离开美国超过一年,怎么解决绿卡和回美证失效的问题?

疫情期间,很多绿卡持有人离开美国超过一年、没有返回美国,包括此前办了回美证(Reentry Permit)但是两年有效期即将结束的情况。那么,这些人的美国绿卡会不会因此失效?怎样解决这个问题?我们新未名律师事务所根据美国移民局、入境部门(CBP)、移民法庭、以及驻广州总领事馆的相关规定来更新和具体解释说明一下这个问题。

2021 年 8 月更新

过去一段时间里,我们律所的若干位客户(绿卡持有人)在离开美国一年多以后顺利重新入境,没有遇到绿卡失效的问题,没有办理 SB-1 签证。

具体来说,从程序上,需要先联系航空公司,确认可以顺利登机直飞美国不会遇到问题。各家航空公司的规定有一些区别。我们客户的经验是和美国的几家航空公司联系要方便一些。如果航空公司不同意乘客登机或者不确定,那么,可以联系 CBP(U.S. Customs and Border Protection),提供关于个人的情况,取得 CBP 的确认。这样,航空公司不需要负责任,就可以同意个人登机了(另外,还可以考虑引述来自 CBP 的正式文件,里面明确提到 Airlines should NOT be determining admissibility of a travel outside the parameters of the document requirements. 在机场的出境检查倒是一般不会有问题,如果被问到,也可以出具这个文件。即使绿卡已经过期,如果提交了申请(比如 I-90,I-829,或者 I-751),凭已经过期的绿卡和申请收据,可以在过期一年以内入境美国。

接下来,飞机抵达美国,入境的时候,会被问到 「这一次离开美国的时间有多久,为什么离开了这么长时间」 。对这个问题需要从两方面来回答和解释:第一,个人离开美国是因为突发事件影响,不是个人能够控制和预知的,不要简单笼统地讲 「疫情原因」;第二,个人没有意向放弃美国绿卡,还保留有美国的银行账户,信用卡,还在报美国的税。

目前看来,离开美国超过一年但是不到两年的情况,入境一般不会遇到问题,CBP 的工作人员态度也比较好。疫情发生到现在一年半左右时间,大多数绿卡持有人离开美国的时间应当还不超过两年。

入境美国以后,如果因为家庭原因或者工作原因,还是需要离开美国一段时间的话,应当注意及时申请回美证(Reentry Permit),参见我们律所在本站的文章:《怎样灵活掌握拿到绿卡的时间以及保持绿卡》。一般来说,提交回美证申请以后,过几个星期时间,等打过指纹,就可以离开美国。

离开美国超过一年,绿卡不会自动失效

「离开美国超过一年」 并不自动造成绿卡失效,这只是判断绿卡失效的一个常用条件。严格来说,只有当美国政府确认绿卡持有人 「不再有意愿定居美国」 时,才会相应造成 「美国永久居民身份(也就是绿卡身份)」 失效。美国移民局的英文解释为:

If it is determined that you did not intend to make the United States your permanent home, you will be found to have abandoned your permanent resident status.

参见我们的微信公众号文章《怎样灵活掌握拿到绿卡的时间以及保持绿卡》,以及微信视频《取得绿卡后要怎样保持绿卡》。

实际执行中,因为要判断一个人的内心意愿比较难操作,移民局经常用 「是否离开美国超过一年还没有返回」 来作为一个衡量标准;如果有回美证 Reentry Permit,可以在两年有效期内居住在美国境外,一般不影响绿卡有效性,参见我们的文章《怎样灵活掌握拿到绿卡的时间以及保持绿卡》。

但是,这并不是唯一、绝对的标准,并不是自动生效,尤其是考虑到疫情期间的特殊情况。从另一方面讲,即使每次离开美国的时间不到一年,但是如果频繁地离开美国到海外旅行,每次回到美国居住的时间都很短,也有可能造成绿卡失效。

怎样判断你是否还有意愿定居美国

具体来说,美国移民局列出了一些用来判断绿卡持有人是否还有意愿定居美国的参考标准,包括:

  • 离开美国旅行的目的,是短期访问还是长期在美国以外定居(whether your intention was to visit abroad only temporarily)。如果绿卡持有人出具证据,表明只是为了探亲访友、旅游,或者短期商务出差(而不是长期在美国境外工作),只是受到疫情影响而不得不推迟返回美国,对保持绿卡身份会有利
  • 绿卡持有人在美国是否保持有家庭和社区联系(whether you maintained U.S. family and community ties)。如果绿卡持有人的配偶、子女、父母,或者其他亲友还在美国居住,还有在美国的住房、银行账户,其他资产和联系,出具这类证据,也会对保持绿卡身份有帮助。
  • 绿卡持有人是否保留了在美国的工作(whether you maintained U.S. employment)。这里包括被美国公司短期外派到美国境外去工作,包括短时间因为各种原因停薪留职,以及自己在美国创业建立公司但是到境外去开拓业务,等等。
  • 你是否继续以美国税务居民的身份提交了税表(filed U.S. income taxes as a resident)。
  • 其他证据,包括是否还保留着有效的美国驾照,拥有美国公司,有美国的通信地址(不一定需要是个人购买的住宅),等等,也都可以帮助表明绿卡持有人继续定居美国的意愿。

