申请 WIC 母婴儿童营养补助和收入限制

WIC 的全称是 Special Supplemental Nutrition Program for Women, Infants and Children,是一项由联邦政府拨款的社会福利计划。这项计划的受益群是孕产妇及5岁以下儿童,除了提供免费食物(如牛奶鸡蛋麦片蔬菜等),还有定期的营养咨询,可以与营养师面对面交谈,检验贫血,测量身高体重,获取各种营养资讯。

申请 WIC 不影响绿卡和移民申请

WIC 是帮助低收入者的社会福利,主要的限制是收入水平。申请者需要满足下面4个条件(都很容易达成):

  1. 孕妇、或产后6个月的女性(如果是母乳喂养,可延至一年),或家里有5岁以下儿童
  2. 居住在哪个州,就申请该州的 WIC,不可以跨州申请。
  3. 家庭收入符合标准,见下文。
  4. 须由营养师确认申请者处于「营养风险中」。这条非常宽松,主要是为了制定符合个人饮食习惯的食物配比,并非为了设限。

除此以外,申请 WIC 不限种族、国籍、年龄,没有移民身份要求。WIC 不等同 food stamp,不算是食物援助,不是会造成「公众负担」的福利项目,再说了,公共负担新规已被拜登总统废除。

〔R.I.P.〕川普的绿卡公共负担新规被拜登撤销

2021-2022 年 WIC 收入限制

WIC 的收入限制由美国农业部(USDA)制定,标准是贫困线的 100% – 185%。阿拉斯加和夏威夷州的贫困线比较高,因而 WIC 收入标准也较高;其余48个州、特区及关岛适用同一个标准。

不同公司、工种发放薪水的方式不一样,因此可以有不同的计算方式,包括年收入(Annual Income)、月薪(Monthly)、半月薪(Twice-Monthly)、双周薪(Bi-Weekly)和周薪(Weekly)。以下三个表格根据美国农业部 2021 年 3月 15 日发布的文件整理,适用于 2021 年 7 月 1 日至 2022 年 6 月 30 日,即 2021/2022 年标准

2021/2022年全美 WIC 收入标准
(阿拉斯加和夏威夷州除外)

家庭人口年收入月薪半月薪双周薪周薪
123,8281,986993917459
232,2272,6861,3431,240620
340,6263,3861,6931,563782
449,0254,0862,0431,886943
557,4244,7862,3932,2091,105
665,8235,4862,7432,5321,266
774,222 6,1863,0932,8551,428
882,6216,8863,4433,1781,589
每增加一人+8,399+700+350+324+162

 2021/2022年阿拉斯加 WIC 收入标准

家庭人口年收入月薪半月薪双周薪周薪
129,7672,4811,2411,145573
240,2753,3571,6791,550775
350,7834,2322,1161,954977
461,2915,1082,5542,3581,179
571,7995,9842,9922,7621,381
682,3076,8593,4303,1661,583
792,8157,7353,8683,5701,785
8103,3238,6114,3063,9741,987
每增加一人+10,508+876+438+405+203

2021/2022年夏威夷州 WIC 收入标准

家庭人口年收入月薪半月薪双周薪周薪
127,4172,2851,1431,055528
237,0743,0901,5451,426713
346,7313,8951,9481,798899
456,3884,6992,3502,1691,085
566,0455,5042,7522,5411,271
675,7026,3093,1552,9121,456
785,3597,1143,5573,2841,642
895,0167,9183,9593,6551,828
每增加一人+9,657+805+403+372+186

这是家庭收入。举例来说,丈夫 + 怀孕妻子 + 一个3岁小孩  = 四口之家,只要全家一年总收入不超过 49,025 美元即有资格申请 WIC;如果是在阿拉斯加的话,收入还可以放宽到 61,291 美元。

申请 WIC 的流程

USDA 官网有关于 WIC 的信息。WIC 办公室可能会跟当地的 Health Department 在一起。还可以 Google 搜索 「WIC + 城市名」 或 「WIC + 邮编」 来找当地的 WIC 办公室信息,如 「WIC office 22042」。

申请人需要打电话给 WIC 办公室,预约时间做面试(interview)。面试时需要携带以下文件:

  • Photo ID。
  • Residency,如银行账单、水电单(Utility Bill)等用于证明家庭地址。
  • 至少三个月的薪水单(payslip)用来证明收入。学生没有收入的话,可以提供银行账单(Bank Statement),如果是土豪留学生存款很多,可能会被拒绝申请。

以怀孕妇女的情况来说,面试时,柜台人员会先检查你的证件资料,确定收入符合规定,然后她会给你一些调查表格,询问你的房屋设施(主要是确定你有炉子冰箱等厨具)、饮食习惯。

然后营养师收取调查表后就会跟你 1-to-1,给你营养上的建议,测量身高体重,给你孕期营养小册子、食谱、当地医院孕期课程资料甚至优惠券等。我当时使用优惠券参加了三个原价 100 多的孕期课程,只需要30刀。WIC 申请是完全免费的,我是去参加医院课程才需要付费给医院。

为儿童申请的话,需要携带小孩出生证明和疫苗记录(immunization record),面试时需要填写小孩饮食习惯的调查表。

WIC 提供什么福利?

