇时以非线性的方式思考。但正是这种整合,将这种漫无边际的思绪转化为顿悟时刻。

有人注意到是什么顿悟了吗?

我一下子找到了妈妈的衬衫,我甚至没花时间刻意去找。

这些顿悟时刻或灵光一现的范围很广,小到想起某件事,或影响深远的点子,例如,我想出了一个点子,让我所在的初创公司实现了 20% 的增长,这个点子是理发的时候想起来的,当时我没在打电话,也没在想什么特别的事情,想法就突然冒出来了。

想想你上一次突然顿悟是什么时候的事了?花点时间认真地思考。

牛顿想到了万有引力理论的基础,是他在树下做白日梦的时候。 JK 罗琳有了哈利波特的点子,是她在下班回家的车上凝视窗外时。就连著名的工作狂史蒂夫·乔布斯,也有长时间休息和散步的习惯,来提高他的创意潜力。

虽然我们并非都能成为下一个牛顿,但我确实希望我们中很多人能改变世界,解决气候变化,改善医疗保健覆盖,解决我们这个世界的复杂问题,这些都需要创新,需要发挥我们的创造力。

展望未来,随着人工智能在分析任务上愈发高效,创造力在职场将变得越来越重要。正是创造力,让我们可以从不同角度审视问题,并以更高效创新的方式解决问题。

那么究竟该如何实践 「去优化」 、创造闲暇时刻,并利用它来提高创造力?

先从小处着手。你知道我们有 15 或 20 分钟的会议间隙,我以前特讨厌这段时间,太长了、无所事事,又太短、做不了什么有意义的事,但这可是绝佳的闲暇时段。

看看别玩手机,会发生什么?什么也不做。一开始可能有点儿尴尬,但我保证这是值得的。

其次,找到适合你的方式。我个人喜欢散步,所以在会议间隙,我会起身走走。我的男朋友呢,很喜欢打扫,这对我是个意外的好处,而且他边打扫边思考效果很好。

关键是找到可以融入日常生活的活动,比如散步,坐在公园里喝茶、凝视窗外。如果你真的受不了 「什么都不做」,专家也推荐一些无需动脑的任务,比如吸尘、整理东西,甚至是涂鸦。

只要记住,闲暇只有在没有特定目标或特定关注焦点时,才是真的闲暇。我知道你们中有人在想,说你实在太忙了,没时间闲着,你有太多的事情根本承受不了「什么都不做」的时间成本。

其实最忙的人最需要闲暇,在斯坦福,我们都是「超级优等生」,专注于过度优化,但闲暇不是成功的对立面,相反,它是解锁成功的关键。

闲暇是大脑运转的必经过程,但也是我们能通过练习逐步提升的能力。

具有讽刺意味的是,儿时的我们都是闲暇大师。还记得小时候,世界曾让我们感到多么宽阔无垠吗?我的童年充满奇思妙想,冒险故事、时间旅行,我可以一坐就是好几个小时,思考为什么哥伦比亚的水果吃起来比美国的甜,或者想象当宇航员是什么感觉。我会编故事来解释我懂的事情,我会列出我希望拥有的超能力。

如果今天你能列出一份可以改变世界的超能力,难道不值得花 15 分钟想想吗?闲暇能让我们的好奇童心复苏,让我们得以一起畅想世界该是什么样。

让我们减少对生活的过度优化,创造闲暇空间,因为正是在这样的时刻,创造力才有机会蓬勃生长。

最棒的是,我们可以从今天开始这么做,演讲结束之后就马上开始,而且完全不需要任何工具。谢谢大家。

维尼爸

哈啰!我是小编 🐻 维尼爸。

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