绿卡可以申请的公共福利及限制条件

新移民是否有资格申请联邦公共福利呢?以下内容编译自美国卫生和公共服务部 [链接]

有资格申请福利的移民类别

根据 1996 年 8 月 22 日实行的的福利法(PRWORA),以下身份有资格申请公共福利:

  • 合法永久居民(即绿卡)
  • 庇护者
  • 难民
  • (基于紧急人道主义或重大公众利益考量)持 Parole 入境至少一年者
  • 身负递解令但暂缓执行者
  • 有条件入境者(1980 年 4 月 1 日前入境)
  • 受虐外国人的配偶、子女,满足特定条件的受虐儿童的父母
  • 古巴/海地入境者
  • 人口贩卖受害者

上述符合申请福利资格的移民类别,跟我们华人有关的主要是持绿卡者,少数可能是庇护者,其他几种基本上跟我们无缘。符合申请资格不代表一定能成功申请,还有家庭收入、家庭成员人数、申请者身体状况等影响因素。其他身份,比如持工作签证、旅游签证、求学签证的人,以及非法移民,都不符合申请联邦公共福利的资格。

联邦公共福利包括哪些

联邦公共福利(Federal Public Benefits)的定义为:

– Any grant, contract, loan, professional or commercial license provided by an agency of the United States or by appropriated funds of the United States; and

– Any retirement, welfare, health, disability, public or assisted housing, postsecondary education, food assistance, unemployment benefit, or any other similar benefit for which payments or assistance are provided to an individual, household, or family eligibility unit by the United States or by funds of the United States.

HHS 列出的公共福利有:

  • Adoption Assistance
  • Administration on Developmental Disabilities (ADD) State Developmental Disabilities Councils (direct services only)
  • ADD Special Projects (direct services only)
  • ADD University Affiliated Programs (clinical disability assessment services only)
  • Adult Programs/Payments to Territories
  • Agency for Health Care Policy and Research Dissertation Grants
  • Child Care and Development Fund
  • Clinical Training Grant for Faculty Development in Alcohol & Drug Abuse
  • Foster Care
  • Health Profession Education and Training Assistance
  • Independent Living Program
  • Job Opportunities for Low-Income Individuals (JOLI)
  • Low Income Home Energy Assistance Program (LIHEAP)
  • Medicare (except that an alien who is lawfully present and was authorized to be employed with respect to wages used to establish his or her Medicare Part A entitlement, is eligible for Medicare benefits. For a definition of lawfully present aliens, please see 8 CFR 103.12.)
  • Medicaid (except assistance for an emergency medical condition)
  • Mental Health Clinical Training Grants
  • Native Hawaiian Loan Program
  • Refugee Cash Assistance
  • Refugee Medical Assistance
  • Refugee Preventive Health Services Program
  • Refugee Social Services Formula Program
  • Refugee Social Services Discretionary Program
  • Refugee Targeted Assistance Formula Program
  • Refugee Targeted Assistance Discretionary Program
  • Refugee Unaccompanied Minors Program
  • Refugee Voluntary Agency Matching Grant Program
  • Repatriation Program
  • Residential Energy Assistance Challenge Option (REACH)
  • SNAP (e.g., food stamp)
  • Social Services Block Grant (SSBG)
  • State Child Health Insurance Program (CHIP)
  • Supplimental Security Income (SSI)
  • Temporary Assistance for Needy Families (TANF)

我用黑体加粗了几项常见的公共福利,他们是 means-tested public benefit program:

申请联邦公共福利的限制

对于主要的几项联邦公共福利,PRWORA 设置了五年等待期。符合申请资格的移民,入境美国后也需等待五年方可申请。这个「五年」从该移民以符合资格的移民身份进入美国那天起算。其他比如能源补助、低收入者再就业机会这一类的联邦公共福利,HHS 并没有说需要等待期,我的理解就是无需等待期。

绿卡、庇护者、难民想要申请上面的五项福利,有以下规定:

