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种族偏好之争的下一场战斗 —— 精英高中的批评者希望废弃基于成绩的招生方式、重塑录取政策

前几天我们刚介绍过,普林斯顿大学的一项研究表明,在加州富裕郊区的公立学校,随着亚裔学生的涌入,白人家庭选择搬走,因为害怕在成绩方面卷不过亚裔孩子 —— 结果就是,亚裔会集中与亚裔卷,因为大学录取往往会看你的 GPA 在学校或班级里的排名。

这一问题不只在高中升大学,在初中升高中、尤其是磁校和精英高中的过程中也会发生。我所在地区有一所全国顶尖的高中,托马斯杰弗逊科技高中 (TJ),以前是按成绩录取,亚裔学生的比例远远超过人口比例。两年前,学区修改了录取政策,将录取名额按比例分配到区内的各个初中,这意味着:

  • 只要你在本校的排名很好,哪怕你的成绩并不是特别高,你就有更多的机会进入 TJ 。
  • 反之,就算你的成绩很高,但由于你在一所优质中学,大家的成绩都很高,你在其中并不突出,那么,你就很难进入 TJ 。

由于亚裔都往好学区挤,这种录取政策调整的结果就变成了亚裔跟亚裔卷、抢这些优质初中分到的精英高中名额,而其他族裔则在其他不那么卷的初中抢他们的名额。实施这种政策之后,TJ 的亚裔学生比例,立刻从之前的 73% 变成了 54% —— 仍然很高,但是降低了近 20 个百分点。许多亚裔家长认为这是种族歧视,组成联盟起诉学区,初审获胜,但学区随即上诉、巡回法院判定学区胜诉;家长联盟今年 8 月请求最高法院审理,但是目前似乎并没有受理。

今天,由曼哈顿政策研究所出版的《城市杂志》发布了 Renu Mukherjee 的文章:The Next Battle over Racial Preferences — Critics of elite high schools want to reshape their enrollment by discarding merit-based admissions 。这篇文章回顾了近年来围绕精英公立高中录取政策的争斗。

P.S. 如果这种配额录取政策继续下去,恐怕要不了几年,就会有亚裔开始故意搬往较差的学区,尤其是那些孩子在优质初中、但是排名在中间位置的家长 —— 如果搬到一个较差的学区,他们的孩子很可能会从「凤尾」变成「鸡头」,获得精英高中录取的几率会大大提高。

下面是《城市杂志》的文章翻译。

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七月末,纽约州议员和布鲁克林民主党主席罗德尼丝·毕克特·赫梅林在《每日新闻》上发表了一篇文章,批评了纽约市的八所专业高中。这些学校的入学依据是一项标准化考试的分数,学生的分数决定了是否被录取,而学生中的亚裔比例过高。毕克特·赫梅林写道:「纽约市的公立专业高中被认为是平等机会的跳板,但实际上,由于专业高中入学考试(SHSAT)是唯一的录取标准,这些学校存在严重的种族隔离问题。」

2022-23 学年,纽约市有超过 22,000 名学生参加了 SHSAT 考试,其中 31% 是亚裔美国人,25.8% 是拉丁裔,20.7% 是黑人,17.1% 是白人。然而,只有 3.2% 的黑人考生和 5.7% 的拉丁裔考生获得了入学通知,而 52.5% 的亚裔美国考生和 27.8% 的白人考生获得了录取通知。

种族不平衡问题在三所最古老、最精英的学校中最为明显,它们分别是史岱文森特高中、布朗克斯科学高中和布鲁克林工程技术高中。 2021-22 学年,亚裔美国学生占史岱文森特高中学生总数的 72%,布朗克斯科学高中为 63%,布鲁克林工程技术高中为 60% 。以前几年的数据也反映出了类似的情况。毕克特·赫梅林写道:「我建议废除目前的考试。现在是时候修改纽约市的法律,以消除高中的种族分隔现象。」

