在美国乘坐灰狗旅行的经验和教程

Greyhound

美国号称「车轮上的国家」,几乎家家户户都有车,但以「灰狗(Greyhound)」为代表的巴士服务仍有相当规模的市场。总体来说,以下几类游客比较适合乘坐灰狗旅行。

  • 短距离商务出差。不必自己驾车,省心又省力,路上还可以做一些准备工作。另外,灰狗有报销专用的报价,可以积攒更多个人积分。
  • 短距离旅行,尤其是去那些公共交通比较发达的大城市。灰狗一般会在市中心设有车站,如果仅去 Downtown 游览,乘坐灰狗可以省去停车难的烦恼。对于诸如纽约、华盛顿等地铁、公交网络发达的大城市,步行+地铁的游览方式既经济、又方便。
  • 没有驾照或者因驻美时间不长、不打算买车的访问学者、留学生们,可以选择灰狗+Uber 出行。

网上订灰狗车票

灰狗的官网是 www.greyhound.com,新注册用户首次订票有 10% 折扣。点击这里(「Find A Bus Stop」),输入邮编或城市名,可找到最近的车站。

以纽约到华盛顿 DC 为例,我搜了一下 3 月初的票价,最低的是 「Starting at $13.00」,表示当天的价格 「$13 起」(不是当天所有票价 $13);而较高的则是 「$25 起」。

  • 日期会影响票价。一般来说,订一周以内的票价比较贵;节假日、周末也会影响票价。
  • 时间会影响票价。最便宜的票可能时间不理想(特别早或特别晚);或者需要多次转乘;据我个人经验,周二至周四或上午 10 点前出发的车票可能便宜一些。
  • 还可以去灰狗车站或其他代售网点买票,但是比网上的 Economy 票价要高。

选好日期,点击橙色按钮 「Book Now」,打开当天的车次安排,如下图:

  • 有橙色 「e」 字样的为特快车次(Express),途中可能不停、或者停的次数少。下图中前两趟车分别需要 4 小时 50 分和 5 小时 20 分,而 「e」 车次只要 4 小时 20 分。
  • 到达时间的下面有三个标识:WiFi 标识表示车上有无线网络;插头标识表示每个车座下均有电源插口;座椅标识表示有充足的腿部空间。
  • 右侧三行分别是行程时间(4h 50m)、车次编号(2301)、转乘次数(这三趟车均无需转乘)。

每趟车默认有三种价格:

  • Economy:票价最便宜,限制最多:不能退票;发车日期前可改签,费用 $20;发车当天不能改签;1 个免费大件行李(放行李舱的那种;第 2 件收费 $15);积分 1 点。
  • Economy Extra:票价稍贵一些,区别在于:发车当天可免费改签;积分 2 点;优先检票上车。
  • Flexible:票价最贵,优点在于:发车日期前以及发车当天都可以免费改签;积分 3 点;优先检票上车。这种票有时有、有时没有。
灰狗纽约至 DC 的票价
(图:灰狗纽约至 DC 的票价示意)

以纽约到 DC 的 票价为例,Economy Extra 比 Economy 贵了 $20 左右,适合两种人:

  1. 自身时间管理比较松散,或者所在地交通状况不好、很难预计到达车站的时间。如果买 Economy 票,错过了车次就作废了,不能当天改签。
  2. 可以报销车票的出差族,相当于用公司的前为自己多攒 1 个积分。

选好票后,最后一步是在线支付。填入乘车人的姓名、信用卡信息、联系地址等即可:

  • 如果的灰狗会员,需要填入会员 ID,用来攒积分。
  • 如果信用卡与乘车人姓名不符,灰狗会认为是 「Gift」,额外收取 18 美元的 「Gift Ticket Fee」。

付款之前需要选择如何获得车票:自己打印,或去车站取。我每次都是选择自行打印,不小心丢了还可以再次打印。如果去车站的自助终端打印,丢了就只能再买一张了。

灰狗的车票信息

选择自己打印后,系统会发送一封确认邮件。点击确认邮件里的 「Print Your Ticket」,就可以打印车票啦。

(图:自己打印的灰狗车票)

车票上的信息:

  • A:检票和登车次序。灰狗并不按照座位号售票,但是 「Economy Extra」 和 「Flexible」 乘客可以优先上车并挑选座位。
  • B:本段行程的代码,相当于灰狗系统中这段行程的标识。如果要在线追踪这辆车,可以输入此代码来查询。
  • C:检票时间。
  • D:发车和到达时间。
  • E:车票的条行码,检票时供司乘人员扫码。

灰狗的折扣票价

  • 2 岁以下婴儿:如果不占座位(由家长抱着),免费。
  • 2 岁一下婴儿如需座位,按全价的 80% 购票;每位家长限购 2 张儿童票,第三位儿童需购买全价票。
  • 2-16 岁未成年人 按全价的 80% 购票,需家长或监护人陪同。
  • 学生按全价的 90% 购票,需办理 Student Advantage Discount Card,年费 20 美元。
  • 军人 按全价的 90% 购票。
  • 老人 按全价的 95% 购票,登车时需出示 ID。

灰狗的积分规则

旅程结束后的两个工作日内,积分会到帐。一张 Economy、Economy Extra 和 Flexible 票分别可积 1、2、3 点;积满 6 分就可以获得奖励了。

