马里兰州考驾照的流程和注意事项

刚搬到 Maryland 不久,在邮件群里看到一个即将回国的留学生要卖车,我觉得还不错就问了问。他说周末即可试驾,「如果你有驾照的话。」

我只有中国驾照。游客可持中国驾照在马里兰开车,但我是居民 (resident),需要换考马里兰驾照。

周五下午刚好比较清闲,抽空在线完成了酒精和药物测验(Alcohol and Drug Education Program)。第二天马大那边有个考点开放且无需预约,于是起个早过去,10 点多的时候,笔试通过、拿到了合格证书(Certificate);下午就近找了马里兰机动车管理局 MVA (Motor Vehicle Administration) 授权的一个译者,把中国驾照翻译成了英文。可惜周六 MVA 只上半天班,赶不及了,不然我估计一天的功夫就能把马里兰驾照拿到手。

我喜欢这效率。

马里兰驾照样本
马里兰驾照样本

马里兰州考驾照的基本流程

MVA 负责驾照的审核发放,它的官网上列举了不同情形的申领程序,我属于「Exchanging an out-of-country license for a Maryland license」:持有其他国家驾照 18 个月以上、换领马里兰驾照。

有些国家和地区的驾照无需重新考试即可换发马里兰驾照:加拿大、法国、韩国、德国、美属波多黎各、维京群岛;2013 年以后台湾(中华民国)的驾照也可直接换领了。其他国家的驾照需要走全套。

以中国驾照(18 个月以上驾龄)为例,在马里兰换考驾照的基本流程如下:

  1. 参加 3 小时的酒精和药物培训(在网上自己看就 ok 了),并通过测验、拿到合格证书(Certificate)。同在大华府地区的维吉尼亚州和 DC 都没有这个培训; 参见维吉尼亚州考驾照的流程
  2. MVA 授权的译者,把中国驾照翻译成英文;我当时是花了 25 美元。这活很简单,就近找个译者,几分钟就完成了,重要的是那个「MVA 授权译者」的章和资质。
  3. 准备所有文件,可通过 DMV 官网的网页来检查
  4. 还是在这个 DMV 网页,检查完文件后就可以预约了。如果没有 SSN,需要去 Full Service 的 MVA 办公室,或致电 1-410-768-7000 (周一至周五 8:30-16:30)预约。
  5. 带上所有资料去 MVA 参加视力检测、笔试和路试。

注意,如果你是第一次考驾照,此前在其他州或国家没有驾照;或者你此前有驾照但是驾龄不足 18 个月,则需要先考 Provisional Driver’s License(准驾照)。如果你之前已经有 18 个月以上的驾龄,则可以直接考正式驾照。

  • 如果你此前驾龄不足 6 个月,则拿到 Provisional Driver’s License 18 个月之后才可以换领正式驾照。
  • 如果此前驾龄在 6-12 个月之间,则 12 个月之后可换领正式驾照。
  • 如果此前驾龄在 12-18 个月之间,则 6 个月之后可换领正式驾照。
  • 持有准驾照期间,如因闯红灯、超速、酒驾等吃罚单,则须重新等 18 个月才可以换领正式驾照。

另外,2015 年起 MD 路考取消了平行泊车(parallel parking)。

三小时的酒精和药物测验

上面提到了,在马里兰州考驾照的第一步是参加三个小时的酒精和药物培训(Alcohol and Drug Education Program),MVA 列了很多培训中心,有实地培训和在线课程,我当时直接点了第一个,Kelly’s Driver Improvement,选择了在线培训。

课程的内容无非是道路安全、法律法规,大部分是常识。不过,对于初来美国的人来说,这个培训还是很有用的,否则一不小心违法了都不知道。比如:

  1. 在马里兰(以及其他很多州),车厢里放酒是违法的(不喝也不行、没打开也不行),只能放后备箱里。
  2. 拒绝酒精测试是违法的,而且罪名比酒驾更重。如果警察让你做酒精测试,绝对不要说「no」。
  3. 学会如何判断路权,在没有红绿灯、只有 STOP 标识的十字路口,哪个方向的车辆可以先走。

大部分人被警察拦下都会紧张,如果初来乍到,语言不通、不熟悉国情,还可能产生危险的误会。我在中国考驾照是很多年前了,不记得培训中有如何处理类似情形的提示,而 MD 的这个培训我觉得还是蛮实用的,比如:

  1. 如果警车在你后面闪警灯,停下来后除非警官要求、不能下车,而应该等在车内,并把双手放在方向盘上。美国很多人有枪,如果你把手放在警官看不见的地方、甚至贸然下车朝警官走过去,他不知道你有没有武器、有什么企图,他也会非常紧张、甚至感到威胁。
  2. 警察开的单子有几种,有的是罚款单,有的是 must appeal 单子,后者意味着你必须出庭。警察开的罚单要求你签字,你必须签;不能和警察争辩,有问题可以到法庭申诉。