虽然议员在文章中没有明确提到亚裔美国人,但曼哈顿的亚裔美国社区许多人认为她的提议含蓄地针对亚裔。在《每日新闻》发表文章的第二天,议员的照片以及她对这几所学校的评论出现在了几家当地的华人报纸的头版。纽约政治俱乐部 「亚洲浪潮联盟」 的创始人 Yiatin Chu 在推特上写道:「毕克特议员以废除 AA 为借口攻击纽约市专业高中的入学政策,重现反亚裔的种族主义。」 一些当选官员也发表了支持专业高中、 SHSAT 考试以及他们的亚裔选民的声明,认为孩子被录取到这些学校是前进的机会。

毕克特·赫梅林的文章发表在最高法院于 6 月 29 日作出的《为公平入学学生协会诉哈佛案》的决定之后,该决定禁止在大学入学中明确使用种族偏好(这实际上有利于黑人和拉丁裔学生,而惩罚了亚裔学生),因为这种做法违反了宪法的平等保护条款。然而,关于推动在公立学校废除以成绩为基础的招生政策、并以其他政策来替代,最高法院的判决并没有表态;这些替代政策表面上看无关种族的,但试图将学校的种族构成与周围地区的种族构成联系起来,这种做法被称为 「种族平衡」 。

对于优秀学校的攻击不仅限于纽约市。在全美各地,学区和左翼政客因某些公立高中里的黑人和拉丁裔学生的比例较低,而采取了新的入学政策,希望在学校的学生群体中实现种族平衡。与现已禁止的大学入学中的种族偏好一样,这些努力可能会成为有关种族偏好之争的下一个战场。

在反对以成绩为导向的运动中,特别显著的例子是弗吉尼亚州亚的托马斯·杰斐逊高中(TJ)。 TJ 是一所磁校,是弗吉尼亚州 19 所 「州长学校」 之一,旨在培养学术上有才华的高中生。大多数 TJ 的学生来自费尔法克斯郡,但也接受来自附近的阿灵顿、劳登、威廉王子郡以及福尔斯教堂市的申请。

作为弗吉尼亚北部的科技州长学校,TJ 实力非常强大。它设有 13 个专业研究实验室,提供远超各自领域标准的课程,例如电动力学、微生物基因组学、机器学习等。高年级学生需要完成一项重大的科学、或工程研究项目,可以选择在科学和技术研究实验室,也可以选择在商业、政府或大学研究实验室或技术设施工作。 U.S. News 连续多年将 TJ 列为美国顶尖的公立高中。

2024 美国公立高中排名,以及高中教育最强的州
2024 美国公立高中排名,以及高中教育最强的州
高中教育整体最强的州包括麻省、康州、新泽西、加州、佛罗里达;而最弱的州则是俄克拉荷马、缅因、西弗吉尼亚、罗德岛、俄勒冈等。

TJ 的录取政策由费尔法克斯县教育委员会管理,该委员会由 12 名选举产生的成员组成。在 2020 年之前,入学完全基于学术能力。申请资格要求八年级学生完成、或正在学习代数 I,平均学分绩点至少 3.0,并支付 100 美元的申请费(贫困家庭可豁免)。符合条件的学生接受标准化测试,包括 Quant-Q 、 ACT Inspire 阅读和 ACT Inspire 科学部分。得分足够高的申请者进入 「半决赛」,需要提交两封教师推荐信、完成三个写作任务、以及一个问题解决论文。 2019 年,亚裔美国学生占到了 TJ 学生总数的 71.5%。

然而,2020 年 5 月,明尼苏达州发生了乔治·弗洛伊德(George Floyd)之死,并引发了全国范围内的 「黑人的命也是命」 抗议活动。作为对这一运动的回应,弗吉尼亚州议会在 2020 年财政预算法案中要求,每所州长学校 「为其学生和教师制定多样性目标,并与社区合作伙伴协商制定计划,以实现这些目标」 。费郡教育委员会将此视为改革 TJ 录取流程的机会,希望实现学校学生的种族多样性。

