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疫情期间滞留美国,如何解决签证和身份过期的问题?

人间万事如围城

疫情期间,很多人在中国等待美国使领馆恢复服务、发放签证,以便到美国学习、工作、生活、或者探亲访问团聚。还有很多人担心手里的绿卡和回美证(Reentry Permit)会过期失效,请参见我们微信公众号最近的文章《离开美国超过一年,怎么解决绿卡和回美证要失效的问题?》。与此同时,也有不少中国人滞留在美国,无法按原定计划离境,又担心签证身份会过期失效,留下不良纪录,影响到自己下一次入境美国或者将来办理新的签证、甚至申请绿卡。

目前已经是2021年了。面对旅行前检测核酸和抗体的严格要求((注:中国驻美使馆刚公布了更严格的回国检测规定,见使馆网站信息和《【中领馆紧急通知】1/7回国新规!只接受这个实验室的核酸、抗体检测结果!》),机票难买和航班取消的现状,也因为担心在旅途中被感染,有很多中国人面临在美国签证身份过期但是仍然无法返回中国的问题。这里面,有些人已经申请过签证延期(尤其是持B-2类别签证),但是尚未获得批准,或者原先要求的延期时间已经超过了,身份再次过期。

身份过期的情形

在美国签证身份过期的情况相当多,比如:

  • 到美国探望子女的中国老年人,或者陪同子女在美国上学的父母,或者探望配偶和其他亲友的中国人,用B-2签证入境美国时,得到的停留时间一般是六个月,超过了这个时间就需要延期,而办一次延期一般也只能延长六个月的停留时间
  • 在美国的中国留学生,有一些在毕业以后没有找到合适的工作,OPT 实习身份因为失业而失效;或者 OPT 身份(包括 STEM 延期)到期、又没有能取得 H-1B 等工作签证身份批准。
  • 在美国的一些中国访问学者和博士后,以及他们的家属,所持的 J-1 和 J-2 身份到期,DS-2019 表时间到期,或者访学项目提前停止,实验室突然关闭,或者科研经费中断或终止。他们如果还没有完成 J-1 豁免,往往难以在美国境内转为其他签证身份,而出境办理其他签证又遇到使领馆签证服务尚未恢复的问题。
  • 在美国持 H-1B、L-1、O-1 等签证工作的一些中国专业人士,以及他们的家属,也有可能遇到工作变动、雇主裁员,或者原有的签证身份到期又不能延长的问题,因而面临签证身份过期失效,滞留在美国。

怎样处理与应对?

简单来说,

  • 有B-2签证身份的,可以办B-2延期,包括第二次延期。参见 B1/B2延期攻略
  • 有其他签证身份,包括尚未过期、或过期不久,可申请转换为B-2签证身份,理由可以是需要时间在美国 Wrap Up 各种事项,但J签证未经豁免者除外。
  • 在提交其他签证转换和延期申请的同时,还可以另外办B-2签证身份的申请,起到一个「桥梁」作用;参见《B 转 F/M 要注意 “Bridge the Gap” 衔接身份》。

以上各类申请,办理签证身份延期或转换,都要求申请人提交I-539表。如果配偶和子女同时申请,需要提交I-539A表。我们建议申请人通过传统的邮寄方式申请,而不是在网上申请,尤其是如果有配偶和子女同时申请——目前的网上申请要求全家每一个申请人都单独提交一份I-539,费时费力费钱。比如,你和配偶两个人一起办理签证身份延期或转换,按目前的要求:

  • 邮寄申请、提交一份I-539,申请费 $370 + $85 + $85 = $540(含两个人的 Biometrics Fee)。
  • 如果两个人在网上分别申请,费用会是$370 + $85 + $370 + $85 = $910。