马里兰考点

酒精和药物测验是在一个宾馆里,三张桌子,周六上午 9 – 11:00,随到随考,速度很快。

马里兰考点

这俩就是考官了。填写完毕后交给他们,现场披卷,合格了当场发 certificate 。我前面排了几个人,即便如此,从进门到考完、拿到合格证书,加起来也不过二十分钟。

certificate

MVA 批准的考点参见这里,有些收费 $40 美元(如这家这家这家)、有些是 $50 美元(如这家)。

马里兰州考驾照的一些注意事项

中国驾照可以在 MD 使用两个月。如果是在此期间换考驾照,你可以自己开车去 MVA 考试;如果超过了 2 个月,你需要找一个能合法驾车的人陪同你一起去,不然万一路上被警察拦下你会有麻烦 — 我问了下 MVA 的工作人员,他们倒不关心你是怎么开车来的。

考试的车可以是自己的、也可以是租的。如果是自己的车,必须要有保险、且保险上有你的名字;租车公司的车已经包含强制保险,只需把所有的租车文件带过去即可。记得提前检查车况,包括:

  • 挡风玻璃不能有破裂(影响视野、不安全);
  • 至少 1/2 箱油;
  • 喇叭正常工作;
  • 大灯、刹车灯、转向灯正常工作。

我第一次去路考的时候,没有提前检查刹车灯(因为刹车灯一个人检查不了,需要一个人踩着刹车、另一个人到车尾去检查),结果偏偏那么倒霉一个刹车灯坏了我不知道,考官第一步检查车况、发现这个问题后直接把我轰走了,根本没有上路的机会。

平时路考需要提前打电话预约,有些考点周六不需要天前预约(具体可打电话咨询),可以 walk-in 随到随考 — 但你还是要提前预约好,不然你周六来得再早,前面可能只有三四个人,但是排队的过程中不停地有人来,他们因为有预约都能直接排到你前面去,结果就是你们三四个人会一直等到下午 — 亲身经验的教训,切记

如果你第一次路考挂掉,重考的时候必须预约,不能 walk-in; 此外,MVA 的每个办公室服务内容不一样,并不是所有的 MVA 办公室都可以路考,要事先问清楚。

路考的经验教训

我笔试和路考都是一次通过(上面这次因为刹车灯坏了没考成不算),路考的过程中被警告了两次:

  1. 并线、转弯,只要是转动方向盘,必须偏头检查盲区。考官让我并线的时候,我看了后视镜、知道旁边没有车,打了转向灯就慢慢过去了,没有偏头检查盲区,得到了一个警告。至于我怎么「知道」旁边没有车,你还是不要学习了;谨慎点是好事,养成转头检查的习惯。
  2. STOP sign 必须完全停止。完全停止的意思是速度为 0,不是把速度降到很低 — LanternD 说「考试的时候 Stop 得完全停下来等两秒,才能保证考官满意」,我觉得是很好的建议。我路考的时候,以为自己完全停下了,结果后来考官跟我说,你只是速度降到了很低,没有完全停止,光这一条我就可以让你挂掉。我在中国开车多年,早已过了刚学会开车时的兴奋期,总体来说是很稳重谨慎的,估计考官也是看我其他各项表现都不错,所以还是让我过了。平时开车,你会看到很多人在 STOP sign 都只是降低速度而已;不管你对这种现象怎么看,路考的时候看到 STOP sign 一定要完全、彻底停下来。

最后,有人反映:不要单手打方向盘。很多开过手动挡的老司机都有这个毛病,习惯了右手随时在档位上,只用左手控制方向盘;路考的时候建议不要这样,可能被认为不安全。另外请参考《美国考驾照的常见注意事项》。

后记

酒精和药物测验的考点在 College Park,和我住所正好处在地铁线路 U 型的两端,因此虽然直线距离不远,却坐了一个半小时。下车后看 Google 地图,居然还要走 30 分钟!好在地铁口就有公交直达。这是我来 DC 以后第二次坐公交。总的来说,我不喜欢坐公交,以后也会尽量少坐。

因为周末,而且不是忙线,这路公交一个小时才有一趟,回程的时候我懒得等,反正天气也很好,干脆走回地铁站。路过马里兰大学,Winslow 好像在这里工作。

马里兰大学
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不知赶上了什么活动,一大帮人举着气球兴高采烈
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阳光、蓝天、绿树、草地
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无证移民也可以考 MD 驾照

截至 2017 年,全美共有 13 个州/区允许 undocumented immigrants 领取驾照,包括 DC 和 Maryland 。无证移民考驾照的流程不同,另外驾照上面会有明确的提示;MD 给无证移民发放的驾照上会注明 「Not Acceptable For Federal Purposes」;具体参见这篇文章

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