美国劳动节的历史由来与庆祝活动

美国的劳动节叫 Labor Day,也叫「劳工节」,是一个联邦法定假日,时间是 9 月的第 1 个星期一(今年是 9 月 4 日)。其实「五一国际劳动节」与美国也颇有渊源,那美国人为什么不像其他国家那样庆祝五一国际劳动节、而是要庆祝 9 月的劳工节呢?

2024 美国联邦法定假期和重要节假日
2024 美国联邦法定假期和重要节假日
美国有11个联邦法定节日、一些地区性的公共节日,以及一些非法定、但很多地方会放假的节日。比较重要的节假日和庆祝活动全年大约有25个。

美国劳动节的创立人

关于谁最先提出给工人放假,到现在仍没有定论。一说是根据 1882 年,木匠和细木工兄弟会秘书长、美国劳工联合会的联合创始人彼得·J·麦奎尔(Peter J. McGuire)的建议,留出一天作为「劳动阶级的公共假期」来纪念那些「从粗鲁的天性中挖掘和雕刻了我们所看到的所有宏伟」的人们。另一说是机械师马修马奎尔(Matthew Maguire)于 1882 年在担任纽约中央工会秘书期间提出了这个假期。

左:Peter J. McGuire 右:Matthew Maguire
(图:劳工部

工人运动与劳动节

在 1800 年代后期,在美国工业革命的鼎盛时期,美国人平均每天工作 12 小时,每周工作 7 天,才能维持基本生活。许多年仅 5 到 6 岁的儿童在全国各地的工厂和矿山中辛勤劳作,赚取的工资却只是成年人的一小部分。各个年龄段的人,特别是非常贫穷的新移民,经常面临极其不安全的工作条件,无法获得足够的新鲜空气、卫生设施和休息时间。

随着制造业日益取代农业成为美国就业的源泉,最早出现在 18 世纪后期的工会变得更加突出和响亮。他们开始组织罢工和集会来抗议恶劣的条件,并迫使雇主重新协商工作时间和工资。

1882 年 9 月 5 日星期二,根据中央工会的计划,10,000 名工人休无薪假从市政厅游行到纽约市的联合广场,举行了美国历史上的第一次劳动节游行。随后在 1883 年 9 月 5 日,中央工会举办了第二次劳动节庆祝活动。

1882 年在纽约举行的第一次劳动节游行
(图:wikipedia / Frank Leslie’s Weekly Illustrated Newspaper

1886 年 5 月 1 日,美国各地工人举行集会,要求实行 8 小时工作日,芝加哥工人也举行了总罢工。 5 月 4 日,工人们在芝加哥干草市场广场集会示威,期间有人向警察扔了一枚炸弹,警察随即开枪。混乱中,8 名警察丧生,还有一些平民伤亡。这就是史称的「干草市场事件」(Haymarket Affair or Haymarket Riot)。事件后,几名组织工人集会的无政府主义人士被处以死刑。

小知识:所谓的「五一国际劳动节」起源于美国 —— 但美国的劳动节并不在这一天。

轰轰烈烈的「五一」大罢工得到国际工人特别是欧洲工人的同情和支持,最后迫使美国资产阶级作了让步:当年美国有 18.5 万人争得了 8 小时工作制;再顽固的企业也不得不把每天劳动时间缩短为 9-10 小时。 1888 年,工会组织「美国劳工联合会」(American Federation of Labor)领袖龚帕斯(Samuel Gompers)号召在 5 月 1 日举行罢工,继续推动 8 小时工作制。

1889 年 7 月 14 日,恩格斯领导的第二国际在巴黎召开成立大会,会上宣布将每年的 5 月 1 日定为全世界无产阶级和劳动者的共同节日,这就是「五一国际劳动节」的来源,所以说五一国际劳动节其实是源自芝加哥的工人大罢工。那为什么美国后来没有庆祝五一节呢?

那是因为龚帕斯并不想把工运变成一场实现社会主义或共产主义的激进政治运动。他主张工会应该注重工人的实际物质问题。在政治上,他主张工人们通过参与民主选举,以支持或者反对某位候选人的方式来维护劳工权益。

美国第 22/24 任总统 Grover Cleveland
(图:白宫

1894 年 5 月,芝加哥爆发了「普尔曼罢工」(Pullman Strike)事件,铁路交通陷入瘫痪。卷入罢工的是后来成为美国最著名社会主义者之一的德布斯(Eugene V. Debs)领导的「美国铁路工会」(American Railway Union)。总统克利夫兰(Grover Cleveland)把联邦军队派入芝加哥,以平息罢工。

但是这一年是中期选举年,克利夫兰和他的民主党同仁不想得罪广大劳工。于是,国会迅速通过法律,宣布了一个全国假日「劳工节」(Labor Day),向劳动者表达敬意。克利夫兰和龚帕斯都不想把「劳工节」定在已经跟社会主义者以及无政府主义者挂钩的 5 月 1 日,加上已经有 24 个州在 9 月庆祝劳动节,于是政府宣布 9 月份的第一个星期一成为「劳工节」。

全球「劳动节」日期|图:Wikimedia

上图中,红色地区在五月一日庆祝劳动节;绿色地区在其他日期庆祝劳动节;黄色地区五月一日有其他假日;灰色地区不设劳动节。

庆祝活动

在过去的 100 多年里,美国的劳工权益保护已经有了很大进步。时至今日,劳动节对于很多美国人来说,已经不再是上街游行、争取权益的日子。对于大部分美国人来说,9 月的劳工节这一天不用劳动、 不用工作,是一个非常难得的连休三天的长周末,商家也会推出很多折扣来吸引顾客(Amazon Labor Day Deals)。

1960 年代的劳工节游行
(图:康奈尔大学 Kheel Center

美国各地的城镇仍然通过游行、野餐、烧烤、烟花汇演和其他公共集会来庆祝劳动节。不少城市还会趁劳动节周末举行一系列活动吸引游客。比如我所在的 Kansas,在 Kansas City 今年就会有爱尔兰节、 19 世纪生活体验、航空展等,当然也少不了来 Kauffman Stadium 看一场棒球赛。

做为感恩节前的最后一个长周末假期,很多学区也在 9 月前后开学,于是劳动节也约定俗成地成为夏季结束和返校季开始的象征。美国人开始在家里布置秋天主题,放上黄叶、南瓜、干草等装饰,迎接秋天。

其他几个在星期一的联邦节日

1968 年的《统一星期一假期法》(The Uniform Monday Holiday Act)改变了几个假期的日期,以确保它们始终落在星期一,以便联邦雇员可以有更多为期三天的周末。这些节日是:

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