(图:灰狗积分)

首次注册之后,可以 10% 折扣购票 1 张(注册之日起 12 个月内有效)。积分满 6 点之后,在灰狗自营的食品店或餐馆(员工身着灰狗制服)可享受 10% Off,有效期为一年、需提供会员 ID。另外还有以下活动。

积分活动说明
6 分15% 折扣购票6 个月内有效,限 1 张
6 分买 1 送 1买 1 张全价票(可往返),送 1 张同程票
需同时购买,3 个月内有效
10 分20% 折扣购票6 个月内有效,限 1 张
10 分买 1 送 1买 1 张全价票(可往返),送 1 张同程票
需同时购买,3 个月内有效
16 分免费车票美国大陆任意灰狗车站间的免费车票(可往返)
12 个月内有效,限 1 张

乘坐灰狗

乘车时须携带打印的灰狗车票及带有照片的 ID(护照等)。来到车站后,可以看大屏幕上的车辆班次表来确定检票登车在哪个门。

一般来说,检票员也是此段行程的司机。对于 Economy 和 Economy Extra,虽然网站上明确说只免费提供一个行李仓位,但据我的经验,有的检票员并不认真核对,甚至连是不是本人持车票上车都不太在意。

我个头比较大,但是在美国通常不必太担心空间。私家车的座椅空间、停车位、火车或 Bus 的座位等的空间一般来说都足够大,当然城际间的小飞机除外。宽敞的空间对于旅行的舒适度极为重要,如果乘客不多的话,可以自己占上一排座。灰狗没有座次,所以尽量提前一点到车站排队,争取占个好座。每个前排座椅的下方会提供 110V 的插座,方便旅客给电子产品充电。车内也有免费 WIFI,但我觉得并不好用。

在途中比较重要的问题是换乘。灰狗会将比较长的行程分成若干小段,有些是让司机与乘客休息、放松筋骨或过烟瘾,而有的站却需要换乘,有时甚至租用其他公交公司的运营线路。下图的这段行程历时 8 个小时,有 3 个换乘车站,更换了 3 家公交公司。

(图:这段旅程要换乘 3 次)

换乘时需要将所有的行李取下来,另外有些换乘的等待时间比较长,给旅途带来很多不便。当然,如果行李不多、等待时间很长,也可以到周边转转。

无论是否换乘,每隔一定的距离,灰狗会更换司机,避免疲劳驾驶,提高安全系数,这点还是很赞的。

车辆发出之后,不管是乘客还是接送的亲友,可以通过灰狗网站的 BusTracker  或它的 BusTracker 手机 APP 来追踪车辆的状态,只需输入车票上的行程序列号(即本文前述车票信息中的 B 所示的代码),也可以通过出发地或目的地来查找车。

(图:在灰狗网站上以地图形式来追踪车辆信息)
(图:BusTracker APP 追踪车辆信息)

退票和改签

如前文所述,灰狗仅针对 「Flexible」 乘客提供退票与免费改签服务,其他类型的车票不能退,提前改签的话是 20 美元手续费;Economy Extra 可以免费当天改签。

退票:退票的前提是没有使用该车票。如果往返行程仅用了其中一段,也可以退掉未用的车票。但对于因车辆晚点(交通问题、天气原因等)而提出的退票申诉是不会被受理的。退票时需要将车票连同退票申请一同寄给灰狗公司,地址为:Greyhound Lines, Inc., P.O. Box 660691, MS 470, Dallas, TX 75266-0691。

改签:乘客只能在行程出发前去灰狗车站的服务台进行改签,必须是同一个出发站和目的地;新的出发时间必须在一年之内。

使用灰狗的小贴士

  • 灰狗与一些酒店预订公司有合作,提供很多城市的酒店预定折扣价格,不过目测与其他主流网站的价格相差无几;链接在此
  • 灰狗与 Parking Panda 合作,在大城市灰狗站附近的停车场提供停车折扣,比较实用;链接在此
  • 如果目的地是赌场(Casino),灰狗不会向乘客销售带有未成年人折扣的车票。
  • 如果想要去大西洋城的几家签约赌场(如 Caesar’s 等),灰狗可以直接送到赌场门口;如果订购了返程票,即使错过了返程时间,也可以免费乘坐后续的班车。
  • 请妥善保管在灰狗车站或其他代理点购买的车票,一旦丢失,无法乘车。
  • 灰狗也提供速递业务;链接在此
  • 每个灰狗车站都有当地的旅游信息或地图,随时取阅。
  • 不要在未经允许的情况下对着灰狗的司乘人员拍照、摄像或录音。
  • 车辆上不允许喝酒。

灰狗作为北美长途客运公司的代表,体现了这里人们的生活方式与工作态度。就拿每个车站的停车位来说,每辆车都与候车大厅夹角 45 度,停在画好的车位线中,而且便于拖拉行李的水泥缓坡一直修到了 Bus 的行李舱口,非常规矩且方便。这些细节很值得我们去发现、去学习。

关于作者

本文投稿人 Harry Dong:80 后工科男,暂时居住在纽约州。向往大海与星辰,热爱运动、读书与音乐,对新鲜事物充满好奇。曾游历美国多地,愿与大家共同分享、学习、成长。

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