生活常识

美国孩子也扎堆上课外班吗?

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如果你以为美国孩子的快乐教育就是放学了疯玩,那你就误会了。美国17岁以下的孩子中,10个有6个会参加课外班。我虽然对鸡娃采取保留态度,但不代表我不赞同孩子参加课外活动。

为什么要参加课外活动?

我曾经看过一首打油诗印象深刻。

Roses are red.
Violets are blue.

There is always an Asian kid,
Who is better than you.

虽然是调侃,但大家一直以来都觉得亚裔孩子特别刻苦。不知道你们对2018年的《最强大脑》年龄最小的选手孙奕东还有印象吗?他才12岁,就进入了全国12强。他是靠苦读吗?并不是。

孙奕东耀眼的成长经历,全赖于妈妈「神秘」的育儿之道。

我是根据孩子的生理发展规律来决定让他学什么的。比如说,3、4岁的时候,可以学画画、学英语, 5岁开始学围棋、游泳。直到7岁,才正式接触奥数。9岁再去参加竞赛,同时也学篮球和自行车。10岁开始接触网球。

  • 课外活动为孩子们提供了一个探索学校常规课程之外的新兴趣的机会。
  • 体育活动可以让他们在室外进行更多的身体锻炼。
  • 课外活动还提供了趣味性,当孩子享受到挑战带来的趣味,这有助于保持他们上学的积极性。
  • 孩子从课外活动中学会新的技能,学会社交,获得领导能力,开发自己的兴趣爱好。
  • 小学生和初中生可以获得探索和社交的好处。
  • 参加课外活动的孩子学业表现更好。
  • 高中生可以利用课外活动来提高大学录取和获得奖学金的机会。

作为家长,永远不知道孩子长大之后,在哪一个领域有亮点,所以只能多接触。即使到上大学的时候,都不应该规定孩子的特长是什么,而要给他选择的权利。

美国儿童参与课外活动的比例高吗?

根据美国人口普查的统计报告,美国儿童参与课外活动的情况自上个世纪90年代以来,没有急剧的变化。因此,人口普查在2014年的数据,我认为今天仍有参考价值。

报告中将课外活动分为三类:体育类,知识性课程,和社交俱乐部。孩子们参加课外活动最多的是体育运动,2014年的数据如下:

数据来源:U.S Census Bureau

家庭条件越好,参加课外班的比例越高,这也表示,美国课外活动的花费并不便宜。比如,收入在贫困线100%-200%的家庭,参加体育活动的只有29.4%(6-11岁)、35.2%(12-17岁);而收入达到贫困线400%的家庭,参加体育活动的达56.5%(6-11岁)、56.5%(12-17岁)。

数据来源:U.S Census Bureau

数据也显示,参加课外活动的儿童比不参加课外活动的儿童,在学业上表现更好。主要体现在,参加课外活动的儿童更积极完成功课,不逃课、不被退学、不被停课、不留级,上资优班的比例也更高。

数据来源:U.S Census Bureau

美国热门的课外活动

体育活动

体育活动可选的种类太多了,不愧是最多人参加的课外活动。受文化影响,棒球、美式足球、篮球是美国儿童的最爱,球类运动既能锻炼身体,也能培养孩子的团队合作精神。田径运动也很流行,一些内向的孩子可以考虑参加田径类、武术类的课外班。如果考虑让孩子往竞赛方面发展,还要考量一下家庭经济能力,器材、服装、交通甚至在外州参加比赛时的酒店花费,是一笔不小的支出。我的话,报体育活动班不为了拿冠军,就是为了孩子以后不受欺负,就算打不过,还能跑嘛。

https://www.rawpixel.com/image/529125/kids-football-team
图片来源:Rawpixel

童子军

很多人送孩子参加童子军和女童子军,不仅是为了让孩子结识更多伙伴,扩展社交,也是为了让孩子学会各种生活技能,包括户外露营、自我照顾和金融知识。随着美国历史上第一位女副总统上任,必定促使更多家长送女儿进童子军,将女孩培养成全面发展的未来领袖。美国童子军的使命是培养年轻人,不论性别,成为有责任感和良好品格的公民。