总体来说,如果绿卡持有人总结上述证据,列表显示对自己保持绿卡有利的种种条件并且附上相应的书面材料,会对保持绿卡有利。在将来返回美国入境的时候,如果被问到这次离境的时间和原因,可以出具上述文件并且解释。

不要随便签署边境部门给你的文件

入境时不要随便签署边境部门给你的文件,尤其是放弃绿卡的 I-407 表,不要在压力之下看都没看就签字。参见我们新未名律所的文章:《不能入境美国、被遣返,或者签证被拒,怎么办?》。

放弃绿卡的 I-407 表格

签了文件放弃绿卡、过后再往回扳就困难

中国有句古话叫做 「一字入公门,九牛拔不转」 。如果你在压力之下随便就签了政府文件,承认自己要放弃美国绿卡,那么,过后再往回扳就比较困难了(虽然还是有机会)。参见我们的文章和视频:《入境美国,被拒被遣返怎么办》。

反过来,如果你入境美国的时候不签这个文件,不放弃绿卡,美国海关部门(CBP)不能把你扣留下来,不能对你加以惩罚。即使海关部门暂时扣下了你的绿卡证件(你可以事先复印和扫描留底),也并不,重复一遍,并不改变你的美国永久居民(绿卡持有人)身份!

海关部门如果这样做了,那么他们有责任提供给你 I-94(可以是电子版的网上纪录),或者在你的护照上面盖章,作为你的 「Evidence of Temporary Residence」,并且放你入境美国。根据个人情况,你可以考虑告诉入境部门的工作人员,你已经联系了自己的移民律师,确认了你作为美国永久居民得到公正对待的合法权利(Due Process),也了解自己根据移民法和上诉法庭相关判例拥有的绿卡持有人身份和权利。

如果入境部门扣下你的绿卡、或者发 NTA

接下来需要做什么呢?如果美国入境部门刁难你,扣下你的绿卡,或者发给你 Notice to Appear (NTA),或者拒绝你入境(这个比较少见),或者告诉你说他们认为你的绿卡身份失效了(如果只是口头警告,要你 「下次注意」,那当然不算),那么,你可以提到,要求在移民法官那里听证(ask for a hearing before an immigration judge)。接下来,你可以在入境以后准备这个听证(往往安排在好几个月以后),包括继续收集总结上面提到的对你保持绿卡身份有利的各种证据。

一般来说,不需要为这个听证担心:

  • 首先,在美国 「民告官」 是很普通的事,包括政治庇护和各种无证移民都有众多先例在移民法庭获得胜利、让政府工作人员改变做法。
  • 其次,政府工作人员要相当高的证据门槛(clear, unequivocal, and convincing evidence)来证明你放弃了绿卡、不再有意愿保持美国永久居民身份,才能在移民法庭达到目的,而你只需要综合各种证据(totality of the circumstance)表明你保持绿卡的意愿和行动、比放弃绿卡的意愿和行动更可信(preponderance of the evidence, more likely than not)。以往的移民法庭判例显示,绿卡持有人在很多时候可以简单满足这方面的证据要求。疫情期间发生的特殊情况,包括对国际旅行的极大限制和威胁个人生命健康的风险,是个人无法控制的(extraordinary circumstance beyond my control and for which I am not responsible),可以作为一个有力的证据。
  • 最后,在等待听证期间,你的美国永久居民身份仍然有效。只有在移民法庭做出判决,取消你的绿卡身份,进入到 「递解出境」 程序,才算失去绿卡身份(即使到了这一步,也还可以上诉)。参见我们的文章和视频《申请被拒就会被遣返吗?

这不是说你可以长期待在美国境外

注意,上面讲的是,即使遇到特殊情况,也可以设法应对,并不是说因此就可以随意长期待在美国境外而不考虑返回。上述手续要具体办起来还是需要绿卡持有人认真准备,做好各种预案,留出足够时间。

比如,如果入境时收到了 NTA,那么就需要规划好在美国居住若干个月准备参加移民法庭的听证,而不是只住几天然后就再次离开美国,否则,绿卡被取消的风险会大增。另外,取得绿卡以后,如果离开美国超过六个月,此前积累、用于入籍申请的居住时间一般会中断,此后需要重新开始累积,参见我们新未名律所的 YouTube 频道视频:《入籍美国须知》、《美国入籍 N-400 表详解之一》、《之二》。