  • 庇护者和难民可申请 SNAP,无等待期。
  • 庇护者和难民抵达美国后首七年可申请 SSI 和 Medicaid,首五年可申请 TANF 。
  • 永久居民工作时长达到 10 年,可申请 SSI, SNAP, Medicaid 和 TANF 。 计算方式为 40 个合格的季度时,获得绿卡前在美国工作也算。季度时(Quarter of coverage),也叫 Social Security credit,或简称 credit(不是信用分数的 credit),是衡量个人能否获得社会保障的计算单位。个人在每个季度赚取一定金额的收入(2020 年为 $1,410)即可获得 one quarter of coverage 。 1996 年 12 月 31 日以后,如果该个人享受了上述五项公共福利的任何一种,那么他将不再获得 quarter of coverage 。更多详情可参看社保署的这个网页
  • 18 岁以下的永久居民(儿童)可申请 SNAP,无等待期。
  • 持绿卡的现役军人、荣誉退伍军人及军人直系家属可申请所有福利,无等待期。
  • 身患残障的永久居民可申请 SSI, SNAP 。
  • 各州可自行选择和决定是否允许持有绿卡的孕妇和 18 岁以下儿童申请 Medicaid 。
  • 紧急情况下任何人都可以申请 Medicaid,包括:危及生命的意外、重病(非慢性病)、生孩子等。

总结,绿卡人士到底能申请哪些主要的联邦公共福利,见下表。例如新移民(绿卡)家庭中的 19 岁以下儿童,首五年无法申请 CHIP,但可以做为 dependent 加入奥巴马医保的家庭计划中。五年后可为他申请 CHIP 。

快速对照表

身份类别SNAPSSITANFMedicaid
绿卡
未满 40 季度时
等 5 年No等 5 年
[]
孕妇儿童由各州决定
CHIP 有 5 年等待期
绿卡
已满 40 季度时
YesYes YesYes
军人或
军人绿卡家属
YesYesYesYes
非移民身份NoNoNo限紧急情况
无合法身份NoNoNo 限紧急情况

州公共福利

美国是联邦制国家,除了外交、军事外,大部分权力都在州一级政府。除了联邦拨款的福利外,各州还有「部分联邦拨款 + 部分州拨款」的福利,还有些福利完全来自州一级的拨款。因此,不符合联邦公共福利资格的永久居民,仍然可以尝试申请州内的公共福利。要知道自己能申请哪些福利,前往 benefits.gov 做简单测试即可。

使用公共福利会影响入籍吗?

永久居民若打算归化入美国籍,需要满足一些要求,具体见移民局网页

  • 年满 18 岁
  • 通常要求持有绿卡至少五年
  • 通常要求居住在美国至少五年
  • 递交 N-400 表前需在美国至少 30 个月(人要呆在美国,出国旅行度假不算在内)
  • 在所属移民局区内居住至少三个月
  • 有良好的道德品格
  • 效忠美国宪法
  • 懂得基本的英文听说读写
  • 了解美国历史和美国政府

2022 版公民入籍考试 100 题|中英对照附听力

上述要求中,并没有涉及「是否使用过公共福利」。只要是合法合理地获得公共福利,不欺骗、不隐瞒,应该不影响入籍。但如果申请者用欺骗的手段获得公共福利,或者滥用公共福利,或明明曾接受过福利却未如实申报,也许有可能被认为是「不具有良好的道德品格」、影响入籍。

有时候,申请者甚至不知道自己过度使用了公共福利。比如,个人回国度假超过 30 天,应当通知发放公共援助的政府机构,让他们在这段期间暂停支付。但他没留意到这点,没有及时通知相关单位,援助金照常发放了,那么申请者等于领取了他本不应领取的援助金。填写入籍申请表时,申请人需要如实呈报过去五年的工作史,这包括了境外旅行的行程。移民官有可能会检查申请人在长途旅行中是否仍旧领取福利。

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