对于喜欢户外并愿意尝试各种活动的孩子来说,童子军是一个不错的选择。虽然户外娱乐是童子军中最受关注的部分,但孩子们也能其他任务中获得奖章,如烹饪、清洁、艺术、财务、目标设定和个人护理。

https://pixabay.com/zh/photos/adventure-backpack-the-bag-scouts-1807495/
图片来源:Pixabay

艺术

如果孩子喜欢在墙上乱涂乱画,何不让他参加艺术类的课外班,把「恶作剧」发展成兴趣呢?绘画不仅培养孩子审美和创造力,还培养专注力,而且起点非常低,孩子容易获得成就感。

https://www.rawpixel.com/image/150341/premium-photo-image-art-class-activity-adorable
图片来源:Rawpixel

服务组织

许多社区都有像基瓦尼斯(Kiwanis K-Kids)狮子会(Youth Camps and Exchange)这样的少年团体。个别学校可能有一个欢迎会或友谊会这样的组织。初中和高中的荣誉社团通常要求进行社区服务项目。

服务组织是教孩子了解社区和社交技能的好方法。大一点的孩子和十几岁的孩子可从中学习领导技能,并建立人脉。说句功利的话,对于想申请好大学的青少年来说,服务组织是一个特别好的选择。

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图片来源:Kiwanis kids

学科拓展

好吧,就是俗称的补习班、竞赛班。学校可能会有围绕学术主题组建俱乐部或竞争团队。这些团队与其他学校竞争,就跟体育比赛一样激烈。高中生可以通过学术俱乐部规划自己未来的职业理想。高中生也应该继续通过课外活动探索个人兴趣。那些已经知道自己想做什么职业的人,可以在高中加强自己的知识,同时为将来的工作和大学申请增加砝码。

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表演艺术

舞蹈、戏剧、表演都是几乎每个社区都有的热门课外活动。许多学校会举办戏剧和其他表演,学生可以尝试参加。低年级学生家长要多鼓励孩子参与班级合唱表演哦。

对表演感兴趣的孩子非常享受表演的快乐,但表演艺术不仅仅提供台前的聚光灯,幕后组织人员也不可缺少。喜欢服装、室内设计和建筑的孩子也可以参与其中。即使孩子真的没有歌唱表演天分,也可以帮助搭建布景或制作服装。

虽然有些加入表演艺术团体的孩子长大后会成为专业演员、喜剧演员或其他表演者,但更多的孩子会在成年后建立自信,发展友谊,并继续参加社区剧院或类似团体。

https://www.rawpixel.com/image/66406/premium-photo-image-ballet-child-training-child-dancing
图片来源:Rawpixel

音乐和乐器

乐队和合唱团是许多学校流行的选修课。其他学校和社区则在教学日之外提供课程。孩子们也可以上私人课程或加入社区青年乐团或其他音乐团体。乐器的选择也非常多,最常见的是管弦乐器。我也在让孩子学钢琴,并不是要他们考级当钢琴家,而是想多学一个技能,陶冶情操。学习乐器,家长要考虑能否负担得起器材,毕竟买一台钢琴不是一个轻易的决定。

研究表明 [来源],演奏乐器的孩子在学校的学术科目中表现更好。孩子和青少年还可以从练习乐器中学习坚持和坚韧。他们开始时对如何演奏乐器或唱歌知之甚少,但经过不懈的练习后会有很大的提高。这是 "成长心态 "的一部分,这份坚持也会成为以后在 STEM 科目和生活中成功的助力。

https://www.rawpixel.com/image/84241/premium-photo-image-piano-music-kids-playing-piano
图片来源:Rawpixel

学生会组织

从小学高年级到高中和大多数大学校都有学生会。学生可以参加选举和竞选,并参与学年班级重要活动的决策。许多学生会偶尔也会参与学校的政策决定。

如果孩子对领导力、政治表现出兴趣,或者想到了改善社区的方法,家长可从教孩子如何提交建议信给社区开始,并鼓励孩子参加学生会。也许他以后就会去竞选议员了呢!

