怎样灵活掌握拿到绿卡的时间以及保持绿卡

因为工作和家庭原因,很多申请人希望保持拿到绿卡的选项,但是在自己选定的时间,或者不在美国工作生活但还保持绿卡身份。这是可以安排的。

Green Card SSN DV 2021
Social Security Card and Permanent Resident Card
(U.S. Embassy in Croatia)

一些专业人士、科研人员、访问学者、商业人士,以及艺术体育类人才,虽然有意向取得美国绿卡,但是在当前并不一定想要尽快拿到绿卡。这可以是因为各种原因,比如目前和今后一段时间的事业发展、人际关系、收入来源等等在中国,或者要在中国完成 J 签证的两年服务期,或者有家庭因素、子女年龄还很小,等等。

与此同时,考虑到将来子女的学业和发展、为自己保持灵活性和多种选择、未来较长时间的安排,这些因素,这些人才还是有兴趣在将来获得并保持美国绿卡,只是需要有一个有弹性的时间规划,能够让自己根据需要来掌握和安排进度。

拿绿卡的时间可以自己选择

这是可以办到的。比如说,EB-1A 杰出人才和 NIW 国家利益豁免类别的绿卡,可以自主申请,不需要已经有在美国的工作,不需要雇主支持,可以从美国境内或者境外包括中国直接申请,不受工作变动的影响。在这类申请获得批准后,申请人 (petitioner) 同时是受益人 (beneficiary),即获得基于申请提交日期的 「优先日期」(priority date),根据这个日期来排美国绿卡排期的队伍。

这样,早申请 EB-1A/NIW 可以让申请人在排期中处于有利位置,能够较早拿到绿卡,但是在排到的时候不是一定要按照这个日程来取得绿卡,还能够根据自己的需要来灵活安排。

这就像夫妻两人在商店里面买年货,看到商店结账的地方要排长队,于是两人分工,家里的领导去采购,另一位负责排队。快要排到的时候,如果在商店里买衣服、照镜子、试衣服、换衣服、比较商品、以及和闺蜜讨论等等重要事情都已经办好了,那么正好去结账,加入队中,不需要长久的等待。如果排队已经快排到了,但是采购重任还没有完成呢?那么可以拖延一下,请排在后面的人先结账,但是保持灵活性,等东西买好了,还是随时可以直接去加入队中。这样,就可以自己灵活地安排购物时间,在需要结账的时候不用等很久。

具体怎样安排

具体怎样做呢?绿卡申请一般分为两步,职业移民的 I-140 申请,包括 EB-1A 杰出人才和 NIW 国家利益豁免等类别,是第一步。在这一步完成以后,等排期到了,申请人可以做第二步:在美国境内提交 I-485 调整身份取得绿卡,或者在美国境外(比如驻广州总领事馆)办理移民签证,这两种办法是平行的,还可以互相转换,视需要而定。比如申请人本来身在美国,准备办理 I-485,后来又因故离开美国了,准备改办移民签证,那么可以提交 I-824 申请来完成转换,请美国移民局(USCIS)把申请转到国家签证中心(National Visa Center; NVC)。如果申请人本来在美国境外呢,那么可以直接办移民签证,或者,在进入美国以后,选择提交 I-485 。

办理移民签证的时间可以有相当的灵活性。一般来说,申请人在排期到了以后,收到来自 NVC 的邮件以后,需要在一年以内作出回复,开始移民签证流程。但是,在这个流程开始以后,在填写表格、邮寄材料、完成 NVC 要求等等步骤方面,可以由申请人自己掌握,如果着急(想要尽快拿到绿卡)的话有可能在半年以内完成手续,安排在广州领事馆面谈;不着急的话,可以分在一年多或者更久的时间里逐步完成。在领事馆面谈以后,如果要补充材料(比如简历、更新的无犯罪纪录证明),又有若干个月的时间来完成。在取得移民签证以后,还可以在六个月的时间里登陆美国,获得绿卡(可以在拿到移民签证以后第二天就坐飞机到美国,也可以等到五六个月以后)。

