美国独立日的历史和纪念活动

约翰特朗布尔画作《独立宣言》

每年 7 月 4 日是美国独立日(Independence Day),也称「美国国庆」,更日常的叫法则是直白的「7 月 4 日节」(Fourth of July),是为了纪念美国于 1776 年 7 月 4 日在大陆会议中发布独立宣言、从大英帝国独立的日子(题图)。本文综合自雾谷飞鸿(美国国务院中文博客)的介绍文章以及维基百科词条

《独立宣言》

独立日起源

美国独立前,有关是否要独立的话题在 1774 年 9 月至 10 月召开的第一届大陆会议时,在与会代表中有过激烈的争论。在此之前北美 13 个殖民地的民众,并没有强烈的意愿要与宗主国分裂,他们只是要求有公平的待遇、更完善的自治权利以及合理的税收,但英国傲慢地拒绝了北美殖民地人民的「政改」要求,因此引发强烈不满。

在第一届大陆会议(Continental Congress)举行时,出现了要求独立的激烈呼声,不过当时许多代表还是不愿脱离英国,对英国国王及议会还有幻想,因此没有形成一致意见。但英国国王乔治三世及议会并没有回应大陆会议的诉求,于是在 1775 年 5 月在费城召开了第二届大陆会议,会上讨论了托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)提交的《独立宣言》草案,于 7 月 4 日采纳、通过,并将宣言文本散发到北美各地,7 月 4 日这一天便订为新生国家的独立日,很快成为举行游行、音乐会、宴会和放烟火的节庆日子。

参与独立活动的第二任总统约翰•亚当斯(John Adams)曾在致夫人的信中写道,独立日「应得到隆重庆祝,大张旗鼓地举行游行、表演、游戏、体育活动、放礼炮、敲钟、点篝火、张灯结彩;从大陆的一端到另一端,从此时此刻直至永远。」

历史沿革

  • 1777 年 7 月 4 日,罗德岛布里斯托于清晨和晚上鸣枪 13 次以作庆祝,费城则举行了独立一周年纪念,包括官方晚宴、烤面包、 13 支枪鸣枪致敬、演讲、祈祷、音乐会、游行、阅兵以及烟花庆典等。
  • 1781 年,麻省法院成为第一个承认 7 月 4 日为国家节日的立法机关。
  • 1791 年,首次被记载到使用「独立日」为节日名称。
  • 1870 年,美国国会确定独立日为联邦雇员的无薪假日。
  • 1938 年,美国国会确定独立日为带薪的联邦假日。
美国的 11 个联邦法定假日|2022 重要节日和庆祝活动表

庆祝活动

独立日这天有很多官方和民间的庆祝活动,比如放烟火、花车游行、烧烤、野餐、音乐会、球赛,以及敲响位于费城的自由钟。各大商家也会推出很多庆祝和折扣活动。

在纽约,每年 7 月 4 日 Macy’s 会赞助烟火表演。这是全美最大的烟火表演。

2019 年独立日梅西百货烟火表演
图:纽约时报

独立日是美国的国庆日,其庆祝内容大多为表达爱国情绪。与其他夏季活动类似,独立日的庆祝活动往往在户外举行。独立日是一个联邦假日,因此当天所有非必需的联邦机构(如邮政和联邦法院)均会放假。政治活动家通常会选择当天在公众场合赞美美国的传统、法律、历史、社会和人民。

美国家庭往往通过举办或参加野餐或烧烤庆祝独立日,他们通常会利用当天的假期与亲友见面。节日的装饰品(如彩带、气球以及服装)一般为美国国旗的红、白、蓝色。庆祝游行常在早上举行,晚上则在公园、聚会场地、城市广场等地举办烟花汇演。

国家档案馆的独立日庆祝活动|图:国家档案馆

从前在 7 月 4 日前一天晚上也会举行热闹的聚会,当天庆祝活动的核心标志往往是点燃篝火。新英格兰的城镇竞相用木桶建造高耸的篝火塔。夜幕降临时点燃它来进行庆祝活动。有记载的最高篝火塔为美国马萨诸塞州塞勒姆建造的,由 40 层木桶组成。 19 世纪和 20 世纪这种习俗仍流传发展,在一些新英格兰城镇仍在实行。

独立日烟花表演时往往播放美国爱国歌曲:如美国国歌《星条旗》、《上帝保佑美国》、《星条旗永不落》、《美丽的阿美利加》、《我的国家属于你》、《这是你的土地》等。在东北部各州会播放《洋基歌》而南部各州则播放《迪克西》。歌词令人回忆起美国独立战争以及 1812 年战争时的景象。

独立日当天中午,所有美国军事基地会按照美国州数鸣枪,这种仪式被称为「向联盟致敬」(Salute to the Union)。下面的视频是 2013 年独立日,美国第 3 步兵团的士兵在弗吉尼亚州迈尔-亨德森霍尔联合基地的「Salute to the Union」,发射了 50 发炮弹。

2009 年纽约举行了全国最大的烟火表演,使用了逾 22 吨烟火。其他的大型烟火表演地点为芝加哥密歇根湖、加利福尼亚州圣迭戈使命湾、波士顿查尔斯河、圣路易斯密西西比河、旧金山旧金山湾以及华盛顿特区的国家广场。

虽然官方的纪念活动总是定在 7 月 4 日,但节日的庆祝程度可能会因这天是星期几在不同地区有所变动。如果独立日当天为一周的周三左右,为方便观看起见烟花汇演和庆祝活动可能会调整至周末。

七月的第一周通常是一年中美国人出游最频繁的一周,很多人选择利用这个长假出游。

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