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华盛顿故居弗农山庄轶事

弗农山庄位于华府西南,离我家四十分钟车程。其标志性的主人房由弗吉尼亚的农场主和奴隶主奥古斯丁华盛顿始建于 1734 年,当时只是一层楼,若以今天的标准来看面积也很谦虚。传给乔治华盛顿后,几十年里先后两次扩建,才形成了今天 20 多间房的三层大宅。

图:Mount Vernon Ladies’ Association

乔治华盛顿好待宾客,一年下来记录在册的客人有六七百位,有些客人一住就是好几天。当时,能获得华盛顿邀请来家中做客是莫大的荣幸。

另一方面,当年的弗吉尼亚风俗,路人敲门投宿,主人不能拒绝,否则是粗鲁无礼,因此家中有些「客人」华盛顿并不认识。

「不认识的人也可以随便留宿?那能安全吗?」我问。

「问得好。」解说员答:「陌生人投宿,虽然免费吃喝,但只会安排到下人的房间,并不会安排到主屋的客房。」

佛农山庄人丁兴旺,到华盛顿晚年人口达 339 人,包括 5 名家人,17 名工人,317 名奴隶。这些奴隶中,一小半属于乔治华盛顿,根据他 1799 年病逝前所立遗嘱,在夫人玛莎也过世后,将全部获准为自由人,而另一半属于玛莎已经过世的前夫,依照当年的法律,乔治华盛顿和玛莎均无权「释放」。

庄园不但有乔治华盛顿夫妇之墓,也葬有许多没有墓碑和姓名的奴隶,其中有些在去世之时已经是自由人。相传这些奴隶下葬时脚朝东方,象征着他们对非洲故土的思念。 1929 年、 1983 年,庄园里先后为这些奴隶建立了两座纪念碑。

乔治华盛顿墓

1929 年纪念碑

1983 年纪念碑

乔治华盛顿没有子嗣,他与夫人玛莎相继过世后,佛农山庄传给了侄子,但他与此后接手的继承人均无足够的财力妥善维持,过了半个世纪,庄园已摇摇欲坠。 1853 年,华盛顿后人约翰华盛顿欲将其卖给弗吉尼亚州政府,后者嫌其太贵予以拒绝;又欲售予国会,亦被拒绝,因「政府不能保存所有的历史遗迹」。

1853 年的一个月夜,南卡州罗斯蒙特庄园的女主人路易莎乘坐蒸汽船游览波多马克河,行至佛农庄园前,船长鸣笛致敬。路易莎看到庄园的破败景象,深感震惊,随即写信给女儿安·坎宁安 (Ann Pamela Cunningham):「美国男人任由我们国家最受尊敬的英雄的家园衰败,为什么我们美国女人们不能团结起来将它拯救?」

37 岁的安·坎宁安为母所动,化名在南卡报纸上刊登公开信,呼吁「南方女士们」团结起来,募集捐款、拯救佛农庄园。在当时,女士参与公共事务被认为并不得体,这是个非常勇敢的举动。

Ann Pamela Cunningham

1854 年初,安·坎宁安在家里举行了第一次公开募捐,筹得约三百元,大约相当于今天的 1 万美元。此后,活动逐渐取得声势,不但在南方获得很多人响应,还有很多北方的女士代表参与进来,并且获得了维吉尼亚州长等政客的支持。多方权衡之后,1856 年于维吉尼亚州注册成立了「佛农山庄女士协会」。

然而,女士协会成立之后,佛农山庄突然不卖了,据说是因为主人约翰华盛顿受到了很多批评和攻击,并且对这个冒出来想收购山庄的女士协会心存疑虑,认为她们将管理不善,甚至觉得受到了羞辱。此后两年间,安坎宁安不但登门拜访约翰,表示会捍卫他的荣誉(以及他开的价格),还登报反驳他的批评者们。

1858 年,约翰华盛顿终于同意将山庄售卖给「佛农山庄女士协会」,包括周边的 200 多英亩土地,作价 20 万、大约相当于今天的 700 万美元。协会支付了 1.8 万美元的首付,并在之后的两年内筹集到了足够的资金、支付了剩下的尾款。

如今,佛农山庄仍由这个女士协会管理运营,没有政府拨款。山庄对外开放,普通门票 $28/位、 6-11 岁孩子 $15 、 5 岁以下免费,参观房屋内部另收 $2 、有解说。官网购票有 8 折

两百五十多年前,乔治华盛顿就坐在这里眺望波多马克河,阳光照耀下是同样明媚的风景。

Derek Yang

生于湖南,求学于北京,先后在广东、北京、DC 工作。一代移民,生活在美东小镇。

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