从 OPT 到 H1B 再到绿卡,中间需要经历这几步!数据告诉你每一步难度!

本文作者:小阿柴。授权「野火教育」在「美国攻略」发布。

2019 年研究生毕业之后,我顺利找到工作,STEM 专业。公司的 H1B 抽签政策还算友好,入职第一年就可以给抽 H1B,但是因为入职的时候已经是 2019 年 8 月份,所以只能参加 2020 年(Fiscal year 2021)的 H1B 抽签了。当时天真的以为自己可以凭借 Master 学位一发入魂,结果没想到 2020 年 H1B 抽签变成了网申——往年申请费成本都要 $2000-$3000, 2020 年只需要 10 刀申请费, H1B Abuse 说来就来了。

2022 年(Fiscal Year 2023)的抽签,不出所料又没中,OPT 8 月过期,即将面临 relocate 还是读 day-1 CPT 的选择。但不论是继续 CPT 期间继续抽 H1B 还是 relocate 最后再回美国,最终还是以拿绿卡为目的。所以楼主下载了 USCIS 的 FY2017-2022 的官方数据,从 OPT 到 H1B 、 H1B 到绿卡的 Approval Rate 做了简单的分析。

正文开始前,先和大家解释一下 Fiscal Year(FY):财政年。 USCIS 对于财政年计算,是从每年的 10 月 1 日到次年的 9 月 30 日(eg. 2021 年 10 月 1 日-2022 年 9 月 30 日是 2022 财年)。 所有数据的 FY 不是指移民局收到申请的日期,是指指移民局对各类申请作出最后裁决的日期。所以即使 2021 年 9 月移民局收到了你的申请,但你的 case 数据还是会被归在 FY2022 。 FY 的这种 data point 归类的方法显示在数据上,会导致 Receipts 的人数没有 Approval 的人数多,这个是很正常的。

F1—OPT :Sooooo easy!

OPT(Optional Practical Training),是 F1 身份的国际学生可以申请的一种工作许可,能够允许国际生以学生身份在其学业相关专业工作 12 个月的时间。(STEM 专业最多可以有 36 个月)所以从 F1 到 OPT,其实就是从学生到打工人的过渡阶段,可以给部分雇主合法打工,但是依然受学生身份的限制,工作上任何变动都需要向学校报告,你能不能留在美国工作,一方面取决于雇主,另一方面取决于学校。

先来看一组 2017 年 —— 2022 年 OPT 申请的数据。(OPT 申请对应 I765 表格,其中 C03A = Pre-Completion OPT, C03B = Post-Completion OPT, C03C = 24-Month Extension for STEM students)

FY 2017-2021 OPT(C03A & C03B & C03C)

(图:Westcliff University)

因为 USCIS 在记录数据的时候会有误差和延迟,所以看一个 5 年的 OPT 的整体 Approval Rate 和 Denial Rate 。

OPT Approval Rate 97.5%; OPT Denial Rate 3%

基本上只要申请材料齐全且还在可申请的有效期,OPT & OPT Extension 都能被通过。申请 OPT & OPT Extension 的朋友们只要好好检查材料,注意下申请的 Timeline,耐心的等就完了,不需要焦虑。我觉得更需要注意的问题是尽量在 OPT 生效之前找到工作,和雇主谈好一个大概的入职时间。

根据以上数据,申请 OPT 的人数从 2017 年——2021 年间是在逐年下降的,那么问题就来了,申请 OPT 的人数越来越少,为什么参与 H1B 抽签人数越来越多?

