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美国离婚的财产分割和抚养费,对移民身份的影响和对策

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本文介绍在美国离婚时的财产分割原则(各州不一样),付给孩子和配偶的抚养费,以及移民身份的影响和对策。

U.S. Marriage and Divorce Rates Declined in Last 10 Years

美国是联邦制国家,各州的法律不一样。离婚案件和离婚协议对应的家庭法、以及合同法、侵权法,等等,一般属于州法范畴。另一方面,移民法是联邦法(作者是移民律师,客户来自全美国各地,因为全美国的移民法都是一样的),专利法商标法等等也是联邦法(作者有弗吉尼亚州和华盛顿 DC 的律师执照,同时是有美国专利商标局执照的专利律师)。

实行 Community Property 原则的州

如果离婚双方能够达成协议,那么,财产可以按照双方协议来分配。如果不能达成协议呢?

在以下几个州,实行的是 Community Property 原则,配偶双方在婚后取得的财产(marital property),不管是谁挣的,包括工资收入、投资收入、经营收入,等等,都会按照50-50的标准,各分一半:加州、德州、华盛顿州、威斯康星州、亚利桑那州、内华达州、路易斯安那州、新墨西哥州、爱达荷州。

在阿拉斯加州、田纳西州、以及南达科塔州,离婚双方在一定程度上也可以选择按照上述原则处理财产分配。

实行 Equitable Distribution 原则的州

在美国其他各州,实行的是 Equitable Distribution 原则,在离婚时分配夫妻共同财产时,考虑的内容一般包括:配偶双方对家庭的贡献,包括在金钱方面和其他方面(比如对家人生活的照顾);婚姻关系维持的时间长短;配偶双方的年龄和健康状况;婚后的财产是如何取得的;每一位配偶的负债情况;欠税情况;以及财产的类别(比如是银行存款还是不动产),等等。每一个州,不同的离婚案件,都可以有区别,还要看双方各自的要求、打算、是否愿意妥协还是要经过法庭斗争。

比如说,一位家庭妇女,从来没有外出工作过,如果法庭认为,她为家庭做出了重大贡献,而且在今后需要足够资金来维持生活,法庭有可能会把较大百分比的夫妻共同财产分给她。夫妻婚前各自单独拥有的财产呢?这个可以不受影响,但是,还有抚养费的问题,见下。怎么证明这个财产是婚前就在个人单独名下的呢?有的财产容易证明(比如房产、有文件契约),有的就不容易证明(比如现金)。因此,有些人选择会在婚前签署协议。

此外,对孩子的监护权有时更是双方争夺的目标。

配偶和孩子抚养费

总体来说,美国的离婚率在近年来有所下降;每一年里,已婚夫妻中,只有不到 15% 离婚,是过去五十年来最低的(此前,在八十年代和九十年代,每年的离婚率超过了 20%)。但是,同时,结婚率也一路走低:在一千个未婚成年人里面,每年只有三十多个结婚,还不到四十年前的一半。

marriage rings

结婚率低的原因之一是离婚时的各种手续和代价。如果配偶双方有未成年子女,一般来说,会有付子女抚养费(Child Support)的义务,即使目前没有工作,即使双方商定不带孩子的那一方可以不用付抚养费,法庭从孩子的利益角度出发,也很可能不同意这样的协议。在一方家长有工资时,如果不肯付钱,法庭可以判决从工资里面直接扣钱交给带子女的那一方。

要是死了呢?为了避免家长以死来逃避责任,法庭有可能要求家长购买足够的人寿保险,以便在去世以后继续有钱付子女抚养费(有时还包括对配偶的抚养费)。

要付多少呢?根据你的收入,和孩子在一起的时间(一般来说,如果孩子的家长没有犯罪纪录、或者不对孩子构成安全威胁,另一方不能拒绝探视,即使对方拖欠抚养费没付钱;另一方面,即使见不着孩子,抚养费还是要照付,关于探视和抚养费的纠纷,可以在法庭上解决,不能互相捆绑),养孩子的花费(包括托儿费用、医疗费用、教育费用、生活和旅行费用等等),当然,双方也可以协商来确定和改变费用。

如果其中一方再婚,一般来说,找到的新配偶的收入不会影响到子女抚养费的增减(比如,甲乙离婚,乙带孩子、不工作,甲付钱;然后乙再婚,配偶收入高,但是,甲还是要继续付子女抚养费),但是可以影响到给配偶的抚养费(alimony 或者叫 spousal support/maintenance)。乙再婚,配偶收入高,甲可能就不需要继续付了,这个在不同的州不一样,经常还要看结婚时间长短,双方的年龄、工作、收入、离婚过错方,等等,有时可以选择一次付清或者分期付。

United States Court

在移民方面的影响

很多人通过亲属移民取得美国绿卡,参见我们律所的文章:《亲属移民绿卡的流程,注意事项与常见问题》。与美国公民或者绿卡持有人结婚,可以通过配偶(提交I-130)办理亲属移民(提交I-485,或者办移民签证)。

但是,在取得绿卡时,如果两人的婚姻关系还不到两年,拿到的是条件绿卡,过后(在拿到绿卡接近两年的时候)还要办理I-751申请,去除条件,拿到十年有效的正式绿卡。

一般来说,在提交I-751申请的时候,配偶双方需要一起在I-751表格和支持材料上面表明婚姻关系仍然在持续。但是,如果双方已经离婚,或者一方去世,那么,另一方也可以自行申请,需要证明在结婚时是有 Good Faith 诚意的,并且提供对应的证据。如果离婚(或分居)是因为家暴等原因,也可以提供相应的证据。家暴或者其他犯罪受害者,还可以申请U签证。作为 Battered Spouse,还可以考虑提交I-360申请,自己办理绿卡。

此外,一些亲属移民申请人曾经有违反移民法(比如非法居留、未经许可打工)或者违反其他法律的问题,在与美国公民(或者绿卡持有人)结婚,办理绿卡的时候,可以考虑申请I-601豁免(有时还需要办理I-212豁免),参考我们律所的专栏文章:《办理绿卡工卡或签证时,怎样说服移民局,取得豁免或加速》。

本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不作为具体的法律建议。

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