美国买琴亲身经历(二):斯坦威三角琴

steinway piano
steinway piano

几年前,我和儿子 Ethan 同时开始学钢琴。当时还不知道我们是否会坚持,因此不想做很大投资,在 Craigslist 花 $800 美元买了台二手的 Yamaha Upright 立式钢琴,又在 Costco 买了台 Yamaha 的电子钢琴。后来随着 Ethan 琴艺长进,我也自得其乐、打算继续弹下去,于是决定升级,买一台三角钢琴 Grand Piano 。

Yamaha vs Kawai vs Steinway

这可能是美国华人圈里认知度最高的三个钢琴品牌:

  • Yamaha 雅马哈:质量可靠,品牌认知度高,二手市场很受欢迎。除乐器外还做其他很多东西。
  • Kawai 河合/卡瓦依:也是日本品牌,经销商某店员称其为 「The Japanese Steinway」,赤裸裸攻击 Yamaha,一方面认为 Yamaha 音色太亮,另一方面则是因为「Yamaha 啥都做,而 Kawai 只做钢琴,所以更专业」。我不喜欢这种贬低竞争对手的行为。
  • Steinway 斯坦威:大概是最受认可的钢琴品牌。据说全世界 concert 演奏有 70% 以上用的是斯坦威,市场地位非常 aggressive,价格比同尺寸的 Yamaha 和 Kawai 贵出一大截。

我大致认为 Yamaha 和 Kawai 是一流品牌、 Steinway 是顶尖品牌。

坊间传说 Yamaha 的音色较明亮 「bright」 、可能更适合现代音乐,而 Kawai 较柔和 「mellow」 、可能更适合古典音乐。我转让之前的 Yamaha upright 时,一对母女带着钢琴老师来试琴,她说自己弹 Yamaha grand 很多年,Yamaha 有一种特别的音色,而这台 upright「没有那么 Yamaha」。我觉得这更像是都市传说:不同的产品线、不同的系列,甚至同一个品牌、同一个系列的二手琴,也有的 bright 、有的更 mellow;琴店的技师说「你要喜欢更亮一点的 voice,我们可以调」。

我接触钢琴不过一年多,当然远远称不上专家。我在 Yamaha 和 Kawai 的经销商店里都弹过很多台琴,包括一万来块的二手琴、以及十来万的 Shigeru Kawai 。老实说,我听不出来「所有的 Yamaha 都更 bright 、所有的 Kawai 都更 mellow」。在我看来二者更像是宝马和奔驰、甚至是本田和丰田:都是很好的品牌,选择哪一个主要是个人喜好。若是考虑到未来会 resell 的话,从我的经验来看似乎 Yamaha 更受欢迎。

至于 Steinway,除了价格贵之外,几乎没看到对它质量、音色等的批评。不过它究竟好在哪里,经销商的介绍也不外乎是「做工好、用料好」,另外就是产量少,据说不到 Yamaha 的十分之一。另外,最直观的就是转手的价格(resale value),跟新琴一样,比 Yamaha 跟 Kawai 贵出几倍。一百多年的 Steinway 比比皆是,rebuild 之后照样卖五六万起,老板说:你什么时候看到过 rebuilt 的 Yamaha 和 Kawai?没有人 rebuild Yamaha 和 Kawai 。

店老板说他们 rebuild 一台琴 3 万左右,而如果送回 Steinway 原厂 rebuild 的话 5 万起。

关于钢琴的音色与挑选

上面我已经说过,我在店里试弹了很多琴,并没有觉得「所有的 Yamaha 都 bright 、所有的 Kawai 都 mellow」。 Kawai 经销商的店员很夸张地跟我说「你听这台 Yamaha 对比一下,亮得刺耳!」说最后一句话的时候,她还戏剧性地把耳朵捂上了。但后来我去 Kawai 经销商的另一家店,弹了他们顶级的 Shigeru Kawai,我觉得它的音色就挺亮。

另一家卖二手钢琴的店,所有的琴他们都按音色明亮程度打分。同样是 Yamaha,有的 bright 、有的 mellow;同样是 Kawai,也有的比较 bright 、有的 mellow;甚至 Steinway 也是如此。