2020 年 12 月,教育委员会为 TJ 制定了新的录取政策,废除了标准化测试。根据新政策,这几个学区内的每所公立初中,都会分配到相当于其八年级学生总数 1.5%的名额来进入 TJ 。每所初中内有意申请的学生将根据平均学分绩点(GPA)、 「个人概括」(其中包括展示 「毕业特质」 和 「21 世纪技能」)、解决问题的论文、以及 「背景因素」(包括家庭经济是否困难、英语是否属于其外语、是否参加了特殊教育项目、是否就读于代表性较差的初中)进行评估。只有在这些名额填满之后,其余的申请者,包括私立学校和家庭学校的学生,才可以根据相同的标准竞争剩余的名额。

实施新政策后,TJ 录取的亚裔学生人数大幅下降。按照以成绩为基础录取的最后一批学生是 2024 年级,亚裔占 73%、白人占 17.7%、拉丁裔占 3.3%、黑人占 1%。而在采用新政策之后的 2025 年级,亚裔占 54.36%、白人占 22.36%、拉丁裔占 11.27%、黑人占 7.9% —— 亚裔下降了近 20 个百分点。

这一情况似乎并非巧合,因为大多数亚裔学生就读于卡森、基尔默、洛基伦或朗费罗等优质中学,这些学校过去有大量学生进入 TJ 。新政策按比例分配名额给各所中学,极大地减少了来自这些优质中学的学生。

在 2020 年 10 月的一次工作会议上,教育委员会投票取消了 TJ 的入学考试。 TJ 校长安·博尼塔图斯(Ann Bonitatibus)表示,希望学生的比例与所在的费郡学区和 NOVA 地区的人口比例更接近。学监斯科特·布拉布兰德(Scott Brabrand)急切想要取消测试,称其 「减少了有才华的学生、降低了我们体系中的多样性」 。费郡公校的其他官员指出,入学测试导致 TJ 出现了 「从二年级开始就在课外辅导的学生」 。

这些言论和新的入学政策都没有明确提及亚裔,但教育委员会成员卡伦·基斯-加马拉(Karen Keys-Gamarra)似乎很清楚,改革针对的是亚裔,她警告说:「我想说,正如我们担心,某些社区认为我们讨论测试时是在打压他们,对此我们必须非常小心,必须意识到这些言论是多么侮辱人,许多人认为这些言论根植于种族主义。我不是说这是有意的,但我们需要注意。」

波士顿学校委员会最近在改革其精英公立高中的入学制度时显然没有考虑周全,他们也在寻求更大程度的种族平衡。波士顿的三所精英公立高中 —— 波士顿拉丁学校(BLS)、波士顿拉丁学院(BLA)和约翰·奥布赖特数学与科学学校(O’Bryant)—— 都为 7 年级至 12 年级的学术优秀和有才华的学生提供教育。它们都被 U.S. News 列为顶尖的公立高中。

BLS 成立于 1635 年,是该市最大的精英公立高中,也是美国最古老的公立学校。它目前提供 24 门高级课程,拥有 6000 万美元的捐赠基金;甚至其校友协会都有全职员工。 BLA 则起源于美国第一所为女生设立的大学预备学校,鼓励学生修读新闻学、创意写作和古希腊文化课程。而 O’Bryant 则是一所为对 STEM 职业感兴趣的学生设立的专业高中,与波士顿大学医学院、哈佛大学医学院、丹娜·法伯癌症研究所以及两家世界著名的医院建立了合作关系。这三所学校都由波士顿公立学校管理,市内居民可以在六年级或八年级时申请入学。

直到 2021-22 学年,学生被录取到这些学校是根据他们在英语语言艺术和数学方面的成绩以及他们在独立学校入学考试中的分数来决定的,该考试是独立私立学校使用的第三方标准化考试。波士顿公立学校官员对每位申请人的成绩取平均并赋予一个值,然后将申请人的标准化考试分数与这个平均值相加,得出一个综合分数。学生按照对三所精英公立高中的偏好顺序列出,然后通过排名选择进行录取,直到学校的所有可用名额都被填满。