OPT — H1B :中彩票的概率

H1B, Specialty Occupations/ Temporary Worker Visas,工作签证。

从 OPT 过度到 H1B,是相当于在美国有了一个长期合法打工人的身份,这时候才从学生签证完全转变到工作签证,也就是完全脱离学校,不再受到学生身份的限制,你能不能合法地留在美国取决于雇主。

先上一组数据,FY2017 — FY2023 H1B 抽签注册数。

FY2017—FY2023 H1B 抽签注册数

FY2022 的数据已经高的离谱,今年 FY2023 的 H1B 注册人数更是再创新新高,直接奔着 50 万去了,H1B 每年的名额总共 85000 个,65,000 + 20,000(Master Cap),今年直接首轮就抽了 127,600, 去年(FY2022)三轮加起来也才抽了 131,970 份(可以期待一下海底捞了)。在忽略 H1B Abuse 的前提下:

  • FY2022,308,613 抽 131,970, 42.7% 中签概率
  • FY2023,483,927 抽 127,600, 26.4% 中签概率(截止目前)

(Master cap 的中签概率更高,但 Undergraduate 的中签概率会更低)

但是 H1B Abuse 是没办法被忽略的,因为 file 10 签 20 签的人变多了,正常情况一人 1 签/2 签的抽中概率会变更小,就算海底捞来了,也是再一个已经被 Abuse 的池里面继续捞,file 10 签的被抽中 2 签,还有 8 个在池里继续混。

按照这个发展进度,抽签只会越来越难,之前 H1B 是 OPT 过度到绿卡的桥梁,现在 H1B 朝着老印搬运签的方向越跑越远。但是只要抽中 H1B,Approval 这一步就非常容易了。

I129 Petitions by Case Status(H1B)- Data from USCIS

  • Approved:H1B 整体通过率
  • Completions with RFE:被 RFE case 的比例
  • Approval with RFE:收到 RFE 之后,通过一系列操作最终 Approved 的比例

川普执政时期,移民政策收紧,H1B 的通过率算是到了低点(84.5%);但是拜登上台移民政策放宽,再加上疫情和 H1B Abuse,FY 2022(不完全数据)的 Approval Rate 直接达到了 97.5%,抽到就约等于拿到。 FY2023 大概率是延续 FY 2021&2022 的 Approval rate 。所以 FY2023 抽中的小伙伴,只要律师靠谱,公司给力,基本上是提前锁定 H1B 了。

H1B—绿卡:佛系心态,静静等待

H1B 对于大部分朋友来说应该是一个绿卡中转站。本质上来说 H1B 和绿卡没有绝对的关系,不管你是 F1 还是 H1B,都能申请绿卡,但是大部分公司要求先 H1B 才给 Sponsor 绿卡,是为了保证在绿卡批下来之前雇员有合法的身份工作。

一般情况下,是申请职业移民 EB2/EB3 这两种(EB1 不在我这个文章考虑范围),整个申请过程基本三步走:

  1. 第一步,PERM 阶段;
  2. 第二步,I140 阶段;
  3. 第三步,I485 阶段

PERM 劳工证

这一步基本上是半年起步,而且还没办法加急,只能祈祷 HR 靠谱公司给力了。这个阶段唯一能做的就是等。

I140 阶段

美国劳工部(DOL)批准 PERM,就可以提交 I-140 表格。

FY2017-2021 I-140 – Data from USCIS

I-140 的申请通过率近几年一直都稳定在 90% 以上,PERM 的有效期是批准后 180 天,所以要在 PERM 过期前提交 I-140 表格,另外 I-140 这一步可以加急,是整个绿卡申请过程中,唯一不用等的很煎熬的一步。 I-140 批准就能拿到 Priority Date,也就是常说的绿卡排期。但是只要拿到了 Priority Date 绿卡排期,跳槽基本上就没影响,因为新雇主重新走一遍 PERM 和 I-140 就 OK,PD 会被保留下来;但是从 PERM 到 I-140 拿到 PD 这段时间,跳槽就不是很划算,可能会白白浪费一年多的时间。

但是目前等待的时间真的是说不准,2022 年 6 月的绿卡排期-审批日期,EB2 停留在 3/1/2019,EB3 停留在 3/22/2018,按照这个进度,从拿到 PD 到提交 I485,中间三五年的煎熬等待是一定有的。

I-485 阶段

等到 PD 就可以提交 I-485 表格,I-485 是绿卡申请流程最后一步,也是整个 F1 到绿卡万里长征的终点。 I-485 批准后,绿卡就到手了。雇主 Sponsor 的绿卡通过率/批准率很高,到这一步如果 Denied 可以自己找律师,让律师尝试一下有没有其他补救的可能。但是 I-485 同样也是个需要等的过程,没有什么加急的办法. 。