学生媒体

现在的学校不但有学生办的报纸、文学杂志、年鉴,还有学生运营的网站、新闻播报等等,如果孩子在写作和制作视频方面有兴趣,学生媒体团队可以提供很好的学习机会,还能为将来申请大学和工作积累经验。

https://pixabay.com/zh/illustrations/learn-school-web-design-design-2001848/
图片来源:Pixabay

兴趣小组

从编织到烹饪,从堆砌乐高到摄影诗歌,学校里总是有各种奇奇怪怪的兴趣小组。兴趣爱好是缓解压力的最佳选择,也是学校生活的乐趣。鼓励孩子的参与他们喜欢的兴趣小组,将有助于他们在成年后找到工作与生活的平衡。如果孩子的学校没有他感兴趣的小组,而他找到了一群志同道合的小伙伴,可以向学校申请创建自己的社团,只要有足够人数和找到指导老师,我相信学校一定会同意的。我永远都记得,我想学习织袜子却被妈妈责怪没用,特受打击。虽然我「违抗」了妈妈还是去织了袜子,但我很不开心。我绝对会支持孩子参加他喜欢的课外小组,不让他留遗憾。

https://www.rawpixel.com/image/293231/mom-and-son-baking-together
图片来源:Rawpixel

大多数人负担得起的课外活动

前面的数据提到,家境优渥的孩子,参与课外活动的比例更高。课外活动的花费,除了学费,还有服装、器材、交通、食宿,还有家长的时间、精力这些无法用金钱衡量的因素。有的家庭为了日常开销已经筋疲力尽,难道他们的孩子就无法参与课外活动了吗,也不尽然,在经济能负担得起的情况下,还是有很多选择的,比如:

学校组织的社团

学校的社团和体育俱乐部因为有教育经费支持,本校学生往往能得到低价甚至免费。按季节不同,有些活动可能会按季轮换,这可以让孩子在整个学年中参加几个不同的活动。还可以当教师小帮手或在学校实验室/图书馆做志愿者。

报名前问问有没有免费试课

很多课外班有免费试课,或者首堂仅象征性收几块钱,还有就是问问学费一次性交完有没有折扣,有没有按家庭收入打折的 sliding scale fee。

社区/教会的青年组织

比如童子军。这些组织可能对低收入家庭减免费用。

家庭小组

孩子最好的老师其实是父母哦。我朋友就找了几个志趣相投的家庭,组织线上读书会,各家的孩子轮流当主持人。

做志愿者

可以在教会或学校寻找志愿者工作,这些工作可能是帮助筹款、做活动准备、访问老人院或在动物收容所帮忙。

当地图书馆的活动/课程

不要忘记图书馆是个资源丰富的大宝库,比如我这儿的图书馆就常有故事会、青少年电脑课、读书大挑战等活动,还有免费的数学/科学/读写补习班。

线上课外班

免去了交通往返、外食消费,上课时间还灵活,省钱省时间。

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美国孩子也扎堆上课外班吗?
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我对娃的教育一向是放牛式的,他爱做啥就做啥,那些个鸡娃群我都是一笑而过。去年我仅仅报了个游泳班(体育锻炼还是很必要的),然而今年突发疫情,连公立学校都全网课了,游泳课、钢琴课、美术课这些兴趣班,人家敢开课你敢出门上课?

被逼无奈我也只好找线上教育的资源,在朋友圈里看到了「美术宝1对1」,这是一个来自中国的国际少儿美术在线教育平台,主要面向4-12岁儿童,采用1对1真人在线互动教学形式,无需接送孩子,在家就能跟老师上课。实实在在的真人老师,不是 AI 机器人、不是课程录播!

(more…)

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参考资料

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