前后算起来,申请人一般可以根据自己的情况来灵活掌握进度,是尽早取得绿卡,还是晚一些多等一段时间,可以有两年左右的时间区别。

此外,很多申请人可以选择既申请 EB-1A 杰出人才,又申请 NIW 国家利益豁免;或者先申请 NIW,过后根据自己的条件和需求再申请 EB-1A 。这样,就可以有更多的灵活性。目前看来,EB-1A 的排期时间会比 NIW 短两年左右。如果申请人二者都办理(很多申请材料可以二者通用,EB-1 和 NIW 的要求也有近似的地方,我们有若干客户是两者都申请并且都得到批准的),获得批准,就既能够选择通过 EB-1A 较早取得美国绿卡,又可以选择通过 NIW 较晚拿到美国绿卡(这两个申请是彼此独立的,互相不影响,有效性也是彼此独立的),就又有了至少两年的灵活时间。和前面的灵活时间跨度加起来,可以有四年左右的时间来自由选择在什么时候拿到美国绿卡对自己和家庭比较有利。

对于大多数绿卡申请人来说,这样的时间自由度应当足够了。如果你在可以拿到绿卡以后的四年时间里还不能确定是否需要美国绿卡,那这个犹豫不决的时间也太长了。

不住在美国,保持绿卡身份

拿到美国绿卡以后,不住在美国,也可以保持绿卡。此外,如果主申请人此后因故放弃美国绿卡或者绿卡过期失效,也不影响配偶和孩子已经取得的美国绿卡(将来,配偶和孩子如果加入美国籍,还可以通过亲属移民为你快速办理绿卡)。

具体请参见我们微信公众号此前发的文章和视频音频。一般来说,绿卡持有人需要每年入境美国至少一次(不是网传的每半年或者每三个月就要入境一次,当然次数多了更好)。除了美国本土,还可以去夏威夷、关岛、塞班岛等地旅游,并完成入境美国的要求。当然,如果绿卡持有人每年只到美国住几天,又没有什么合适的理由,时间久了,美国移民局会质疑这个人保持绿卡的必要性(如果拿到绿卡后一段时间,在入境时收到这种质疑或警告,可以考虑办回美证,见下)。

怎样应对这种情况呢?首先,申请人可以考虑保持和美国的联系,比如银行账户、住房、工作关系、商业关系、学术联系,等等。如果有理由可以解释当前在美国境外需要做的工作,同时和美国保持足够联系,比如到美国开会、参展、办业务、为美国公司在海外工作,等等,就有机会继续保持绿卡。

此外,申请人还可以申请回美证(Reentry Permit),两年有效。在这两年里,不到美国,在美国境外包括中国居住和工作,也可以保持绿卡有效。两年到了,还可以继续申请新的回美证,又是两年有效。我们有的客户已经像这样用回美证在中国工作了五六年时间,其他客户也有两三年、三四年这样在中国工作同时保持美国绿卡有效的。

回美证申请起来比较简单,可以是因为工作原因,或者家庭原因,比如照顾年迈的父母或者亲属。我们为许多客户办理了回美证申请,各种年龄段和职位的都有,都很顺利。

前面提到,一些专业人士、科研人员、访问学者、商业人士、以及艺术体育类人才,虽然有意向取得美国绿卡,但是在当前并不一定想要尽快拿到绿卡,需要有一个有弹性的时间规划,能够让自己根据个人情况来掌握和安排进度,并保持绿卡。本文解释了这一点可以做到,并且具体描述了怎样能够达到这种安排,为申请人保持时间上的灵活性。


本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不是具体的法律建议。欢迎来电来信询问。

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我们新未名律师事务所帮助数千位中国申请人准备和提交了 I-140 、 I-485 和各类移民签证以及非移民签证申请,获得了绿卡和签证批准,其中包括职业移民也包括亲属移民,包括 EB-1A 、 EB-1B 、 EB-1C 、 NIW 、 PERM 、 EB-2 、 EB-3,以及从 EB-2 降级到 EB-3 、 EB-5 投资移民,等等;包括 H-1B 、 B-2 、 O-1 、 L-1 等签证申请,还包括 I-485 申请被拒或者遇到 RFE 以后找到我们,在回复 RFE / NOID 以后,或提交 Motion to Reopen 以后,或重新提交申请以后,获得批准的。除了一条龙全套服务(比如从一开始准备 I-485 的全部表格和材料、到申请人全家拿到绿卡,负责到底),我们也可以根据客户的需求提供咨询(consultation),帮助回复 RFE 、 NOID,提交 Motion,帮助联系移民局询问 Case 情况并要求加速审批,陪同参加(或帮助准备)移民面试,提供翻译,以及 Review 申请表格和材料,解答问题等各种服务。

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