但与弗吉尼亚的 TJ 一样,在 2020 年底,波士顿学校委员会投票决定彻底改革学校的入学流程,因为波士顿公立学校的学生中,黑人和拉丁裔占比超过 75%,而在精英学校中的学生只占 40%。

学校委员会以 Covid-19 相关的风险为由终止了标准化考试的要求。申请人现在将仅根据他们的平均绩点(GPA)进行评估。每所精英学校的席位也只有 20%通过全市竞争填补。那些最初没有获得录取通知的学生可以进入第二轮,其中根据每个波士顿邮政编码的学龄儿童比例,为每个邮政编码保留了一定数量的席位。这些席位的竞争将仅在每个邮政编码内进行(以及为无家可归申请人、和那些被州政府监管的申请人创建的邮政编码)。学生将再次根据他们的 GPA 以排名选择的方式被分配席位。

这个新系统立即对精英学校的白人和亚裔美国人的招生产生了负面影响。 2021 年秋季,七年级和九年级班级中的白人比例从 33% 下降到 24%,而亚裔美国人的比例从 21% 下降到 16% 。

如果你在主要由白人和亚裔构成的社区,要想获得这些精英学校的录取,比从主要是黑人或拉丁裔的社区更有挑战。从白人和亚裔占比 55% 以上的邮政编码地区,获得录取的学生平均 GPA(12 分制)在 10.32 至 11.56 之间;而从黑人和拉丁裔占比 55% 以上的地区,获得录取的学生平均 GPA 在 9.51 至 10.67 之间。在 292 名 GPA 低于 10 的学生中,有 210 名来自白人和亚裔美国学生最少的七个邮政编码地区之一。

这次再次出现的种族结果似乎是有意为之。波士顿公立学校的机会与成就差距工作组联合主席塞缪尔·阿塞韦多(Samuel Acevedo)是该市入学考试学校入学标准工作组的成员,该工作组曾向学校委员会推荐过邮政编码制度。例如,他表示,该组的一个目标之一是 「纠正历史上影响几代人入学考试学校的种族不平等现象」 。工作组的另一位成员,波士顿分会的 NAACP 主席塔尼莎·沙利文(Tanisha Sullivan),观察到白人和亚裔美国学生与黑人和西班牙裔儿童之间在评估分数和平均绩点方面存在种族差距,她表示这在最终建议中起到了重要作用。波士顿学校委员会主席迈克尔·洛康托(Michael Loconto)甚至在公开会议上嘲笑了一些亚裔美国家长的名字,这些家长报名批评邮政编码配额。

波士顿公立学校后来撤销了邮政编码配额,这可能是由于公众反对的影响。然而,当前的入学政策仍然不完全基于学术表现。学校官员除了考虑申请人的平均绩点和标准化测试成绩外,还会考虑申请人的社会经济背景(或地理区域),较低社会经济背景的学生将获得优先考虑。

那些试图在纽约市的专业高中实现种族平衡的人,比如比丘特·赫默林议员,将不会像费尔法克斯县和波士顿的同行那样轻松实现。根据 1971 年的海克特-卡兰德拉法案,纽约市的专业高中入学必须 「仅仅通过竞争、客观和学术成就来确定,这对纽约市的每个儿童都是开放的。」 申请人必须参加 SHSAT 考试,然后按照偏好顺序排列他们喜欢的学校。亚裔美国人只占纽约市学生的 17%,但去年获得了这些好学校 53%的录取通知。

然而,根据海克特-卡兰德拉法案的规定,每所学校可以设立一个 「发现计划」,以帮助低收入家庭的孩子入学。要参加该计划,学生必须参加 SHSAT 考试,但成绩必须略低于入学分数线;必须被他们的初中学校认定为处于不利地位,并被推荐为具有高潜力的学生;并且必须完成所期望的专业学校管理的暑期预备课程。多年来,每所专业学校都按照自己的规定运行发现计划。