这篇文章发布了一段时间之后,我偶然看到了华裔青年钢琴家 Tiffany Poon 挑选钢琴的视频。她从 Steinway Model M 升级到 Model B,在 Steinway 的店里试弹 6 台 Model B 。每一台都略有不同,包括音色的明亮与厚重程度、按键的轻重等。她弹了 3 个多小时,先是初选了 3 台,然后缩小到 2 台,最后选择了其中一台,并且让店里的技师,将这一台 Steinway Model B 的某几个按键调亮了一些。

所以,你看,即使是同一个品牌(Steinway)、同一个系列(Model B)的新琴,每一台的音色和手感都有细微区别(其中第一台她更形容为 「bright as the sun」)。尤其是如果你买二手钢琴,之前已经有主人、弹了很多年,每一台的成色和明亮度都有差别,绝非「Yamaha 更 bright 、 Kawai 更 mellow」这么简单。

如果你、或者你的子女,像 Tiffany Poon 这样演奏经验丰富,知道自己想要什么,当然必须要到店里去一台台试弹;如果你根本听不出来多大的区别,那也不用焦虑:Steinway 、 Yamaha 和 Kawai 都是很好的品牌,找正规的经销商购买就行了,如果是二手琴的话另外找技师检查。至于音色,你自己到店里多弹一会,如果自己不会、或者水平太浅(跟我一样),那么请店员弹给你听,选你喜欢的风格(古典还是 Jazz),只要你觉得好听就行了,不用太纠结 bright 还是 mellow 。

钢琴价格水分很大

买车大家都知道,MSRP「仅供参考」,真实售价差别很大,参见《美国买 Dealer 新车攻略》 。奔驰和宝马每隔一阵就会给我寄信:「你是我们 preferred customer,现在升级送 $5,000 credit!」我相信,你只要想买,都可以是 preferred customer 、都能把这 $5,000 砍下来。

这次买琴,惊讶地发现,钢琴的水分不但很大,而且不透明程度远甚汽车。买车还能去 EdmundsTrueCar 等网站参考「市场行情」和「真实售价」,而钢琴,哪怕是很热门的 Yamaha 型号,也没有一个网站、不管是中文还是英文,提供可靠的 real price/market price 来做参考。

另外,在查找的过程中,很快发现原来钢琴还可以「团购」,主要是在华人圈里。

「团购钢琴」的价格为何那么低?

我在某个论坛上看到这个问题:「为什么团购钢琴的价格比 MSRP 低那么多?」甚至有人信誓旦旦地说,这些「团购」的钢琴是特别生产,跟正价的钢琴不一样;类似于 outlets 的 Coach 包与正价店里的包不同。这是扯淡。

所谓「团购」的价格那么低,因为这本来就是市场行情。我这么说,是因为我去团购网站和群里询过价格,然后去 Yamaha 的两家经销商、 Kawai 的经销商对比过。我的钢琴老师跟其中一家 Yamaha 经销商很熟,因为经常去他们店里办小型演奏会等活动,之前也介绍过学生家长来买琴。我根据老师的介绍,去店里找某位销售,他拿出产品名册,一列是 MSRP,一列是低不少的 discounted price,只要你有诚意、稍微砍价,应该都能拿到这个半公开的 「discounted price」 。

至于我,他说,「因为你是 XX 的学生,我会给你最低的 XX 价格。」这个价格,比半公开的 「discounted price」 又要低不少,也比我在团购网站上询到的价格低几百块。

因此,我的理解是:所谓的「钢琴团购价」,其实就是商家真正的市场行情价格。如果你做了很多功课和准备,并且善于砍价,或者像我这样,是经过比较靠谱的钢琴老师介绍过去,那么不需要组团购买,也能拿到这个价格。

当然,经销商并不会马上就把底价告诉你;如果你并不擅长砍价,或者经销商看准了你心动要买,那么可能会咬定价格不松口 — 在这种情况下,你可以参加团购,其实相当于雇了个中间人帮你砍价。组织「团购」的人,因为跟经销商关系比较好,甚至可能有合作,所以不用费事就能拿到市场价,就跟钢琴老师介绍我过去一样。我知道比较多人用的钢琴团购网站是 www.buckete.com

热门钢琴型号的真实价格

下面是我根据(1)团购网站和群里询问其他人拿到的「团购价」、(2)我自己去 Yamaha 和 Kawai 店里询问、以及(3)我的钢琴老师介绍我去某 Yamaha 经销商给我的价格,综合推测出 Yamaha 和 Kawai 热门型号的 fair market price/real price 。

