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马丁·路德·金日的设立与背景

本文译自史密森学会和非裔美国人博物馆介绍文章

1983 年 11 月 2 日,罗纳德 · 里根总统签署了《金假日法案》(King Holiday Bill),将每年 1 月的第三个星期一定为联邦假日,以纪念民权领袖马丁 · 路德 · 金博士。

这项法案最初在金博士于 1968 年 4 月 4 日遇刺后仅过了四天便被提出。然而,民权活动家坚持不懈奋斗了 15 年,这个假日才被联邦政府批准;又过了 17 年,它才在所有 50 个州得到认可。如今,马丁 · 路德 · 金日是唯一一个被指定为全国服务日的联邦假日,鼓励所有美国人通过志愿服务来改善他们的社区。

约翰 · 康耶斯

尽管金的去世激发了全国的关注,但为他设立节日的法案多年来在国会得到支持却有限。民主党密歇根州国会议员约翰 · 康耶斯(John Conyers)于 1968 年 4 月 8 日首次提出该法案,在国会黑人核心小组的支持下,他每年重新提出该法案。

在我看来,金是 20 世纪最杰出的国际领导人,却从未担任过任何公职。他的成就 — 我怀疑没有人能做到。

约翰 · 康耶斯议员(D-密歇根州),2015 年 1 月 18 日

1979 年,恰逢金诞辰 50 周年之际,该法案终于在众议院进行了投票。尽管有 30 万签名支持、吉米 · 卡特总统的背书,以及金遗孀科蕾塔 · 斯科特 · 金(Coretta Scott King)的支持,该法案在众议院仍以 5 票之差被否决。共和党密苏里州国会议员吉恩 · 泰勒(Gene Taylor)领导了反对派,理由是一个额外的联邦假日会增加成本,此外,传统上不会为私人公民设立以其名字命名的公共假日。

尽管该法案未能在众议院通过,但公众对该法案的支持却不断增长,这在很大程度上要归功于音乐家史蒂夫 · 旺达。这位摩城唱片公司的歌手和词曲作者在 1980 年的专辑《七月比以往更热》(Hotter Than July)中的歌曲《生日快乐》(Happy Birthday),既是对金愿景的颂歌,也是促成将他的成就以国家假日形式认可的号召。

我只是永远不明白 / 一个为了善良而死去的人 / 怎么就不能有一个日子 / 被留出来认可他 … 在和平中,我们的心会歌唱 / 感谢马丁 · 路德 · 金

史蒂夫 · 旺达,《生日快乐》《七月比以往更热》(1980)

旺达定期与科蕾塔 · 斯科特 · 金一起参加集会来传播他的信息。他还以在国家广场的一场慈善音乐会结束了为期四个月的巡演,在那里,金 18 年前发表了他著名的《我有一个梦想》演讲。

1983 年,该法案再次进入众议院,获得压倒性支持。此时距离金遇刺已经 15 年。科蕾塔 · 斯科特 · 金、国会黑人核心小组和史蒂夫 · 旺达共同筹集了 600 万签名请愿支持这个假日。法案在众议院以 338 票对 90 票轻松通过。

当法案提交到参议院时,共和党北卡罗来纳州参议员杰西 · 赫尔姆斯(Jesse Helms)提交文件,声称金与共产党有联系,试图驳回这项立法。这种对金人格的攻击激怒了民主党纽约州国会议员丹尼尔 · 帕特里克 · 莫伊尼汉(Daniel Patrick Moynihan),他将这超过 300 页的文件夹扔到地上、踩在脚下,称其为 「污秽的包裹」 上。

里根总统签署《金假日法案》

经过两天的辩论,该法案在参议院通过,罗纳德 · 里根总统不情愿地同意签署成为法律。

我更倾向于以非假日的形式纪念金,但既然他们坚持要将其设为国家假日,我认为那天的象征意义非常重要,我将在该法案送达我的办公桌时签署。

罗纳德 · 里根总统,1983 年 10 月 20 日

尽管该假日得到了联邦的认可,但各州对马丁 · 路德 · 金日的庆祝方式并不一致。一些州结合其他假日与马丁 · 路德 · 金日同步庆祝。例如,亚利桑那州和新罕布什尔州庆祝 「民权日」,而怀俄明州庆祝 「怀俄明平等日」 。其他州,如阿拉巴马州和密西西比州,将金假日与纪念南方联盟将军罗伯特 · E · 李(Robert E. Lee)生日的 「罗伯特 · E · 李日」 合并庆祝。然而,自 2000 年初以来,马丁 · 路德 · 金日已在所有 50 个州得到认可。

2024 美国联邦法定假期和重要节假日
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美国有11个联邦法定节日、一些地区性的公共节日,以及一些非法定、但很多地方会放假的节日。比较重要的节假日和庆祝活动全年大约有25个。

1994 年 8 月 23 日,比尔 · 克林顿总统签署《金假日与服务法案》(King Holiday and Service Act)。这项法案由国会议员约翰 · 路易斯(John Lewis)和前参议员哈里斯 · 沃弗德(Harris Wofford)提议,他们受金服务精神的启发,鼓励美国人找到共同的事业,并以多种方式改善他们的社区。

为了纪念路易斯议员将马丁 · 路德 · 金博士假日变成 「行动日,而不是休息日」 的倡议,非洲裔美国历史和文化国家博物馆组织了对有需要人群的捐赠活动,并与企业合作提供音乐、电影放映和互动活动给公众。

Derek Yang

生于湖南,求学于北京,先后在广东、北京、DC 工作。一代移民,生活在美东小镇。

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