详细介绍拜登政府 2022 年对 STEM 专业办 NIW 绿卡的利好政策

本文详细讲解拜登政府 2022 年推出的新规,对于 STEM 专业申请人办理 NIW 美国绿卡的利好政策,如何应用、重点在哪里。关于 O-1 签证和其他 STEM 专业移民利好消息会在后续文章里面介绍。

Women of STEM | NASA
图:NASA

背景和资格介绍

先介绍一下背景,为什么你要了解相关政策读这篇文章就够了,为什么本文有足够的有用干货,比网上类似主题蹭热点但是内容笼统空洞的自媒体文章要好得多。

第一、作者本人有 STEM 专业 PhD 学位,有在 PhD 毕业前通过 NIW 国家利益豁免提交美国绿卡申请、然后取得批准拿到绿卡的亲身经历。

第二、作者有多年科研经验,有博士后经历,有很多论文和引用,熟悉科研人员和理工科毕业生的绿卡申请。

第三、作者创立的美国新未名律师事务所已经有十几年历史,帮助数千位来自中国的专业人士和学生取得了 EB1 和 NIW 绿卡批准,在这个专业移民领域有丰富的多年实际经验。

第四、作者还有美国专利律师执照和知识产权领域的经验,有美国名校的法学博士学位、理工科博士学位,以及中国名校的学位,有全美法学院考试(LSAT)Top 千分之一的成绩,有突出的专业背景和能力。

第五、作者在新未名律师的多位同事有美国和中国名校的 STEM PhD 学位以及硕士学位,有通过 EB1A,PERM,O-1,H-1B,以及其他各类移民和签证申请取得批准,取得美国国籍、绿卡和工作签证的亲身经验,有帮助众多中国申请人获得批准的多年成功经历。

第六、我们新未名律师事务所在《美国攻略》网站,在「美本美高留学指南」微信公众号,以及 YouTube 的「新未名美国移民」频道已经发表了近千篇文章和视频,有超过百万次访问和阅读,内容详细有用,获得了广泛好评。

关于 NIW 国家利益豁免的基本信息

NIW 可以自主申请,不需要雇主支持,不需要已经有在美国的工作,申请过程中可以换工作换签证,人不在美国也可以申请,申请的时候需要满足移民法规定的几项基本要求。这些都是基本常识。请参见我们新未名律所的文章和视频:《你要办 NIW 的十大理由》;《详细具体讲解怎样获得 NIW 绿卡批准之一》、《之二》;《从移民局公布的案例讲解如何满足绿卡条件之一》、《之二》、《之三》、《之四》、《之五》、《之六》。关于近来的排期情况,请参见《2021 年绿卡排期形势和申请策略》。

其他关于绿卡申请的背景知识,请参见我们律所在本站的文章:《美国 EB-1 和 NIW 绿卡评判标准和常见问题解答》、《留学生毕业前申请绿卡的成功经验》、《访问学者、博士后、 J 签证持有人绿卡常见问题解答》、《真实案例:留学生移民美国取得绿卡的 10 条途径》,以及《移民美国、申请绿卡,一分钟问答》。

拜登政府和美国移民局 2022 年的 NIW 新政策

这一部分是本文的重点。

美国是世界上最大的移民国家,每年新发出一百万张绿卡。拜登政府看到 STEM 理工类人才对于美国科技发展,经济繁荣,以及整体领先的重要性(比如说,特斯拉是南非移民 STEM 留学生创立的,Google CEO 是印度移民 STEM 留学生,Zoom 是中国移民 STEM 留学生创立的),在 2022 年 1 月发布新政策,放宽了 STEM 专业人才通过 NIW 国家利益豁免取得美国绿卡的要求。

STEM Spotlight Cover Image
图:劳工统计局

下面是美国联邦政府特别重视的二十个高精尖技术、重点技术、前沿技术列表,来自美国政府最近的官方材料。如果是办理 NIW(以及 EB1)绿卡,可以突出申请人的工作与这些领域的联系,对这些领域的贡献。反过来,如果是办理 F1 学生签证或者类似的非移民签证,想要避免因为沾上敏感词汇而被 Check,也可以相应注意。如果是在广领馆办移民签证呢?那么,两方面都要注意,具体因人而异,可以联系我们律所咨询。

对于 NIW 绿卡申请,具体来说,申请人,包括 STEM 专业的留学生、学者、博士、博士后,仍然要满足此前规定的三项基本条件(下面详述),但是在具体用来满足这三项条件的证据和方法上面比以前要灵活。

