哈佛医学院:入学年龄差异可能引起多动症误诊

我家小朋友叫 Kai,男孩,现在四岁半。一个多月前,我们全家参加了一所学校的 K 班入学面试,结果我们被放进 waiting list,半年后还要再接受一轮测试,而校方最大的担心是 Kai 的年纪偏小。

Kai 的经历

招生规定的年龄是 8 月 31 日前满 5 周岁,Kai 是在招生年龄范围内,但他生于 7 月下旬,在同年级学生中可能是年龄最小。我到网上查阅了相关研究和资料,发现校方的担心不无道理。很多案例都说明,同级生中,相对年龄较大的孩子更容易获得较多的运动机会和较好的学术成绩。

Malcolm Gladwell 的书《异类》(Outliers)里讲述过这样一个故事:20 世纪 80 年代,加拿大心理学家 Roger Barnsley 注意到,加拿大顶级曲棍球运动员中 1 月份出生的球员非常多;第二位是 2 月份;第三位是 3 月份。

分析发现,原因在于加拿大曲棍球联赛法定的注册时间是 1 月 1 日,而每当教练为巡回赛挑选 9~10 岁的小球员时,在当年头几个月出生的孩子由于在同龄人中相对年龄偏大,身体较强壮,行为和思想更趋向成熟,而往往更容易入选,从而获得更好的机会 — 更专业的训练,更出色的队友,更多的比赛等,此后他还可能被选进加拿大曲棍球联赛,甚至得到为顶尖联赛球队效力的机会。

美国国家经济研究局(NBER)在 2017 年公布的一项研究得出结论:年龄较大的学生往往比年龄相对较小的同级生有更好的学术表现 [来源]。 2018 年年底,哈佛医学院的一项调查研究指出,多动症误诊或许和入学相对年龄有关 [来源]

最新研究

哈佛医学院的研究人员根据大型保险记录,比较了 2007~2009 年期间出生的 407,846 名美国儿童的数据,发现在美国那些将 8 月 31 日作为入学截止年龄的州,8 月出生的儿童被诊断患有注意力缺陷多动症(即「多动症」,ADHD)的比率比 9 月出生的儿童高 30%[来源]

根据哈佛医学院的研究结果,

  • 每 10,000 名学生中,被诊断患有多动症的人数,8 月出生的孩子有 85 名;9 月出生的孩子有 64 名。
  • 每 10,000 名学生中,接受了多动症药物治疗的人数,8 月出生的孩子有 53 名;9 月出生的孩子有 40 名。

这项研究获得了国立卫生研究院的资助,报告全文刊登在 2018 年 11 月 28 日发表的《新英格兰医学杂志》上 [来源]

相对年龄与多动症误诊可能有关

在过去的 20 年中,美国儿童多动症诊断率急剧上升。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的统计,在 2003 年至 2016 年期间,被诊断患有多动症的儿童比例上升了近 38% 。仅在 2016 年,就有超过 5% 的美国儿童接受多动症药物治疗。

专家认为,这种上升是由多种因素推动的,包括:人们对这种疾病的认识增加,病情发生率的真实上升,以及在某些情况下的误诊 [来源]

哈佛医学院 Blavatnik 研究所的医疗保健政策助理教授 Timothy Layton 博士表示,尽管研究并没有证明由于相对年龄的差异而导致多动症误诊的情况正在发生 [来源],但他仍旧提醒父母们:如果你的孩子在同级生中相对年龄偏小,而孩子的老师和你表示他/她怀疑你的孩子患有多动症,你应对此持怀疑态度。

随着年龄增长,不同年龄的个体差异会随着时间推移而逐渐消散。但从行为表现来说,在孩子幼年时期,即使是几个月的年龄差异也会对行为发育产生很大的影响。比如,一个 6 岁的孩子可能在课堂上很难做到长时间的注意力集中,就个体而言也许不是问题,但若放在一个教室里,尤其是和那些相对年龄偏大的同级生相比,就显得格外异常。

就是这种相对的异常可能导致了孩子们被过度诊断患有多动症。过度诊断的明显害处是孩子们在接受治疗的时候可能被建议服用某些药物,而多动症诊断和治疗经历本身对孩子也会造成消极影响。

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