WIC 是为了给有需要的人群提供营养充足的食物,因此 WIC 申请人主要有这两个福利:

  1. 每月获得一定量的免费食物配额,可在当地超市兑换食物。
  2. 收到免费折扣券用于当地农贸市场购物(Farmer’s market,不是超市)。

孕妇、产后的妈妈、和5岁以下儿童,每月最多可获得这些食物

https://www.fns.usda.gov/wic/wic-food-packages-maximum-monthly-allowances

牛奶不耐受的人,WIC 办公室的营养师可以将牛奶换成豆奶、豆腐、酸奶。不喜欢吃全麦面包的人,也可以换成糙米。

一岁以下婴儿可获得这些食物

https://www.fns.usda.gov/wic/wic-food-packages-maximum-monthly-allowances

如何使用 WIC Debit Card?

Interview 通过,当场即可领到1~3个月的 WIC check,包括一本 WIC folder,里面详细列明了可以换取的食物。WIC 已经陆续在全国推行磁卡来替代以前的支票,你也许领到的不是支票而是磁卡,它是一张 debit card,需要设置4位数字的密码。

磁卡使用很方便,每个月的 benefit 会在当月载入磁卡(按照你 interview 的日期算,不一定是1号)。你可以要求 WIC 办公室打印一份 benefit list,也可以下载 WIC Shopper App,苹果安卓都有。去到贴有 「WIC accepted」 标签的超市,照单购物,购物时可以顺便买其他东西,无需特地将 WIC 商品和普通商品分开结账。付款时记得先刷 WIC 磁卡,符合规定的食物会从磁卡里划走,其余自己另外购买的商品可用其他 debit/credit card 或现金付款。

https://www.cdph.ca.gov/Programs/CFH/DWICSN/Pages/WICCard.aspx
加州 WIC 卡
Texas WIC Card
德州 WIC 卡

如果你的州尚未推行磁卡,那么你就会领到 WIC check。WIC check 长得就是一张支票的样子,左边会列出这张支票可以领取的食物,数量都规定好了,右边则会标明有效期限。

拿着这张支票去贴有 「WIC accepted」 标签的超市,照单购物,结账时出示给收银员,并且出示 Photo ID,收银员会在支票上写上食物总额和当天日期,你在左下角签名就行了。

下面是一张加州的 WIC 支票。

下面是纽约农业部提供的 WIC 支票样张,各个部分的含义参见这个 presentation

下面是美国农业部提供的华盛顿州 WIC 支票样张[来源]

下面是加州公众健康部门提供的 WIC Check 样张。

加州 WIC Check 样张
加州 WIC Check 样张
加州 WIC Check 样张
加州 WIC Check 样张

食物并不可以随心所欲地购买哦。比如说牛奶,WIC 手册说了,牛奶只可以购买 store brand 或 least expensive brand,也就是说,只能购买超市自己品牌的牛奶,如果此超市没有自己品牌,就只能购买标价最便宜的牛奶。至于其他的食品,自己可以对照 WIC 看(德州的例子)。

不过,很多超市为了方便 WIC 使用者,都会在允许购买的食物价格标签旁边贴一个 「WIC approved」 标记,一眼就能看出,比如下图这些。

wic-approved-1

(图:WIC Approved 标志一;Credit

wic-approved-2

(图:WIC Approved 标志二;Credit

wic-approved-3

(图:WIC Approved 标志三;Credit

WIC Check 使用心得

  1. WIC 磁卡只认密码,不看持卡人证件。请妥善保管,丢失了马上报告当地 WIC 办公室。
  2. 结账记得先刷 WIC 磁卡。
  3. WIC Check 左下角的签名处通常会放夫妻两人的名字,一方去买就行,不必双方都在场,请携带 photo ID。
  4. 孕妇、产妇、儿童配给的食物时不同的,母乳妈妈可以购买罐头吞拿鱼、三文鱼、芝士,直到产后一年。奶粉妈妈可以购买奶粉,直到产后六个月。
  5. 一岁以下宝宝可以领罐装婴儿食品和婴儿米粉,一岁以上两岁以下儿童可以领 whole milk,其他人拿1% milk。如果你不耐乳糖、不能喝牛奶,可以跟营养师提出,改成豆奶或酸奶。体重较轻的儿童可以申请一直拿 whole milk 直至5岁。
  6. 花生酱和干豆/罐头豆也可以互换,我们华人没吃那么多豆子,我比较喜欢拿花生酱。
  7. 素食者可以买豆腐。
  8. 如果怕牛奶数量太多,喝不完过期,可以请营养师把牛奶分在不同的 WIC check 上面,每张 check 放一瓶就好了。用磁卡则更方便,喝不了那么多就不要领那么多。
  9. WIC approved food 其实还是比较适合美国人口味,我们的饮食没有吃到那么多豆类,婴儿食品也给得太多了,我们有时就不买了,以免造成浪费,把资源留给有需要的人。
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