I-94 已经过期,延期申请还没有批准怎么办?

堪称魔幻的 2020 年终于过去了,我相信每一个人的记忆里都将会有这一年带来的不可磨灭的印记。由于移民政策持续收紧,同时由于疫情影响出行,移民局收到创历史记录的身份延期申请,移民局审理申请的速度显著降低,因此展望 2021,不管是持有 B1/2 旅游/商务签证,还是 H-1B 工作签证,都会继续面临延期申请递交以后 I-94 过期的问题。那么 I-94 过期会带来哪些结果,以及怎么避免不好的后果产生呢?

身份过期不等于非法居留

在讨论这个问题之前,需要先了解两个移民法上的概念:非法居留(unlawful presence)和身份过期(overstay,也有翻译成逾期滞留)。根据美国移民法 INA Section 212(a)(9)(B)(ii) 的规定,非移民签证持有人,比如留学生、访问学者、以及工作签证如 H-1B,L-1 等的持有人,在 I-94 过期以后(某些签证在 I-94 到期后有短暂的 grace period,不在本文讨论之列),如果仍然滞留在美国,那么他将开始积累非法居留的时间。这个时间一旦超过 180 天,将被禁止入境美国三年,而如果非法居留的时间超过一年,将被禁止进入美国十年。

由于移民法的这项规定,很多人以为在美国身份一旦过期,就进入非法居留状态并开始计算非法居留的时间,其实并不是这样的。根据美国移民法 INA Section 212(a)(9)(B)(iv),非移民身份持有人如果在身份到期以前,及时递交了延期(extension of nonimmigrant status)或者转换身份(change of nonimmigrant status)的申请,只要这个申请还在审理中,那么在 I-94 过期后的 120 天内是不会被计算非法居留时间的(is protected from accruing unlawful presence during the pendency of the application for up to 120 days)。

实际上,移民局在具体执行的时候,根据其 Policy Manual 将这个 120 天扩展到了整个申请审理期间,也就是说只要申请还在审理,那么在美国等待结果的时间就不会被算作非法居留(unlawful presence)而只算身份过期(overstay),不会产生上面提到的禁止入境的后果。

值得注意的是,要符合上述政策,移民局明确指出申请人需要满足三个条件:

  1. 合法入境美国;
  2. 合理的(non-frivolous)延期或者转换身份的申请是及时递交的(timely filed,也就是在非移民身份过期前递交);
  3. 没有非法打工的记录。

下面我就用几个实际的例子来做进一步说明:

实例

小明 2020 年 1 月 1 日持 B1/2 签证进入美国,I-94 上显示他这一次入境能逗留到 4 月 30 号。由于疫情爆发,小明的回程航班被取消,一时也没办法获得机票改签,于是小明在 4 月 15 号向移民局递交了 B1/2 的延期申请,要求将其逗留时间延长六个月,到 10 月 30 号。 8 月 30 号,小明的申请还没有批准,此时小明处于身份过期状态,并没有积累非法居留时间。

那么接下来移民局审理的结果如何影响小明呢?有三种可能的情况:

a. 9 月 1 号,移民局批准了小明的申请,小明可以合法的逗留到 10 月 30 号。

b. 9 月 1 号,移民局拒绝了小明的申请,小明从这一天开始积累非法居留的时间,应该想办法尽快离境。

c. 小明的延期申请一直没有消息,马上就要到小明延期申请中所要求延长到的日期 10 月 30 号。这种情况下,小明应该在 10 月 30 号之前再递交一份延期申请。

实例二

情况跟实例一中类似,但是在递交了延期申请之后,小明买到了 9 月 1 号的回程机票,并在那一天离开美国,而且直到这一天小明的延期申请都还在 pending 中。按我们之前说的,从小明的 I-94 过期到 9 月 1 号这一段时间,他属于身份过期状态,并没有积累非法居留时间。他在延期申请出来结果之前离境,不管最后延期申请是否批准,都不会影响他现有的 B1/2 签证,也不会影响他再次入境。

实例三

情况跟实例一类似,但是小明是在 5 月 15 号递交的延期申请。因为小明的 I-94 有效期到 4 月 30 号,5 月 15 号小明的 I-94 已经过期,因此他的延期申请并不是及时递交的(timely filed),于是小明从 5 月 1 号开始积累非法居留时间,他应该想办法尽快离境,缩短非法居留的时间,避免造成被禁止入境的后果。同时,由于小明非法居留,他的 B1/2 签证作废,需要重新办理。

针对 COVID-19 疫情的特殊情况,移民局也有酌情考虑并批准了一些在身份过期以后提交的延期申请,尤其是当申请人能够比较有说服力的证明他因为疫情的影响造成了申请晚交的情况。如果您认为您的情况符合这样的特例,可以联系我们做进一步的分析和评估。

实例

小明是一位持 H-1B 签证在美国工作的码工,I-94 上显示现有的 H-1B 在 2020 年 1 月 1 号到期。小明的雇主在 2019 年 10 月为他递交了 H-1B 延期申请,由于移民局申请积压,小明的申请一直处于 pending 状态。 2020 年 7 月 30 号,小明的 I-94 已经过期超过 180 天,但是由于他有一个在 I-94 过期前递交的延期申请,他并没有积累任何非法居留时间。之后:

  • 如果小明的 H-1B 批准了,那么他可以继续工作。
  • 如果小明的 H-1B 不幸被拒,那么在收到移民局通知那一天起他开始积累非法居留时间,小明应该立刻停止工作,并安排尽快离境。另外,遇到这样的情况,如果符合条件,也可以提交 Motion to Reopen / Appeal,要求移民局改变审理结果。

总结

从上面的分析和实例中可以看出,移民法对于非法居留和身份过期的规定在实际中会造成比较复杂的情况,当你遇到这类型问题的时候,应该咨询新未名这样有丰富经验的移民律所并准备相应的文件来应对。对于那些延期申请被拒的,我们可以帮助及时向 Administrative Appeals Office(AAO),或者对于已经收到 Notice to Appear(NTA)的申请人,向 Board of Immigration Appeals(BIA),提交 Motion 或者 Appeal 来获得更多的时间以安排在美的事务,或者在此期间转换其它身份。

同样,如果申请人在提交了延期申请后收到 RFE 、 NOID,或者想要联系移民局加快处理速度,也可以联系我们获得专业的帮助。我们曾经帮助多位 H-1B 身份的申请人,在收到移民局关于是否保持合法非移民身份的质疑后准备回复的材料并成功获批。

Jan. 08, 2021 更新

最近我们注意到,有不少人在回国时遇到新的问题。比如 1 月 5 日西雅图经首尔至上海航班,有几十位乘客因为没有拿到 HDC 绿码而没能登机,给出的理由是 「您的行程非必要、非紧急」 。那么针对新的形势,有人提到大使馆对绿码的审批要比其他领馆严格,所以建议在购买机票的时候先搞清楚航班属于哪个驻美使领馆管辖。此外,通过办理土耳其电子签,走欧洲回国也是可行的方式之一

随着世界范围疫情的复燃,我们预计中国使领馆会进一步提高要求,在可预见的将来回来会变得越来越困难,所以建议大家提前做好打算,及时递交 I-539 做身份的延期或者转换,尽量避免非法滞留的情况发生。

本文仅供教育和交流目的,不作为具体的法律建议。欢迎联系咨询: New Weiming Law Group

本文由新未名律师事务所合伙人杨谦律师提供 Email: qian.yang@nwmlaw.com

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