第一项条件,First Prong,需要表明 STEM 专业 NIW 绿卡申请人的工作 has both substantial merit and national importance 。移民局举的例子是,不管是在学术界还是在工业界,都有很多在计划中筹划中的工作,其目标是发展科学研究和技术,其成果不仅有利于美国的科技利益,而且有广泛的潜在应用,有全美国范围的重要性。

具体解读:对于这个 First Prong, 其中的 “substantial merit” 部分,可以用 NIW 绿卡申请人的工作给(美国)科学界带来的好处作为证据,比如增加了新知识、开发了新技术、识别了前人的错误、推广了新应用、论文得到发表获得引用得到报道等等。而对于 “national importance” 呢,移民局明确讲到,potential 的,潜在的,重要应用,即使当前还没有实现,也是可以的。我举一个例子:绿卡申请人在做新电池或者新的蛋白质方面的理论研究,将来可以用在电动车或者治疗疾病方面,虽然现在还没有实际应用,甚至距离走出实验室还比较遥远,那也是可以的。一般来说,各类 STEM 理工类的科研工作,经过恰当的描述和展示,都可以符合移民局在上面的要求。

那么,什么样的工作不符合条件呢?移民局举了一个反例:如果只是在某一个地方教室里面的日常教学,虽然在教育方面有好处,可以算符合 “substantial merit” ,但是,对于全国范围整个领域来说,一般不符合 “national importance” 。类似地,我认为,只做临床看病的医生,只在工厂流水线或者公司电脑前操作仪器或者编程的工程师技术员程序员,从字面意义上也不符合要求。这些人才要怎么样做就能符合 NIW 绿卡在这一方面的要求了呢?要有创新。我们此前的文章和视频里面举过金庸小说《倚天屠龙记》里面蝶谷医仙胡青牛的例子。一定程度上,和在中国评职称也有相似的地方,除了日常工作,要有创新、科研成果,对应的证据可以是论文发表、专利发明、程序版权注册、以及其他原创性工作。

第二项条件,Second Prong,需要表明 STEM 专业 NIW 绿卡申请人 is well positioned to advance the endeavor 。用中文说,就是申请人的背景和现状让他正处在一个能够大展宏图在本领域发挥贡献的位置。这种标准是主观性的(subjective),而不是客观性的(objective),因此过去美国移民局曾经用这个理由拒绝了一些 NIW 申请,认为申请人的资历、成果、以及贡献(通过论文、引用等等证据表达出来)显得还不够。

2022 年的移民局 NIW 新政策对于 STEM 专业人才改变了这个尺度。 移民局明确提到,如果绿卡申请人有研究生学位,尤其是理工科博士学位(Ph.D.)和上面图中列出的二十个高精尖重点领域相关(不一定只限于那二十个专业,related 也可以),或者,与保持美国的竞争力或者国家安全领域相关,那么,这对于满足 Second Prong 这一条的 NIW 绿卡要求,是一个特别正面的考虑因素(an especially positive factor)。举个例子,我本人是化学专业的 Ph.D.,从美国马里兰大学毕业,博士期间做的是核废料处理相关的研究,受美国能源部基金支持。这个研究工作就比较容易和美国国家安全领域联系上,和上面列表里面的 nuclear mitigation technology 更是直接相关。此后我在美国国家卫生研究院(NIH)做博士后,做的是化学物质对人体 DNA 损伤的研究,和上面列表里面的 biotechnologies 以及 chemical mitigation technologies 也直接相关。这都可以对于 NIW 申请有很大帮助。如果绿卡申请人没有多少论文和引用,刚从大学研究生院博士毕业,但是做的项目符合这一段描述里面的要求,有一些书面证据(比如博士论文、科研经费、会议文章、专业媒体和大众媒体包括校报的报道),那么,看起来也很有可能获得 NIW 国家利益豁免绿卡批准。

移民局专门讲到,博士和硕士论文表明 STEM 专业申请人在某些重点科研领域有专业知识。这就是说,学位论文也可以用于 NIW 绿卡申请,而且可以特定地表明申请人的长处、成果,以及与重点科研领域的联系。移民局还提到,即使 STEM 专业申请人学的是象牙塔里面的「屠龙之技」比如理论数学或者理论物理,那也可以增进美国的竞争力和国家安全(毕竟,原子弹就是一群理论物理学家先预言出来的,爱因斯坦作为理论物理学家在第二次世界大战期间还为此事专门给罗斯福总统写信要求重视这一方面的研究,促成了美国研发原子弹的曼哈顿计划)。