I-485 Application to Register Permanent Residence or Adjust Status(Employment)

补充数据:美国境内转身份申请(I539)I539 Application to Extend/Change Nonimmigrant Status

OPT Timeline

最近已经毕业正在申请 OPT,或者申请 OPT Extension 的同学,材料检查好、在规定时间内把材料递交出去,不需要太担心被 Deny 的问题;有些学校会要求同学在提交材料之 USCIS 之前先提交给学校做检查,那么一定要注意学校对于申请时间线的要求,严格按照学校的时间线来执行。

目前 USCIS 对于 OPT 这类文档的处理速度很快,官方数据显示 80% 的 case 都能在约 1 个月的时间完成。 2021 年 USCIS 还开放了 OPT 和 STEM Extension 的网络申请渠道,相对于邮寄渠道来说,不用担心丢件的问题,整个申请流程更加顺畅。

图:USCIS 官网

H1B 中签后的注意事项

对于抽 H1B 的同学。抽中的开始催律师在 6 月 30 号之前提交材料,中间如果遇到 RFE 或 Denied 、生效之前被解雇,一定先想办法联系律师保住自己在美的合法身份。 H1B 生效之后不是万事大吉,还有一些注意事项,比如一些变化是需要向移民局做汇报的。

野火教育联合 Meng Law Group PC 律所的主管律师孟小洁律师,就这个主题进行了一场专场讲座,感兴趣的同学可以查看回放~

如果今年是 H1B 抽签最后一年,可以选择 relocate 、申请 O1 、或者找 day1 CPT 学校读书,但这几种方法各有利弊。

Relocate

优势:

  1. 1-2 年后可以 L1A 或者 L1B 回美开始申请绿卡,L1A 拿绿卡速度非常快,仅需要 11 个月的时间;L1B 期间可以继续抽 H1B 。
  2. Relocate 的期间可以体检不同的风土人情,尤其是 relocate 去欧洲的,假期多,relocate 期间可以玩遍欧洲各国。

劣势:

  1. 工资减少。大部分情况(少数情况这里不考虑)都是 relocate 去欧洲、加拿大或者中国,但是不论 relocate 到哪儿,工资都会 cut 30% 或者以上,再加上税比美国高,工资到手可能直接比现在的工资腰斩 50%(或者更多),有 relcoate 经历的朋友欢迎留言区谈谈 relocate 的感受。
  2. 如果未来定位还是回美,不能换工作,一旦换工作就有回不来的可能,相当于 relocate 的 1-2 年是和现雇主绑定了

O1

优势:没有限额,不需要抽签;工资可以维持现状。

劣势:申请难度大。

Day-1 CPT

优势:

  1. 可以留美继续抽 H1B,Master 学位可以多 2 年抽签机会,Doctoral 学位可以多 3 年抽签机会。
  2. 工资维持现状不变。

劣势:

  1. 每年学费需要支出 $5k – $10k
  2. 每周需要网课+作业

以上就是从 F1 到 H1B 再到绿卡的步骤、数据分析以及一些关于 OPT 和 H1B 的建议,整体看下来,前期最难的就是 H1B 抽签,因为抽签完全就是玄学凭运气,运气好了一发入魂,运气不好的 5 抽不中也不是没可能。后期就是拿到 Priority Date 绿卡排期到提交 I-485 的这段时间,要保证自己是一直有工作状态,这个时候就只能努力工作,踏实搬砖,佛系等待。

如果 F1 、 OPT 、 H1B 等留美身份相关问题或者想了解更多 Day1CPT 相关信息,欢迎点击此处直接咨询。我们可以拉你进野火上岸群,一起抱团讨论。

相关阅读:

H1B 没抽中的注意事项 & L1 、 O1 和 Day1CPT 的利弊分析

全网 Day-1 CPT 最全解析帖|一文搞懂 CPT 学校那点事

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