这种情况在 2018 年 6 月发生了变化,当时市长比尔·德布拉西奥和前纽约市教育总监理查德·卡兰扎宣布了改革 「发现计划」 的计划。根据德布拉西奥和卡兰扎的新方法,每所专业高中必须确保其新生班级的 20%由发现计划学生组成;只有就读学校的八年级学生中,经济需求指数达到 60%或更高的学生才有资格。

学校的贫困率是根据其学生中有资格获得免费或减价午餐,或从纽约市人力资源管理局获得公共援助的学生的百分比来确定的。然而,其经济需求指数是其学生的 「经济需求值」 的平均值。学生会被分配一个介于零和一之间的值。那些价值为一的学生有资格获得市政府的公共援助;在过去四年里一直居住在临时住房中;或者以英语以外的家庭语言入学,并在过去四年内进入市政府的教育体系。或者,学生的经济需求值可以根据其所在人口普查区域的学龄儿童家庭收入低于贫困线的百分比来计算。因此,来自贫困家庭的学生,如果就读于平均来自高收入家庭的学生的中学,可能不符合该计划的资格。那么,德布拉西奥和卡兰扎的 「发现计划」「旨在限制发现计划不是针对贫困学生,而是针对特定学校的贫困学生」,正如大约 2018 年由太平洋法律基金会代表的大纽约地区华裔公民联盟所述。

德布拉西奥和卡兰扎宣布对 「发现计划」 的变更的那一年的经济需求指数计算显示,根据新计划,有 24 所亚裔美国学生占多数的学校中,有 11 所将失去资格,而相比之下,却只有 191 所黑人学生占多数的学校中的 20 所,以及 243 所拉丁裔学生占多数的学校中的 9 所。由德布拉西奥和卡兰扎领导的 「发现计划」——在市长埃里克·亚当斯的领导下仍在继续实施——不成比例地伤害了亚裔美国孩子。

这些新政策将在关于在入学中考虑种族因素的持续辩论中占据重要地位。在 2007 年的《Parents Involved in Community Schools v. Seattle School District No. 1》案中,最高法院禁止将种族作为 K-12 入学的因素,就像它在今年六月在高等教育入学方面所做的一样。然而,法官们尚未考虑到那些据称是种族中立的入学政策,实际上对某个特定的种族或民族群体产生不成比例的影响,例如亚裔美国人。

他们可能很快就有这个机会。 TJ 联盟(Coalition for TJ)—— 一个主要由北弗吉尼亚亚裔美国父母组成的基层组织 —— 于 2021 年对费尔法克斯县学校董事会提起诉讼,反对 TJ 废除基于成绩的录取政策。地区法院在判定 「TJ 入学政策变化的讨论从一开始就带有关于种族平衡的言论」 的情况下,支持了该联盟;但第四巡回上诉法院推翻了这一判决,称学校董事会没有以 「不可接受的种族目的」 行事,而 TJ 的新入学政策也不会惩罚亚裔美国人,因为他们仍然占学校学生的多数,达到 54%。

今年八月,TJ 联盟将第四巡回上诉法院的决定上诉到最高法院。该团体在其申请复核的请愿书中表示,这个案子 「值得最高法院的审查,因为它涉及到一项国家重要性问题,该法院尚未直接回答」 。 TJ 联盟指出,「紧随上届裁定削弱高等教育入学中的种族歧视」 之后,「这是对竞争性 K-12 入学标准的数项挑战之一,它试图通过 ‘间接’ 手段实现种族目标,因为 ‘不能直接做到’ 。」 该团体还指出,第四巡回上诉法院的裁决似乎违反了法院对平等保护的理解,因为它表明,这些 K-12 学校和高等教育机构可以使用种族代理,只要亚裔美国人的入学不会显著减少。

亚裔美国家长和民权团体已在法庭上挑战了波士顿学校委员会的邮政编码配额以及纽约市的发现计划。去年六月,罗伯茨主导的最高法院已经判决、限制教育领域内的反亚裔歧视。它是否会再次采取行动呢?

Derek Yang

生于湖南,先后在北京和广东学习与工作。2013年移居美国。EB-1 职业移民。非移民律师、非移民中介。Twitter @mrderekyang

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