Yamaha vs Kawai 真实价格推测
(制表:美国攻略/Derek Yang)
表格较宽,在手机上请左右拉动查看更多列

钢琴型号尺寸类型产地MSRP
(USD)
真实底价
(USD)
折扣
(%)
Upright
Kawai K20045″/ 3’9″Studio印尼7,7954,50042.2
Yamaha U148″/ 4′Profess.日本11,3996,80040.3
Kawai K30048″/ 4′Profess.日本11,7956,30046.6
Kawai K50051″/ 4’3″Full Size日本15,2957,60050.3
Yamaha U352″/ 4’4″Full Size日本14,5598,30043.0
Grand
Yamaha GB1K5′Baby Grand印尼14,9999,20038.7
Kawai GL10 5′Baby Grand印尼16,1959,20043.2
Kawai GL205’2″Baby Grand印尼19,09510,80043.4
Yamaha GC15’3″Baby Grand日本23,99915,00037.5
Kawai GL305’5″Baby Grand日本29,49516,50044.0
Yamaha GC25’8″Medium日本28,95917,80038.5
Kawai GL405’11”Living Room日本34,89519,50044.1

关于价格的说明

如果你能拿到上述价格、或者比较接近,应该算是比较划算了。但是:

  • 价格可能会根据供需状况浮动。这是 2020 年中估算的价格,随着时间推移准确性会降低。如果你最近买了钢琴,尤其是表中的型号,不管是团购、还是自己单独购买,欢迎留言反馈,或许能帮到后来人。有用的信息我会更新和补充到文中。
  • 不同区域的价格可能会差别较大。我在论坛上看到有人说自己住大农村,周围上百英里就一家经销商店,砍价的难度就要大很多(因为他们知道你没得选),最终拿到的价格也高很多。
  • 实际价格跟你的砍价能力、以及经销商的风格也有关。比如说,我这边的 Kawai 经销商就比较强势,价格咬得很紧,比 Yamaha 的经销商精明很多。当然,也可能是他们误判了我的反应。
  • 上述「真实底价」是我根据多方信息综合推算的结果,不保证 100% 准确。
  • 上述价格是标配的颜色。其他颜色可能更贵。
  • 大致来说,Kawai 的折扣要略高于同级别 Yamaha 。 Yamaha 似乎更保值。

Yamaha vs Kawai 产地

  • Kawai Grand:GL-10 和 Gl-20 在印尼制造;其他所有型号在日本制造。
  • Kawai Upright:K-200 在印尼制造;其他所有 K 系列型号在日本制造。
  • Yamaha:在全球有 6 家工厂,包括中国杭州、台湾桃源、印尼雅加达、日本、美国的佐治亚州和密歇根州。根据官方说明,GB1K 在印尼生产,其他大量型号则需要查序列号:序列号以 T 开头的是在佐治亚州生产;序列号以 U 开头的在密歇根州生产;以 H 开头的在中国杭州生产;以 YT 开头的在台湾桃源生产;以 J 开头的在印尼生产;其他型号则是在日本生产。

尺寸与分类

上表中按尺寸分类,Upright 有 Studio 、 Professional 和 Full Size;Grand 则有 Baby Grand 、 Medium Grand 和 Living Room Grand;当然还有更大的 Semi-Concert 和 Concert Grand 。归类并非 100% 严谨,比如一般认为 5’3″ 或 5’6″ 以内属于 Baby Grand,但也有厂家认为 5’8″ 以内是 Baby Grand,参见我在另一篇文章中的介绍:《美国买琴亲身经历(一):立式钢琴和电钢琴》 。

Steinway 钢琴尺寸与分类

既然说到尺寸,顺便说一下 Steinway 对旗下 Grand 钢琴的分类

Steinway Grand Pianos 对比

尺寸型号分类MSRP
5’1″Model SBaby Grand$ 69,500
5’7″Model M Medium Grand$ 74,200
5’10”Model OLiving Room Grand$ 83,000
6’2″Model ASalon Grand$ 96,000
6’11”Model BClassic Grand$ 109,000
8’11”Model DConcert Grand$ 171,000

上述 MSRP 来自 Joshua Ross Piano,是最普通的 ebony/satin,其他颜色价格更高。

我的选择

对比了半天 Yamaha vs Kawai,估计很多人会好奇:你究竟买了 Yamaha 还是 Kawai?