办理 I-539 的注意事项

  • 第一、尽量在当前的签证身份过期以前(或者在 Grace Period 期间)提交转换身份或延期的申请,以免影响到申请批准。不要拖延。如果在提交申请以后搬家,要《及时通知移民局你的地址更新》,以免错过来自移民局的通知,造成申请被拒。
  • 第二、在申请提交以后,如果过了几个月还没有批准,可以考虑及时联系移民局或议员,争取在需要办下一次延期前、获得这一次延期或者身份转换的批准。比如说,如果此前提交了B-2延期,要求把在美国的停留时间延长到2021年1月或者2月,然后这个延期申请一直没有批准,眼看要求的停留时间就要到了,可以《抓紧时间联系USCIS争取申请尽快批准》或者《联系自己所在州的参议员、众议员,争取申请尽快批准》。再比如说,如果提交了转为 F-1 或者 J-1 身份的申请,眼看快要开学了或者项目要开始了,也可以抓紧时间联系,争取尽快批准。
  • 第三、如果此前要求的停留时间(比如B-2延期申请)已经超过了,但是提交了的申请还在 Pending 还没有批准,那也没有关系,仍然可以交新的延期申请,只要附上此前的申请收据就可以。作者自己曾经为家人连续两次申请B-2延期获得批准,一共在美国停留了一年多时间,没有影响到家人此后办理新的B-2签证来到美国和后来办理绿卡,参见我们的视频:《在美国探亲旅游,怎样延长停留时间》。
  • 第四、如前面提到,如果要转为 F-1/F-2;或者 J-1/J-2 等签证身份,可以考虑《同时提交转为B-2签证身份的「桥梁」申请》,增加机会、减少风险,Cover 你在等待批准期间的身份。同时提交不止一份申请是可以的,而且是移民局建议的。如果你有两份申请同时在 Pending,在其中一份申请(比如转B-2身份)批准以后,如果另一份申请(比如转F-1身份)是你 Prefer 的,可以继续等待这另一份批准;而如果你 Prefer 的申请先批准了,那么只要联系移民局撤销另一份申请就可以。
  • 第五、目前我们陆续听说一些延期申请被拒的消息,尤其是第二次第三次的B-2延期。如果申请被拒,但是短时间内又无法离开美国,可以考虑及时提交 Motion to Reopen、Appeal,或者新的申请,充分利用各种程序,保持有申请在移民局 Pending。这样,可以避免收到 NTA(Notice To Appear)。否则,在申请被拒以后两三个月,有可能会收到来自美国移民局的 NTA,进入到「递解出境」(Removal)程序。那就会比较麻烦,到那时就不能简单地离开美国一走了之,否则很可能会影响到此后重新来美国以至于办绿卡。但是,要等待按照 NTA 的时间出庭,又往往要等很久。总之,如果收到了 NTA 就晚了,要想避免,要么在申请 Pending 期间离境或者在申请被拒以后及时离境,要么在申请被拒后提交 Motion、Appeal,或者新的申请。
  • 第六、在延期或者转换签证身份的申请提交以后,如果原先的签证身份过期了,那么申请人处于一种「中间状态」,从技术上讲是签证身份过期了,Visa Status Expired/Out of Status,但是,不算在美国的「非法居留」,一般情况下也就不影响此后重新入境美国、以及将来办理其他签证和绿卡。换句话说,提交I-539申请以后,可以在美国继续等待申请处理。移民局最近重申的说法是:“If You File in a Timely Manner, nonimmigrants generally do not accrue unlawful presence while the timely-filed, non-frivolous EOS/COS application is pending.”
  • 第七、申请时需要提交入境的I-94纪录,证明是合法入境美国的。对于转为家属签证身份比如H4、J2、L2、O3、TD 等等的申请,还需要夫妻关系的证明,以及配偶I-129的收据或批准书(除非I-539是和I-129同时提交的)。对于B1/B2身份延期(或者转B签证身份)的I-539申请,需要提供 Statement 说明延期理由(或者转B签证身份的理由)。
  • 第八、对于转F1身份的申请,在提交申请前需要收到学校录取,收到I-20表,支付 I-901 SEVIS Fee,还需要证明有足够财力支付学费和生活费。对于转J1身份的申请,需要提交 DS-2019 表。如果曾经是F1学生签证身份,后来因为一些原因失去了合法身份,有可能可以办理 F1 Reinstatement,需要证明失去身份是因为自己不能控制的原因(比如学校关门、砍掉项目、学分取消、个人健康原因,等等)。
  • 第九、在I-539表的Part 4,需要回答申请人(包括一起申请I-539的家属)是否曾经提交过I-485,是否办理过移民签证,以及是否提交过移民申请(包括职业移民 EB-1、NIW、PERM I-140、亲属移民I-130等等)。但是,这并不是说提交过移民申请以后就不能再用I-539表转身份了。请参见我们的微信公众号内容:《办了移民以后,还可以这样拿非移民签证》。
  • 第十、I-539表里面还问到申请人是否曾经在美国工作。如果是,需要解释对应的工作签证或者工作许可时间,或者解释短期未经许可工作的理由。如果不是,需要提供在美国生活的费用来源解释。

干脆办理移民!

符合条件的,在此期间还可以考虑办理亲属移民或者职业移民申请。如果是美国公民的直系亲属(包括成年美国公民的父母和配偶),只要是合法入境美国的,即使当前签证身份已经过期,也可以申请绿卡,而且不需要排期。

J签证的豁免

如果曾经拿过J签证,一般要先办豁免然后才能转成其他签证身份或者申请绿卡,参见下面的J-1豁免批准书,以及《J-1豁免详解》,《J-1豁免手续和材料解答》,《公派访问学者的J-1豁免和绿卡申请》)。

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疫情期间滞留美国、如何解决身份过期的问题?可办理延期、转换身份,必要时用另一个延期来 “bridge the gap” 起到「桥梁」的作用。符合条件的,主要是公民直系亲属,还可以干脆直接办理移民。 Click To Tweet

作者介绍

我们新未名律师事务所帮助众多中国申请人解决了各类签证身份问题,已经有十几年经验,有数千批准案例,有包括多位名校博士的专业团队。如果读者有相关问题,可以联系我们。常见问题请参见我们微信公众号文章目录,和我们 YouTube 频道的视频目录

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