NIW 绿卡申请人如果要用到 STEM 专业方面的优势,做的工作需要与本专业相关。比如,如果理论物理专业毕业以后当了房地产经纪人,然后要用物理专业的学位来申请 NIW 绿卡,那就比较困难。但是,如果做的是投资、金融、法律、保险、医学,等等行业的工作,能够继续用到原先 STEM 专业的知识和技能,用于增进美国国家利益,那么,还是有可能取得 NIW 绿卡批准的,我们律所帮助若干客户取得了这类批准,具体需要根据个人的背景来分析和建议。

移民局明确指出:只有一个学位,没有其他证据,那是不够的,不能证明绿卡申请人符合 NIW 的 Second Prong 这一条。那么,什么样的其他证据可以被接受被移民局看重呢?下面在 Third Prong 部分还要具体讨论。这里,移民局特别提到,来自美国政府机构的推荐信证明信,如果表明政府部门对申请人的工作有兴趣,那么,对于 NIW 绿卡批准会很有帮助。当然,要拿到这样的信不容易,要看个人具体情况。

第三项条件,Third Prong,NIW 绿卡申请人要论证「有利于豁免批准的因素要比不利于豁免批准的因素更强」(factors in favor of granting the waiver outweigh those that support the requirement of a job offer and thus a labor certificate

这里的「豁免」,指的是豁免有雇主支持、打广告, 证明招不到适合这个工作职位的美国人,这种所谓 PERM(劳工证)绿卡流程。更多关于 PERM 以及需要雇主支持的职业移民信息请参见我写的文章:《雇主支持办 PERM 绿卡的流程和注意事项》。

哪几项因素可以用来支持表明,虽然绿卡申请人当前的工作也可以有美国人(包括美国公民和已经有绿卡的人)来做,但是,引进这个新移民,还是对美国整体有利的呢?美国移民局说,以下几条结合起来(the following combination of facts),是强有力的正面证据(strong positive factor):

  1. 绿卡申请人有 STEM 专业的研究生学位,尤其是理工科博士 Ph.D. 学位
  2. 绿卡申请人将要(不需要已经是或者正在做)在前面列出的二十项高精尖科研领域工作,或者其他对于保持美国竞争力有重要意义的 STEM 领域工作
  3. 申请人当前处在很适合发展他 STEM 专业活动的位置,所作的工作有全美国范围的重要性。

这三点和前面看起来有些重复的地方,但是这是单独用来判断 NIW 绿卡申请人是否符合 Third Prong 的条件。重复的地方表明,NIW 绿卡申请人有理工科 PhD 学位,做美国特别看重的一些科研领域的工作,对于绿卡申请批准,非常有用。

除了「国家安全」(national security),关于「竞争力」(competitiveness),移民局专门提到了经济领域的竞争力 “economic competitiveness” 。 STEM 专业科研人员的工作当然有可能得到应用和推广,促进美国经济发展;另一方面,企业家 entrepreneur 也可以办理 NIW 移民,获得美国绿卡。这方面的更多信息和具体规定,以及移民局关于来自美国政府部门的推荐信证明信的使用,我们新未名律所会在后续文章里面详细说明。


本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不是具体的法律建议。欢迎来电来信询问。

–  蔡律师: mcai@nwmlaw.com 
–  杨律师: qian.yang@nwmlaw.com
–  网址:www.nwmlaw.com

我们新未名律师事务所帮助数千位中国申请人准备和提交了 I-140 、 I-485 和各类移民签证以及非移民签证申请,获得了绿卡和签证批准,其中包括职业移民也包括亲属移民,包括 EB-1A 、 EB-1B 、 EB-1C 、 NIW 、 PERM 、 EB-2 、 EB-3,以及从 EB-2 降级到 EB-3 、 EB-5 投资移民,等等;包括 H-1B 、 B-2 、 O-1 、 L-1 等签证申请,还包括 I-485 申请被拒或者遇到 RFE 以后找到我们,在回复 RFE / NOID 以后,或提交 Motion to Reopen 以后,或重新提交申请以后,获得批准的。除了一条龙全套服务(比如从一开始准备 I-485 的全部表格和材料、到申请人全家拿到绿卡,负责到底),我们也可以根据客户的需求提供咨询(consultation),帮助回复 RFE 、 NOID,提交 Motion,帮助联系移民局询问 Case 情况并要求加速审批,陪同参加(或帮助准备)移民面试,提供翻译,以及 Review 申请表格和材料,解答问题等各种服务。

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