如果航空公司拒绝你登机返回美国

如果航空公司认为你的旅行证件已经过期,拒绝让你登机返回美国呢?这种情况以前比较少见,但是据说最近逐渐多起来。

如果遇到这种情况,可以考虑办 SB-1 签证,见下面的说明。

过去,通常情况下,只要你手里的绿卡上面的过期日期还没有超过,航空公司不会专门去计算你离开美国多久了,而且(如果需要、根据自己的实际情况)你也可以提到你已经和你的移民律师讨论过了确认自己的绿卡身份有效。现在,情况要复杂一些,尤其是如果你手里的绿卡已经过期了——你可以事先打电话给航空公司讨论,了解情况。

如果是 I-751(婚姻移民条件绿卡转正式绿卡)或者 I-829(投资移民条件绿卡转正式绿卡)Pending 的情况,可以凭护照上面盖的章(在未过期前)旅行和入境;如果已经过期了,那么和其他绿卡过期的情况类似。换发绿卡的 I-90 申请一般来说需要在美国境内提交(至少要在美国境内打指纹、照相、 take biometrics appointment,而且换发的绿卡只邮寄到美国境内)。补发绿卡的 I-131A 申请虽然可以在美国境外提交,但是一般只针对绿卡(或回美证)丢失被盗或者被损坏的情况,而且要求绿卡持有人离开美国还不到一年时间(有回美证的情况下离开美国不到两年)。

还可以在广领馆申请 SB-1 签证

如果,因为各种情况,离开美国超过一年,无法返回美国,无法登上航班,入境美国被拒,或者手里的绿卡已经过期,还可以考虑申请 Returning Resident(SB-1)签证。具体的做法是:

填写 DS-117 表(包括个人信息和在美国的联系),与手里的绿卡(包括回美证)原件、护照原件、中英文的解释信(说明不能按原计划返回美国的原因),以及相关证明材料(比如航班取消、个人病历、或者疫情对国际旅行影响的新闻报道),一起提交到美国驻广州总领事馆(目前广领馆的这项服务已经先于其他签证服务而恢复了,已经有这种情况的绿卡持有人,在美国境外居住了超过一年以后,成功获得了 SB-1 签证批准,可以回到美国),并且提交 380 美元的申请费用。然后和领事面谈,决定申请人是否符合办理 SB-1 签证的基本要求。

接下来,申请人还需要填写更多信息(一般是 DS-260 表,类似通过 NVC 和广领馆办理移民签证的流程,参见《在中国广州申请移民签证》、《从中国申请美国绿卡》。关于 「公众负担」 问题和党员身份问题可能会重新被问到,参见《办理移民签证中的 「公众负担」 问题和 DS-5540 表》),然后等待第二轮面谈和缴费(正常情况下几个月时间),在通过以后,拿到 SB-1 签证,和拿到移民签证的人一样,入境美国,领取绿卡。

如果绿卡失效、又不想申请 SB-1 签证

如果不想申请 SB-1 签证,或者因为某些原因申请被拒。那么,还可以重新办理新的绿卡申请;但是需要按照当前新的流程,关于 「公众负担」 问题和党员身份问题可能会重新被问到。

  • 如果有亲属在美国,可以考虑办亲属移民绿卡;有美国的工作或者个人专长,可以办雇主支持的 PERM 或者 EB1 杰出人才或 NIW 国家利益豁免绿卡,参见我们最近的长篇综合文章《真实案例:留学生移民美国取得绿卡的 10 条途径》 。
  • 如果不想再办理美国绿卡,但是想办非移民签证,包括 B-2 、 F-1 、 J-1 、 H-1B 、 L-1 、 O-1 ,等,符合相应条件,也可以办理,参见我们的文章和视频:《办了移民以后,还可以这样拿非移民签证》。在办理某些签证比如 B 、 F 、 J 等类别时,需要特别解释移民倾向和意愿已经改变。

如果滞留美国不能按期返回

疫情给很多人造成严重不便,包括滞留在美国不能按期返回的(这方面的情况和解决办法请参见我们最近的长篇综合文章《疫情期间滞留美国,如何解决签证和身份过期的问题?》,和我们律所杨谦律师的文章《I-94 已经过期,延期申请还没有批准怎么办?》,以及我们 YouTube 频道最近的视频《滞留美国,怎样解决签证身份问题》),也包括滞留在美国境外不能如期回到美国的。上面介绍了离开美国较长时间怎样解决绿卡和回美证过期问题的通常情况。如果有更多具体问题,可以联系我们。

新未名律所已帮数千位中国人拿到绿卡和签证

我们新未名律师事务所帮助数千位中国申请人取得了各类绿卡和签证批准,其中包括有各种复杂背景问题,签证身份过期问题,和家庭情况问题的。更多信息请参见我们的 YouTube 频道(搜索 New Weiming 我们的 YouTube 视频目录,搜索 「美本美高留学指南」 看我们微信公众号的内容目录)。有疑问可以发 Email 联系:info@nwmlaw.com 获得免费咨询。

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