都不是。

我跑了附近的五家琴行,还去了 Costco 的 Yamaha 钢琴展销会(一点诚意都没有、纯粹浪费时间);本来是倾向于买 Yamaha,并且店里给我的价格也很实在。

Leesburg Costco 的 Yamaha 展销会(浪费时间)

但后来在某家琴行看到一台二手的 Steinway Model L,尺寸为 5’10″,即现在 Model O 的前身,成色不错,价格也不错(对于 Steinway 来说)。经钢琴老师引荐,我们请马里兰大学音乐学院负责钢琴维护和调音的老师过来,帮我们打开检查(马大音乐学院是 All-Steinway School 、他们用的全部是 Steinway),确认这台琴状况不错之后(「barely used」),买了下来。

我的 Steinway Model L/5’10” – 点击这里查看大图

我生在中国的偏远农村,除了邻居的红白喜事会有唢呐、以及父亲不知哪年收了一把破旧的二胡外,我小时候完全没有机会接触任何乐器。到县城上中学之后,有民间艺人走街串巷卖自制的竹笛,我大概吹了四五年的笛子,但是到上大学之后就放下了:一来竹笛声音太大,在宿舍里吹可能引起公愤;二来学校藏龙卧虎,我这点三脚猫的功夫实在拿不出手;三来那时候很新鲜、也很迷惘,放下了很多事情。现在想起来,中学课堂上老师在讲课、我自己偷偷拿钢笔当笛子练习手指头的劲头,实在是美好而难得的回忆。

那时候,我没想过自己三十多岁学钢琴、会买一台 Steinway 在客厅里。

两年下来 Ethan 的进步

下面是 Ethan 学琴两年后在家练习的录像。

一年下来我能弹的曲子

The Beginning – Ryan Arcand

Minuet in G Major – J. S. Bach/Petzold

Minuet in G Minor – J. S. Bach/Petzold

Easiest Piano Pieces (No.5012)
  • J. S. Bach (Author)
  • English (Publication Language)
  • 23 Pages - 08/19/1980 (Publication Date) - Peters (Publisher)

上面两首 Minuets 都收录在这本曲谱里:J. S. Bach Easiest Piano Pieces

Prelude in C Major – J. S. Bach

The Well-Tempered Clavier: Part I
  • German (Publication Language)
  • 01/01/2009 (Publication Date) - G. Henle (Publisher)

我用的是这本曲谱:J. S. Bach - Das Wohltemperierte Klavier

Waltz in A Minor – Chopin

Chopin -- 14 of His Easiest Piano Selections: A Practical Performing Edition, Book & CD (Alfred Masterwork CD Edition)
  • English (Publication Language)
  • 32 Pages - 06/01/2007 (Publication Date) - Alfred Music (Publisher)

我用的曲谱是这本书:Chopin - 14 of His Easiest Piano Selections

Prelude in E Minor – Chopin

钢琴多大尺寸够用?

三条建议供你参考:

  • 在自己能负担得起的价位内,买最大的琴。同样的品牌和质量、不同的尺寸大小,区别主要在于低音部分。 Yamaha 的店员给我现场对比了两种尺寸的 Yamaha grand,连我这种普通的耳朵也能听出来,较小尺寸的那台,低音部分要 shallow 。有对比才有伤害!
  • 其他因素接近的情况下,同样的价位,宁愿选较大尺寸的二手琴,而不是较小尺寸的新琴。
  • 大琴要大空间。 Grand piano 尺寸最大不超过你房间周长的十分之一。我的 living room 尺寸大约是 13′ x 19’,周长为 (13 + 19) x 2 = 64’,钢琴的尺寸不宜超过 6’4″ 。我买的是 5’10″ 。

节拍器/Metronome

Digital piano 自带节拍器,acoustic piano 需要另买 metronome,有电子和机械两种,价位则从 $30 到 $250 不等,我们有专门的文章介绍:《节拍器选购知识与型号推荐》 。

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更新:Ethan 学琴三年获奖

下面是 Ethan 学琴三年后,参加州级钢琴比赛,获得了所在 8 岁组的第 1 名,弹的曲子是 Chopin Nocturne Op 9 No 2 (E Flat Major) 。由于疫情尚未完全结束,仍然采用了录像参赛的方式,在家里用手机拍摄。希望明年是现场比赛。

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